¿Puedes ser estafado?

M. Konnikova
Fuente: M. Konnikova

El pasado noviembre, un artículo del New York Times describió la historia de Niall Rice, quien gastó una fortuna en dos videntes en Manhattan. Apenas podía entender cómo había sido "chupado". Rice había sido un hombre de negocios exitoso, pero estos buscavidas lo habían despojado por todo lo que tenía. Es el tipo de persona que la confianza que buscan hombres y mujeres.

En ese momento, Rice se sentía necesitada y ansiosa. Deseaba encender una llama con una mujer que amaba. Vio el letrero en una tienda psíquica en Delancy Street y entró. Una mujer dijo que por $ 2500, ella podría cumplir sus esperanzas. Durante la primera semana, Rice gastó más de diez mil dólares. Luego cambió a la psíquica Priscilla Delmaro.

Cuando Rice descubrió que la mujer que amaba había fallecido, su corazón se rompió. Sin embargo, como consultó a un vidente, tuvo suerte. Delmaro le aseguró que tenía acceso al Otro Lado; ella aún podía reunir a la pareja. Pero le costaría. Mucho.

Las visitas semanales se volvieron adictivas, hasta que Rice "invirtió" $ 90,000. También se hizo íntimo con Delmaro, un "gran error". Ahora estaba realmente comprometido. Hizo un pago final de $ 100,000, temeroso de que si no lo hacía, pasarían cosas malas.

Sin embargo, Rice finalmente reportó a Delmaro por el ajetreo. Demasiado tarde. Él perdió todo.

La respuesta a la pregunta planteada en el título de este blog es . Usted puede ser estafado. Todos podemos. Los estafadores explotan la necesidad y el deseo humano básico. Para ellos, es un juego de creencia .

El nuevo libro de Maria Konnikova, The Confidence Game: Why We Fall For It … Every Time , ofrece muchas historias similares a Rice y los videntes, y explica cómo sucede. Ella comienza con Ferdinand Demara (el Gran Impostor), un desertor de la escuela secundaria que posó con éxito como varios profesionales competentes diferentes (incluido un cirujano de trauma), y pasa a una historia sorprendente tras otra.

Su libro anterior, el Mastermind más vendido : Cómo pensar como Sherlock Holmes , deconstruyó la perspectiva de Holmes. Ahora, este galardonado periodista / psicólogo centra su mirada en el mundo de las barracudas, estafadores, impostores y estafadores.

Los complejos engaños son cautivadores e inquietantes: un hombre que tejió con éxito una realidad alternativa para una familia aristocrática, una mujer que roció a amantes del arte durante dos décadas, una pareja que usaba la religión para engañar y desplumar a sus seguidores. Estos connivers saben cómo ganarse nuestra confianza mientras nos llevan por el camino de la destrucción.

Creemos que somos inmunes, y ellos cuentan con eso. Creemos que somos demasiado listos para ser tomados, y eso es bueno para ellos. Les encanta que creemos que podemos detectar una estafa a una milla de distancia. La clave de su éxito reside en aspectos de la cognición humana básica como la negación, la excepcionalidad y el sesgo de confirmación .

Entre las sorpresas en el libro de Konnikova están las estadísticas sobre quiénes son las víctimas. Es cierto que ciertas vulnerabilidades son invitaciones abiertas, como en la historia de Rice anterior, pero muchas personas bien educadas y financieramente estables también han sido afectadas. Fácilmente.

La religión, el dinero, el amor y la superación personal son el caldo de cultivo para el estafador.

Combinando noticias con narraciones publicadas en primera persona, registros públicos y entrevistas originales, Konnikova disecciona las técnicas de algunos de los estafadores más exitosos del mundo. Un libro de páginas, este libro proporciona una gran cantidad de información sobre ellos y sobre nosotros, sus objetivos.

Algunos de estos contras duraron años. Después de leer sobre ellos, comencé a mirar incluso a las personas que conocía bien con sospecha. Entonces le pregunté a Konnikova si ella también se volvió paranoica después de sumergirse en este tema.

"Sí, lo hice", dijo ella. "Pasé por una etapa en la que básicamente perdí la fe en gran parte de la humanidad. Estaba tan concentrado en la gente que estaba allí para atraparte que me volví muy escéptico de la mayoría de las interacciones. ¡He intentado recordarme a mí mismo que he estado lidiando con valores atípicos y que las perspectivas no son tan sombrías! "

Además, esos flim-flammers que ella realmente entrevistó la molestaron. "Tuve que dejar de entrevistar a los estafadores mismos a la mitad. Eran, en su mayoría, demasiado carismáticos, y empecé a preocuparme por retratarlos con una luz demasiado positiva cuando los conocí ".

El mensaje para llevar es que todos debemos ser más cuidadosos. Dentro de nuestro propio sentido de inmunidad radica nuestra vulnerabilidad. Si tiene metas de cualquier tipo, para ser "más feliz, más saludable, más rico, amado, aceptado, con mejor aspecto, más joven, más inteligente, un ser humano más profundo y más realizado", puede prepararse para un ajetreo.

Presentado en otro artículo reciente, un hombre que había trabajado en los conocidos escándalos "419" nigerianos, que acosaban a la gente en inversiones falsas, describió el proceso de preparación que había hecho en sitios románticos como "tomar el cerebro". El objetivo es vincularse con objetivos tales que sus vidas y cuentas bancarias se sientan compartidas. Los objetivos gradualmente forman una alianza con el estafador, perdiendo su capacidad de ser objetivos (y cuidadosos). Ahí es cuando el estafador puede comenzar a pedir dinero.

Es una fórmula que explota el sesgo humano y tiene éxito.

No importa cuál sea la estafa, una vez que se invierten los objetivos, no quieren perder su participación, así que continúan, porque siempre hay una promesa en el otro extremo que forma el objetivo: romance, ganancia, seguridad, tranquilidad. Habrá una recompensa. Debe haber. Un sesgo se establece para creer al estafador. Cuanto más pierden, más se convencen de que todo saldrá bien.

"Con frecuencia somos absorbidos por los contras", dice Konnikova, "porque no sabemos muy bien cómo desconectarnos, parece que estamos perdiendo peso, decepcionando a alguien".

Para muchos, llega un momento deslumbrante cuando se realiza el ajetreo: la incredulidad, la impotencia, la ira y la necesidad de reclamar los fondos propios y el respeto por uno mismo. Uno se siente jugado por tonto.

Sin embargo, muchos de los engañados son engañados de nuevo.

Aún así, puedes prepararte a la defensiva. "No se puede aprender sobre una estafa que no se sabe que está sucediendo", dice Konnikova, "pero lo que se puede hacer es aprender sobre los contras de manera más amplia: los tipos, los enfoques, los métodos, las técnicas".

El juego de confianza proporciona una buena educación. Un capítulo ofrece una variedad de herramientas, como definir una ruta de escape, establecer límites, ser observador y desarrollar un sentido del yo firme y honesto . Nada te inmunizará por completo, pero puedes ser más inteligente con los que están aquí afuera pescando víctimas.

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