¿Puedes ser secular y aún amar a Jesús?

Tom Krattenmaker es un escritor y columnista de USA Today que cubre la religión y la vida pública en los Estados Unidos. Su último libro es Confessions of a Secular Jesus Follower. Debajo está mi entrevista con Tom sobre lo que significa ser secular y también amar a Jesús.

En pocas palabras, tu argumento parece ser el siguiente: no necesitamos creer en el Jesús sobrenatural (todos sus milagros, su resurrección, etc.) para aprender de sus enseñanzas éticas y un estilo de vida radical, y ser inspirados por él. ¿Es eso correcto?

Eso es exactamente correcto. Las personas no religiosas podemos tomar los milagros como metáforas si queremos, o podemos dejarlos en el piso de la sala de corte a medida que avanzamos en el inevitable ejercicio de escoger y elegir las partes de la historia que nos acompañan. El punto es que podemos ver a Jesús no como un salvador divino que quita nuestros pecados, sino como una encarnación de la sabiduría, la visión y la inspiración transformadoras.

¿Puede decirme un poco sobre su propia formación religiosa? ¿Cómo te criaron? Te describes a ti mismo como secular, ¿cuándo adoptaste esa identidad? ¿Por qué?

Crecí siendo católico, aunque debo decir que el compromiso fue bastante tibio en mi familia inmediata. Creo que mi madre nos sacó del trabajo. Cuando era un niño en los años 60 y 70, había mucha más desprecio social sobre las familias que no asistían a la iglesia, y para mantener cualquier apariencia de respetabilidad, parecía necesario algún tipo de afiliación religiosa.

Yo era un no creyente, o al menos un serio escéptico, desde los últimos años de mi adolescencia. En el transcurso de la edad adulta, gradualmente me he asentado más en ese entendimiento y soy más abierto al respecto. Mi esposa y yo vivimos en Portland durante ocho años antes de mudarnos a New Haven hace un par de años. Créame, ¡usted no paga ningún precio social por ser un secular "fuera" en esa ciudad!

Es cierto que mi identidad secular se anuncia más fuerte que nunca con este nuevo libro, al igual que mi afinidad con Jesús. Pero en mis dos libros anteriores, como en algunas de mis columnas a lo largo de los años, encontrarás referencias al hecho de que soy secular y que tengo una muy alta opinión de la figura de Jesús.

Dejas en claro que no crees en el mágico Jesús. ¿Alguna vez? Si es así, ¿cuándo te detuviste? ¿Y por qué?

Desde mi adolescencia, no he podido aceptar la verdad fáctica de la proposición de que Jesús fue / es un salvador divino. Intenté sinceramente "aceptar a Cristo" y convertirme en un verdadero cristiano durante mi aventura de un año con Campus Crusade cuando era estudiante. No tomó.

Reflexionando sobre el arco de mi creencia e incredulidad, sospecho que soy un producto de lo que Charles Taylor llama "una era secular". Soy producto de una cultura que evalúa lo que es real sobre la base de lo que podemos percibir y medir . Aparte de los relatos de la Biblia y sus intérpretes cristianos, nunca he encontrado o experimentado evidencia de la validez de las afirmaciones doctrinales acerca de Jesús, incluida su capacidad para borrar los pecados de la humanidad a través de su muerte y resurrección. Puedes ver dónde estoy poniendo la carga de la verdad.

Usted habla sobre el cristianismo secuestrado por los derechistas en este país. De hecho, según una encuesta reciente, tres cuartas partes de los evangélicos son partidarios de Trump. En tu opinión, ¿qué pensaría Jesús de Trump?

Jesús nos obligaría a nosotros, incluso a los liberales, a amar a Trump. No estoy inventando esto. A Jesús se lo cita diciendo: "Ama a tu enemigo". Loco, ¿verdad? Pero como escribí en uno de mis artículos de USA Today en el período previo a la elección, debemos tener en cuenta que el "amor" en este contexto no es un sentimiento. Más bien, es una forma de ver y tratar a otras personas, especialmente a las que menos nos agradan y que más nos molestan, de una manera que reconoce su humanidad.

Cuando aplicamos este desalentador concepto a la política, eso no significa que trabajemos para la elección de Trump o que validemos el fanatismo de que su campaña ha surgido. Justo lo opuesto. Pero no necesitamos desear su humillación y castigo, ni la humillación y el castigo de sus seguidores. Como me gusta decir, odio el odio pero amo al enemigo. Si vamos a mover el país hacia adelante, tenemos que dejar de tratar a nuestros "enemigos" políticos como enemigos.

Las personas que aman a Jesús parecen proyectar sobre él lo que quieren ver. Ellos tipo de "construir" el Jesús que mejor refleja sus propias opiniones, política o necesidades. ¿Crees que has hecho esto? ¿Has ignorado o minimizado varios aspectos de Jesús para hacer de él el modelo progresivo que deseas?

Ese es un gran punto, Phil. Seamos sinceros. Mis críticos dirán que al pasar por alto los aspectos religiosos de la historia de Jesús, avanzando esta idea de un compromiso secular con Jesús, he cometido este "pecado" de la manera más flagrante imaginable.

Pero eso esta bien. Lo que más me preocupa -y esto es lo que me interesa en el epílogo de mi libro- es la tendencia que podría tener, y que todos nosotros podríamos tener, de transformar a Jesús en algo que no nos requiera más que los negocios. como siempre. "Jesús solo quiere que seamos buenas personas. Sí, soy un buen tipo. ¡Puedo seguir haciendo lo mismo que yo!

Eso es contra lo que estoy presionando. Me tomo muy en serio las duras enseñanzas de Jesús, las que preferiría ignorar si las dejo a mi suerte. Tales como: ¿Cómo "amamos" a nuestros "enemigos" políticos? ¿Cómo entendemos e implementamos la prohibición de Jesús contra los hombres que se divorcian de sus esposas? ¿Cómo sacrificamos nuestro propio interés por el bien de los demás, especialmente aquellos que tienen la menor cantidad de poder y privilegios y, por lo tanto, no tienen la capacidad de hacernos pagar por ignorarlos o maltratarlos?

Entonces, a pesar de mi charla sobre la inevitabilidad de escoger y elegir, sostengo que esta selectividad debe detenerse cuando nos adentramos en el cuerpo de las enseñanzas éticas de Jesús. Intento luchar con todas las enseñanzas principales y aplicarlas lo mejor que puedo, incluso las que menos me gustan. Y lo hago en compañía de otras personas que también están examinando sus vidas. Entonces hay una estructura de responsabilidad.

Jesús nunca se casó. E instó a sus seguidores a abandonar a sus esposas. ¿Cómo es este un buen modelo para nosotros? Me encanta estar casado, pero si seguí a Jesús, bueno, mucho por eso. ¿Pensamientos?

Para los valores familiares, ¿no? Al responder a su pregunta, me voy a refugiar en el comportamiento de multitudes de cristianos que evitan una aplicación literal de esta enseñanza y, especialmente en el ámbito evangélico, hacen de los valores familiares una parte central de su identidad.

Aquí también, sin embargo, hay una forma de procesar esta enseñanza y entenderla de una manera no literal. Los comentarios de las Escrituras que he visto generalmente consideran esto como un mensaje que dice: "Oye, piensa en tus apegos finales". ¡Tu más alta prioridad debería ser lo eterno, no lo terrenal! "

Sin embargo, tomar esta enseñanza en serio de una manera secular es difícil, lo admito. Lo que ofreceré es que es un recordatorio, al menos para mí, para mantener nuestros más altos principios y ética, incluso si nos cuesta en términos de la aprobación de otras personas, tal vez incluso las personas que más amamos.

Solo tengo que decir: tus pensamientos sobre el sexo fueron acertados. Gracias.

Gracias, Phil. Así que supongo que eres un mojigato también, ¿eh? Jaja.

Usted habla mucho sobre cómo estamos ansiosos: estresados ​​por el éxito y el estado. Estoy de acuerdo. Y hablas de nuestra obsesión con el consumismo. Y estas fueron ocasiones en las que pensé que el Buda (Siddhartha) podría ser realmente un mejor modelo a seguir que Jesús. ¿Alguna vez consideraste ser un seguidor del Buda de la misma manera que sigues a Jesús?

Sé mucho más sobre Jesús que Buda. Dicho esto, he leído libros sobre budismo y visitado santuarios budistas en Japón. Encuentro que hay mucha sabiduría en ese camino y, como usted nota, mucha información sobre nuestra relación con el estrés y la ansiedad. En general, sospecho que si alinea los asuntos clave que nos enfrentan como individuos y sociedades, y luego compara las enseñanzas de Jesús y Buda sobre cada uno de ellos, puede encontrar en bastantes casos que la enseñanza del Buda es más clara y más irresistible. Eso es genial. ¡Aplica la enseñanza de Buda!

Dicho esto, considero que Jesús es el modelo más interesante, convincente y completo, y considero que su obra es la más antiética de gran parte de lo decepcionante y desilusionante que es hoy en día la vida. Pero, realmente, no hay ninguna elección que debemos hacer aquí. Mi seguimiento secular de Jesús no es algo exclusivo. Tomaré ideas e inspiración de donde sea que pueda obtenerlo.

Ayer mismo, tuve una gran conversación con un hombre que es tanto un ministro unitario como un budista practicante. Una de sus dos iglesias tiene servicios que combinan a Jesús y el Budismo Zen. Me invitó a visitar y ver lo que están haciendo con este combo de Jesús y budista, ¡lo que estoy deseando hacer en unas pocas semanas!

Usted declara a lo largo del libro que realmente no importa si las acciones y los dichos de Jesús son históricamente verdaderos. ¿Pero es ese el caso realmente? Quiero decir, si son solo mitos y leyendas, ¿entonces no pierden un poco de peso? ¿Y por qué no seguir las actividades y enseñanzas de otros personajes de ficción, como Obi-wan Kenobi? ¿O Anne de Green Gables? ¿O Charlotte y su web?

Conozco personas que tratan obras de ficción popular como textos sagrados y aplican las ideas a sus vidas. Y estoy de acuerdo con Alain de Botton cuando dice que la falta de precisión en los hechos no es motivo para descartar las ideas de una religión; después de todo, no descartamos las ideas de una gran novela simplemente porque la historia está compuesta.

Pero de manera realista, dudo que estaría tan interesado en Jesús, y tan motivado para adoptar su camino, si toda su historia y existencia fueran ficción. En los relatos bíblicos de las acciones y enseñanzas de Jesús, ¿hay adornos? ¿Incluso complementos de ficción? Por supuesto. Pero es casi universalmente aceptado entre los estudiosos que esta figura de Jesús pisó la Tierra hace 2.000 años, y que hizo y dijo cosas que lo hicieron ejecutar por las autoridades. Para mí, de todos modos, eso agrega un poco de empuje a la historia. Y el hecho de que un ser humano real haya tenido estos conocimientos y los haya vivido radicalmente a un gran costo personal hace que parezca un poco menos imposible aplicar estas difíciles pero cambiantes enseñanzas a mi propia vida.

Tom Krattenmaker (author)
Fuente: Tom Krattenmaker (autor)

Related of "¿Puedes ser secular y aún amar a Jesús?"