¿Puedes entender los diferentes tipos de gruñidos de perros?

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No todos los gruñidos de perros son creados iguales. Los gruñidos más comunes son señales agresivas, sin embargo, incluso aquí hay diferentes significados. Un gruñido puede significar, "¡Retrocede! Esto es mío ", como cuando un perro está cuidando comida o alguna otra propiedad. Otro gruñido podría significar "Se acerca el problema". No me gusta esto. "Y luego, por supuesto, están los gruñidos que se producen cuando un perro está jugando con intensidad, como en un tira y afloja o juega peleando con otro perro. ¿Puede la persona promedio decir la diferencia?

Ha habido mucha investigación sobre qué tan bien los perros pueden interpretar el habla y la comunicación humana (haga clic aquí o haga clic aquí para ver ejemplos). Dado que la comunicación es una calle de doble sentido, es extraño observar que la investigación sobre cuán bien los humanos pueden entender los sonidos que hacen los perros ha sido mucho menos común, y que la investigación ha tendido a centrarse más en la interpretación de patrones de ladridos (haga clic aquí para más sobre eso). Sin embargo, un nuevo estudio del Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd en Budapest, Hungría, está empezando a arrojar algo de luz sobre la cuestión de si las personas pueden comprender los gruñidos específicos que hacen los perros.

El equipo de investigación fue dirigido por Tamás Faragó. Para el propósito de este estudio, se obtuvieron muestras de gruñidos de perros en tres situaciones naturales diferentes. Los gruñidos del juego se registraron a partir de perros que jugaban a la guerra de tirones con su dueño. Los gruñidos de protección se obtuvieron en una situación en la que los perros recibían algo de comida en un cuenco y luego se acercaba otro perro. Estos gruñidos sin duda le dicen al otro perro que se mantenga alejado. El tercer tipo de gruñido fue en respuesta a una amenaza. Se desencadenó cuando el perro fue abordado por un extraño humano de una manera amenazante. Se recolectó una gran muestra de estos gruñidos, provenientes de perros de diversas razas y tamaños.

Lo primero que hicieron estos investigadores fue que midieron la naturaleza acústica de cada uno de los gruñidos para ver si podían encontrar diferencias. Obviamente, si todos los gruñidos tuvieran patrones de sonido idénticos, independientemente de la situación, no tendría sentido preguntar si las personas podían distinguir entre ellos. Sí encontraron diferencias. Por ejemplo, las cadenas de gruñidos lúdicos se construyen a partir de gruñidos cortos y repetidos rápidamente, mientras que los gruñidos más agresivos se alargaban y prolongaban. Además, los gruñidos que protegen a los alimentos difieren de los gruñidos amenazantes en lo que se conoce como dispersión de sus formantes. Esta característica afecta el tono aparente y el volumen del sonido que escuchamos. Para el oído humano, el gruñido guardián sonará como si tuviera un tono más bajo que el gruñido del perro amenazado. Un tono aparente más bajo y un sonido más intenso dan la impresión de que el gruñido proviene de un perro más grande.

Se recogieron datos de 40 personas que escucharon varias muestras de sonidos gruñidos. Se les pidió que juzgaran el contenido emocional de cada gruñido utilizando cinco escalas diferentes que midieron la cantidad aparente de agresión, miedo, desesperación, felicidad y alegría que percibieron. También tenían que decidir si podían determinar cuál de los tres contextos posibles (protección de alimentos, amenaza o juego) provenía del sonido.

Básicamente, estos investigadores descubrieron que los humanos eran bastante buenos para identificar los tipos de gruñidos. Su precisión global fue de alrededor del 63% (que está muy por encima del nivel de probabilidad del 33%). Los gruñidos que fueron más fáciles de identificar fueron los gruñidos de juego, que fueron identificados correctamente el 81% del tiempo. Las personas eran menos precisas en lo que respecta a la protección de los alimentos (60% de precisión) y los gruñidos amenazantes (50%). Eso tiene cierto sentido ya que estos dos últimos obviamente comparten un componente agresivo y ambos estaban destinados a alejar a alguien (un competidor por su comida o una persona que podría ser una amenaza para su seguridad). Por lo tanto, tiene sentido que puedan compartir algunas de las mismas cualidades de sonido y así ser un poco más confuso.

Cuando miramos las clasificaciones emocionales para cada uno de los tipos de gruñidos, encontramos que la obra gruñe más alta, tanto en alegría como en alegría. El gruñido guardián de la comida obtuvo la calificación más alta en agresión (recuerde que estos gruñidos se registraron cuando un competidor canino se acercaba a su comida). El gruñido extraño amenazante produjo altas calificaciones de agresión pero también una alta calificación por miedo. Esto tiene sentido porque el extraño que se aproxima podría representar un peligro físico para el perro. Parece que los oyentes respondieron al tono un poco más alto en este gruñido y lo leyeron correctamente como un rastro de miedo en el perro.

La precisión de juzgar estos gruñidos se vio afectada por quién era el oyente. Los dueños de perros eran mucho mejores que otras personas para identificar correctamente el significado de un gruñido. Esto sugiere que la experiencia de escuchar perros mejora nuestra capacidad de reconocimiento y también sugiere que podemos capacitar a las personas para que comprendan mejor estas señales de comunicación de nuestros compañeros caninos.

Las mujeres también fueron mejores para distinguir los gruñidos que los hombres. Este es un patrón común en muchos estudios de reconocimiento de emociones, y se ha sugerido que las mujeres pueden ser más empáticas y sensibles a las emociones de los demás que los hombres.

Por lo tanto, los resultados de este estudio parecen decir que los humanos interpretan los gruñidos largos, bajos y fuertes como los más agresivos. Cualquier rastro de un tono más alto que ingrese al gruñido se interpretará como rastros de miedo. Gruñidos más cortos, especialmente si ocurren en una secuencia, y no tienen un tono bajo sostenido son más propensos a ser interpretados como no amenazantes e incluso lúdicos.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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