¿Puedes dejar de pensar?

http://www.huffingtonpost.com/2012/10/23/animals-deep-in-thought-pets-thinking-photos_n_2005432.html
Fuente: http://www.huffingtonpost.com/2012/10/23/animals-deep-in-thought-pets-th…

Cierra tus ojos por unos momentos. Pronto te darás cuenta de los pensamientos que fluyen por tu mente: pensamientos que te recuerdan los trabajos que no has hecho, pensamientos ansiosos sobre el futuro, fragmentos de recuerdos, imágenes de personas que conoces, retazos de canciones que has escuchado recientemente …

Ahora intenta detener esta corriente de pensamiento. Vea si puede experimentar una mente clara y vacía, sin impresiones o asociaciones que lo atraviesen.

Es poco probable que puedas hacer esto. La "charla de pensamiento" involuntaria parece ser una aflicción de los seres humanos. Está ahí cuando nuestras mentes no están ocupadas con cosas externas, cuando estamos acostados tratando de dormir, esperando en la parada del autobús o en la consulta del médico. Está ahí cuando hacemos trabajos o tareas que no son lo suficientemente interesantes como para prestar toda nuestra atención, por ejemplo, cuando una chica en la caja se pasa el día soñando con su próximo fin de semana libre, o cuando se supone que debes pagar atención a una conversación aburrida, pero siéntete preguntándote qué vas a ver en la televisión esta noche o contemplando las dificultades que tienes en el trabajo. La charla del pensamiento se desvanece cuando nuestra atención se vuelve absorbida por cosas externas, por ejemplo, cuando nos involucramos en trabajos o pasatiempos desafiantes, o en distracciones y entretenimientos, como ver televisión o películas, o leer novelas. Pero siempre comienza de nuevo en el momento en que nuestra atención está desocupada nuevamente.

La "charla del pensamiento" es una parte tan normal de nuestra experiencia que la mayoría de nosotros la damos por sentada. Pero, ¿por qué deberíamos tener una especie de voz en la cabeza, una máquina de producción de ruido y de imágenes que recuerde constantemente nuestra experiencia, reproduzca fragmentos de información que hemos absorbido e imaginado escenarios antes de que hayan ocurrido? ¿Por qué deberían nuestras mentes saltar al azar de una asociación a la siguiente? ¿Esto no significa que todos estamos un poco locos?

Los períodos cortos de charla de pensamientos a veces pueden parecer placenteros, particularmente el tipo de soñar despierto. Es agradable tumbarse en la playa o en un sofá y crear escenarios mentales para satisfacer sus deseos y ambiciones, o para revivir eventos pasados ​​agradables o "mirar hacia adelante" a los futuros. Algunos psicólogos también han sugerido que soñar despierto puede tener un propósito como una especie de "ensayo social", lo que nos permite prepararnos para situaciones y eventos. El estado de soñar despierto también puede ser una especie de "caldero de la creatividad" que da lugar a ideas e ideas, como cuando Einstein soñaba despierto con la Teoría de la Relatividad mientras trabajaba como empleado en una oficina de patentes. Compositores como Brahms y Debussy usaron deliberadamente el estado de soñar despierto como una ayuda para componer.

Pero, en general, la "charla de pensamiento" involuntaria tiene más efectos negativos que positivos. Después de un tiempo, nos hace sentir incómodos, y da lugar a un impulso de sumergir nuestra atención externamente, para escapar de ella. (He sugerido antes, en mi libro Back to Sanity, que esta es la razón por la cual la televisión es tan popular, porque ofrece una forma simple y efectiva de sumergir nuestra atención externamente, lejos de nuestra charla de pensamientos).

Parte de la razón de esto es simplemente que la "charla de pensamiento" crea una perturbación constante dentro de nosotros. Nuestra mente está llena de caos de pensamientos arremolinados de los que tenemos poco o ningún control, por lo que nos sentimos inquietos e inquietos, de la misma manera que lo hacemos cuando hay una gran perturbación fuera de nosotros. Crea lo que el psicólogo Mihalyi Csikszentmihalyi llama 'entropía psíquica': una falta de control sobre nuestras propias mentes.

La conversación también crea una barrera entre nosotros y nuestra experiencia. Nos impide experimentar el mundo de forma inmediata. Crea una niebla de abstracción en nuestras mentes, que diluye y oscurece toda nuestra experiencia, todo lo que vemos, escuchamos, olemos, sentimos o tocamos, de modo que la realidad se convierte en una sombra. Incluso puede crear una sensación de irrealidad, cuando los recuerdos, imágenes y escenarios que recorren nuestra mente parecen más reales que nuestra experiencia real.

Sin embargo, quizás el mayor problema con la charla de pensamiento es que a menudo está teñido de negatividad. Los pensamientos sobre el futuro están teñidos de preocupación y ansiedad, los pensamientos sobre el pasado están teñidos de arrepentimiento o amargura y los pensamientos acerca de la situación actual de su vida están teñidos de insatisfacción.

¿Por qué estamos afligidos con Thought-Chatter?

¿De dónde viene la charla de pensamiento? Tal vez se puede ver como un subproducto de la capacidad de autorreflexión, la capacidad de hablarnos a nosotros mismos dentro de nuestras cabezas, mantener un diálogo interno con nosotros mismos y deliberar e interpretar nuestra experiencia. Esta autorreflexión debería ser, y a menudo es, muy beneficiosa para nosotros. Estos son los "poderes de la razón" que supuestamente nos hacen superiores a los animales, capaces de organizar nuestras vidas, evaluar situaciones, hacer planes y decisiones, etc. Pero, desafortunadamente, esta capacidad de autorreflexión parece tener un mal funcionamiento. Al igual que una computadora que ha desarrollado una voluntad propia, el mecanismo de alguna manera ha escapado a nuestro control y produce una serie caótica e interminable de impresiones e imágenes.

Quizás la charla de pensamiento es el resultado de la interacción de esta capacidad de autorreflexión que se combina con nuestras facultades de memoria, imaginación y anticipación. Cuando la autorreflexión se vuelve automática y aleatoria, interactúa con la facultad de memoria y reproduce escenas de nuestro pasado; interactúa con la facultad de la imaginación y crea realidades imaginarias para que habitamos, e interactúa con la facultad de anticipación -la capacidad de planificar y visualizar el futuro- y nos permite crear escenarios de eventos futuros. Realmente debería verse como una aberración psicológica, una especie de "capricho" de la mente.

Superando el Pensamiento-Charla

Parece claro que nuestra salud psicológica, y nuestras vidas en general, mejorarían si estuviéramos menos afligidos con la charla del pensamiento. De hecho, este es uno de los efectos a largo plazo de la meditación. La práctica regular de la meditación tiene el efecto de ralentizar o calmar las conversaciones de pensamiento. Los meditadores sazonados pueden experimentar períodos prolongados de vacío mental completo durante la meditación, y, a largo plazo, sus mentes se volverán permanentemente más tranquilas (aunque es poco probable que puedan "detener" por completo su charla de pensamiento).

Sin embargo, igual de importante, la meditación (o la práctica de mindfulness) nos permite identificarnos menos con nuestra charla de pensamiento. Nos ayuda a apartarnos de nuestros pensamientos y simplemente mirarlos fluir, como si estuviéramos sentados en la orilla de un río mirando el río. Los pensamientos se alimentan de la atención que les prestamos: cuando nos sumergimos en ellos, aumenta su impulso. Entonces este destacamento tiene el efecto de ralentizar la charla de pensamiento. También significa que somos menos vulnerables al "derrame emocional" de los pensamientos negativos. Podemos decirnos a nosotros mismos: "Bueno, hay otro pensamiento negativo: no tengo que prestarle atención".

En ese sentido, podrías ver la meditación como una forma de ayudarnos a ser más cuerdos.

Steve Taylor, Ph.D. es profesor titular de psicología en la Universidad de Leeds Beckett, Reino Unido. Él es el autor de Back to Sanity: Healing the Madness of our Minds. www.stevenmtaylor.com

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