¿Puedes escuchar lo que ves? Más de lo que imaginas

Rob Schofield, Flickr
Fuente: Rob Schofield, Flickr

Para la mayoría de las personas, mirar una pintura es una experiencia puramente visual. Agradable. Significativo. Hermosa. Comienza con los ojos y la luz ambiental. Fuera de la galería, mirando a una flor de rosa recluta múltiples sentidos, cada uno de los cuales surgen de los receptores de los sentidos con diferentes sintonía. Tus ojos ven. Tu nariz discrimina los olores. Los receptores táctiles en su piel distinguen texturas. Alrededor del 95% de nosotros experimentamos el mundo de esta manera.

Pero esa caracterización está a punto de cambiar. Un estudio reciente sugiere que un solo tipo de sinestesia podría trastornar la comprensión ortodoxa de la percepción convencional. Del mismo modo que una esthesia significa "sin sensación", sintesia significa "sensación acoplada" (los británicos la deletrean sinestesia ). Uno de cada 90 entre nosotros exhibe alguna forma de sinestesia abierta, mientras que aún más personas, 1 en 23, llevan los genes del rasgo hereditario.

Un sinestético puede ver índigo al pensar en el día de la semana del miércoles, mientras que otro podría saborear las naranjas cuando manejan algo frío. Alrededor del 4% de los adultos experimenta sensaciones cruzadas sinestésicamente. Pero si el estudio anterior es cierto, ese número puede ser bajo porque la ciencia actualmente se enfoca solo en los tipos más visibles de sinestesia. Muchos de nosotros podríamos estar experimentando una forma lo suficientemente sutil como para que ni siquiera lo notemos.

Alrededor del 20% de los participantes en un estudio publicado en Consciousness and Cognition "oyó movimiento", lo que significa un sonido interno en respuesta a un estímulo visual en movimiento. [1] El fenómeno ocurrió cuando los participantes completaron dos tareas diseñadas para evaluar su capacidad para distinguir los sonidos del movimiento visual fino mientras estaban distraídos.

Los participantes primero tuvieron que coincidir con los pares de patrones de código Morse visualmente presentados. Mientras observaban estos patrones pasar de largo en una pantalla, el 22% dijo que escucharon sonidos congruentes con los patrones visuales, a pesar de que en realidad no los acompañaban sonidos. Estos participantes emparejaron los patrones con mayor precisión que los controles.

Prueba esto en casa. Mire este video varias veces en una habitación silenciosa con el sonido apagado. Luego cierra los ojos y trata de recordarlos. ¿Oyes sonidos que se corresponden con el patrón? Déjame saber cómo va tu experimento en los comentarios.

En segundo lugar, se les pidió a los participantes que detectaran sonidos tenues mientras observaban patrones visuales que no coincidían con el sonido. Aquellos que obtuvieron mejores resultados en la primera tarea obtuvieron malos resultados en la última. Encontraron que los destellos de luz son molestos y confusos, lo que significa que la capacidad de escuchar sonidos visualmente evocados debe ser lo suficientemente real como para interferir con la capacidad de detectar sonidos ambientales reales.

Recuerde que la capacidad en el grupo de estudio fue cinco veces mayor que la frecuencia de sinestesia en la población general. El científico principal del estudio sugirió que cuando el cerebro vuelve a codificar las señales visuales como sonidos, brinda a los participantes información adicional que hace que los patrones de sonido sean más fáciles de rastrear y recordar. Eso en sí mismo es impresionante. [1]

El sonido y la vista ya están tan estrechamente vinculados que, de forma rutinaria, creemos que el diálogo del cine proviene de las bocas de la pantalla en lugar de los altavoces circundantes. Esta ilusión natural puede explicar la alta prevalencia del movimiento de la audición en el grupo de estudio. El movimiento cotidiano a menudo va acompañado de sonidos intrínsecos -piense en un automóvil que pasa silbando o en el zumbido de las aspas de los ventiladores- que cualquier ruido creado por su cerebro se ahogaría. [2]

Debido a que el movimiento auditivo es sutil, la habilidad puede parecer mundana. Pero piense en el atractivo de las luces estroboscópicas en los conciertos. Los flashes de manada sinestésica agregarían una nueva profundidad de sonido proveniente de los altavoces. La música de baile en vivo sonaría completamente diferente de una grabación de la misma música. Una vela parpadeante produciría su único zumbido romántico. Todos nosotros podemos haber disfrutado de una sinestesia sutil todo el tiempo.

La percepción puede deberse a una redefinición. Nuestros ojos ven, sí, pero aparentemente la visión también puede oír. Los receptores táctiles también pueden saborear. Si la investigación de la sinestesia continúa de esta manera, podemos encontrar que todos tenemos un poco de esto en nosotros. Mi clase de Ted-Ed habla sobre esto:

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[1] http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1053810016303336

[2] http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0960982208007343

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