¿Puedes liberarte de los temores de la mediana edad de la pérdida, la decadencia y el estancamiento?

A pesar de los volúmenes de libros y artículos de revistas que aconsejan a los baby boomers de mediana edad cómo prolongar o renovar su salud, felicidad y vitalidad, sigo escuchando que muchos de ellos me hablan de sentimientos de estancamiento y pérdida. O peor, una sensación de estar en "un largo deslizamiento a casa", como lo expresó una persona de 50 y tantos años.

Por ejemplo:

  • Ocurrió que atrapa un episodio de Sesame Street o Mister Rogers en la televisión, y se sintió envuelto por una ola de nostalgia y pérdida por sus hijos, que ahora son adultos y construyen sus propias vidas sin usted.
  • Te preocupa si tu carrera ha alcanzado su punto máximo, especialmente cuando te recuerdan todos los días a las hordas de personas más jóvenes que vienen justo detrás de ti; o que ahora se han adelantado a ti.
  • Está divorciado y enfrenta nuevos desafíos como soltero.
  • O estás casado / con una pareja, pero los sentimientos de pasión e intimidad se han desvanecido como las hojas de otoño.
  • Estás estresado por tu futuro financiero en tus últimos años, dada nuestra incertidumbre económica.

Creo que hay una razón central por la que los guías y programas de la mediana edad no ayudan tanto a estos sentimientos y experiencias: hemos aprendido a experimentar la mediana edad a través de una mentalidad que lo mantiene congelado en sentimientos de pérdida, remordimiento y temor sobre cambio. Eso paraliza tu capacidad de crear acciones conscientemente, que pueden generar energía renovada, creatividad y compromiso en el período de la vida que estás viviendo.

Lo que puede ayudarte a liberarte de esa sensación de hundimiento, deslizamiento y estancamiento -los tres grandes de la desesperación de la mediana edad- es lo primero, aprender a replantear mentalmente tu experiencia actual de pérdida, remordimiento y demás. Y en segundo lugar, usar esa nueva perspectiva para identificar y emprender acciones que sirvan para algo más que preocuparse por usted mismo.

Reformule su perspectiva sobre la pérdida, el arrepentimiento y el cambio

En nuestra cultura, tendemos a equiparar el cambio con la pérdida y, por lo tanto, experimentarlo como doloroso y malo. La mayoría de nosotros puede recordar algo que queríamos "poseer" para siempre: un momento especial, un período en una relación, una experiencia particular. La parte difícil es aceptar esos sentimientos y al mismo tiempo abrazar la realidad de que toda la vida se encuentra en un estado de transición, de un estado a otro. Todo es impermanente. Pero esa toma de conciencia activará su capacidad para comprometerse con la vida y crear experiencias positivas con lo que ahora existe, en este momento de su vida.

Lo que llamamos "pérdida" es la experiencia emocional convencional del cambio, la transición y la impermanencia de la vida. Es su respuesta al deseo de permanecer unido, aferrándose a algo que terminó o evolucionó en una dirección diferente. Puede ser una relación, su hijo en crecimiento, su estado físico o alguna experiencia que una vez "tuvo".

Es difícil ver o aceptar el otro lado de esa moneda: que cada "pérdida" contiene también una nueva experiencia, que puede hacer algo con lo que aprender o aprender de él. Por ejemplo, si acepta que su hijo o hija ya no es un niño pequeño, eso abre la puerta a la construcción de un tipo diferente de relación a medida que crece y madura. Pero no verás o aceptarás ese lado de la moneda si te fijas por miedo a dejar de lado lo que "perdiste".

La clave, aquí, es absorber completamente su experiencia emocional de lo que está cambiando o evolucionando, incluidos los sentimientos de tristeza o arrepentimiento. Pero, al mismo tiempo, acepte y sienta gratitud por lo que ahora existe en la vida que tiene en este momento. Esto le permite continuar evolucionando, como he escrito en una publicación anterior.

El miedo a dejarlo ir y aceptar el cambio es poderoso. Puede alimentar el deseo de permanecer fijo, tal como eres, incluso cuando sufres, ya sea por una pérdida específica o por un sentido de la vida que se haya torcido. Puede sentir que es más seguro sufrir, porque al menos de esa manera se siente vivo. O peor, como me dijo una persona de mediana edad al enterarse de que tenía una enfermedad grave: " No me importa morir porque nunca he vivido realmente ".

Aprender a replantear la experiencia de la pérdida es difícil. Requiere abrazar lo desconocido, lo que puede parecer oscuridad e incertidumbre que se encuentra frente a ti. Ese miedo puede congelarlo en la nostalgia y la fantasía enfermizas sobre lo que una vez "tuvo", o embellecer en su mente un momento de su vida que podría no haber sido tan positivo como usted ahora quiere recordar. Con frecuencia veo ejemplos de ancianos baby boomers y midlifers que se retiran a esa parálisis nostálgica.

Los temores de pérdida y cambio a menudo conducen a tratar de sobrellevar y controlar el declive; un intento de frenar el impacto de los eventos involuntarios que son parte del cambio en la mediana edad. Probablemente estés bien familiarizado con ellos: niños que crecen y se van de casa; cambios inesperados en el trabajo que impactan su carrera; un cuerpo envejecido que no se ve ni actúa del mismo modo que antes; lesión inesperada, enfermedad o muerte de amigos o familiares. Los eventos y experiencias involuntarios son parte de la vida en general, pero a menudo son más visibles y pronunciados a la mitad de la vida. Sin embargo, cuando equiparas el manejo de eventos involuntarios con una mediana edad saludable, sigues sumido en el miedo y el estancamiento. No puedes despegarte y comprometer la vida con pasión, energía y gratitud.

Por el contrario, la mediana edad saludable se construye a partir de eventos voluntarios y experiencias que usted pone en marcha. Eso construye la capacidad de recuperación positiva que necesita para la vida en el mundo de hoy, como he escrito en algunas publicaciones anteriores. Implica replantear cómo visualizas la pérdida y la transición, lejos del miedo y aferrándote; lejos de una mentalidad reactiva y reactiva en la que sigues mirando lo que hay detrás de ti; y hacia una visión consciente de cómo involucrar sus poderes y energías hacia algo más grande que su propio interés. Como escribió el novelista Graham Greene en The Heart of the Matter , " Un pequeño acto de osadía puede cambiar toda la concepción de lo que es posible ".

Viviendo por más que tu ego

Gran parte del miedo, la sensación de pérdida y el enfoque en los sucesos involuntarios de la vida están arraigados en la fijación de su yo, su ego, en el sentido de demasiado interés personal, autoabsorción y tal vez autocompasión. Lo que ayuda es expandir su perspectiva más allá de esa preocupación e involucrar sus energías con un propósito o propósito que es más grande que solo "usted". En ese sentido, aprenda a "olvidarse" de usted mismo.

Este es un cambio hacia estar altamente comprometido con sus poderes mentales, emocionales, creativos y de otro tipo; sin embargo, desconectado al mismo tiempo. Es decir, sueltas las expectativas del ego para "obtener" algo para ti debido a tu aceptación y conciencia de que el cambio es continuo y continuo. Por supuesto, la salud psicológica en la edad adulta, no solo en la mediana edad, incluye fluir con los cambios y experiencias involuntarios; pero más importante, enfoca tus poderes en acciones voluntarias. Estos últimos le permiten continuar desarrollando todas las dimensiones de su vida: emocional, espiritual, creativa, espiritual e intelectualmente.

Irónicamente, las fallas y pérdidas que experimentas en el camino hacia la mediana edad son aliados útiles. Esas experiencias pueden fortalecer la valentía para emprender nuevas acciones porque has aprendido algo sobre lo que funciona, lo que no funciona y por qué. Una perspectiva saludable de la mediana edad es pensar en los "fracasos" como soluciones ineficaces a los problemas en ese momento; y "pérdidas" como una transición a una nueva oportunidad contenida dentro de la realidad que ahora existe.

Encuentro que los hombres y mujeres de la mediana edad más energéticos, comprometidos y positivos comparten algunas características. Tenga en cuenta que la mayoría de las personas tiene estas capacidades:

  • No se identifican tanto con lo que han perdido o en lo que han fallado, en comparación con otros que se ven derrotados o estancados por ellos. Por el contrario, están menos inhibidos por el pasado con respecto a nuevas acciones, nuevos riesgos, nuevas posibilidades para estirarse.
  • Pueden ver a través de los valores y preocupaciones banales, superficiales e inconsecuentes que dominan gran parte de nuestra cultura: los chismes, la preocupación por la apariencia, el estatus social y el reconocimiento, y demás. Concentran sus energías y su intención en lo que identifican como más significativo y duradero.
  • Pueden ver, y aceptar, el final del camino más claramente que nunca. Esa perspectiva alimenta un mayor sentido de urgencia, nueva determinación y visión. Saben lo que realmente vale la pena ir y qué dejar pasar. Eso te ayuda a convertirte más en el "autor" de tu propia vida, en lugar de ser un personaje en una historia que ha sido escrita por otra persona.

Aquí hay un ejercicio que puede ayudarlo a aplicar una perspectiva ampliada sobre la pérdida, el cambio y la preocupación por sí mismo a las acciones que sirven para algo más grande que "obtener" para usted:

Imagine que le han informado que le quedan pocos años de vida. Desde ese punto de vista, reflexione sobre lo que podría querer alterar ahora, o desearía haber alterado, con respecto a sus valores, perspectivas, prioridades y acciones. No compile una lista de "50 cosas que quiero hacer antes de morir". Mire más allá de ese tipo de interés propio, hacia:

  • ¿Cómo quieres usar tus energías mentales y emocionales en tu tiempo restante? y hacia qué fin?
  • ¿Qué harán esas elecciones para otros o para el mundo? ¿Cómo te sienta eso?
  • ¿Qué tipo de legado o "huella" crearán sus acciones y decisiones? ¿Estará satisfecho con ese impacto? Si no, ¿qué falta?
  • A partir de sus respuestas, reflexione sobre los cambios que podría querer o necesitar hacer.

dlabier@CenterProgressive.org

Sitio web: Centro para el Desarrollo Progresivo

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© 2011 Douglas LaBier

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