¿Puedes tener sobrepeso y ser saludable?

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El ejercicio mejora la salud incluso cuando tiene sobrepeso

Es temporada de trajes de baño otra vez, lo que significa que millones de estadounidenses con sobrepeso miran en los espejos sintiéndose terriblemente inadecuados, mientras que aquellos cuya cintura rivaliza con los ídolos de sus revistas hacen alarde de sus cuerpos listos para la playa. Pero, ¿podrían los bikinis, ultradelgados tener tanto motivo de preocupación en lo que respecta a su salud como los que tienen sobrepeso o son obesos?

Como resultado, cuánto pesas puede importar menos de lo que piensas. Este mes, los investigadores de UC Davis descubrieron que las personas con sobrepeso u obesidad tenían tasas de mortalidad similares o incluso más bajas que las personas de peso normal. Aquellos que eran severamente obesos tenían un mayor riesgo, pero solo si también tenían diabetes o hipertensión, y los que tenían bajo peso tenían casi el doble de probabilidades de morir que las personas de peso normal, independientemente de la presencia de diabetes o hipertensión.

Este estudio es la última adición a un creciente cuerpo de investigación que sugiere que es posible tener sobrepeso y ser saludable. Si bien la presión arterial alta y el colesterol aumentan el riesgo de problemas de salud, no todas las personas con sobrepeso y obesas sufren de estas complicaciones, y no todas las personas delgadas están libres de ellas. De hecho, un estudio de investigadores de la Universidad de Michigan encontró que aproximadamente la mitad de las personas con sobrepeso y un tercio de los adultos obesos tienen niveles normales de presión arterial y colesterol, mientras que un cuarto de las personas en el rango de peso recomendado sufría algunas de las complicaciones comúnmente asociado con la obesidad.

El ejercicio media los efectos de la obesidad

Una razón por la que las personas con sobrepeso pueden mantener una buena salud es su nivel de actividad física. La investigación en esta área es conflictiva, pero muchos estudios sugieren que el ejercicio puede mediar los riesgos para la salud de llevar algunas libras de más:

• Un estudio del Instituto Cooper fue uno de los primeros en concluir que las personas activas con sobrepeso tenían menos probabilidades de morir que aquellas que son delgadas y sedentarias.

• Un estudio de 2004 en el Journal of the American Medical Association encontró que la falta de actividad física era un mejor predictor de un evento cardiovascular adverso que el peso.

• Un estudio de 12 años de la Universidad de Carolina del Sur encontró que las personas con sobrepeso en forma superan a las personas con peso normal no aptas.

Otros estudios han llegado a conclusiones diferentes. Un estudio de 30 años encontró que incluso en ausencia de presión arterial alta, colesterol y niveles de glucosa en sangre, el sobrepeso se asociaba con un riesgo significativamente mayor de enfermedad cardíaca. De manera similar, un estudio de 2008 realizado por investigadores de Harvard encontró que las mujeres activas pero con sobrepeso aún tenían un riesgo elevado de enfermedad coronaria en comparación con las mujeres activas de peso normal.

Es una escala móvil, de acuerdo con un estudio en el New England Journal of Medicine, con delgadez y ajuste en el extremo saludable, grasa y sedentaria en el extremo no saludable, y múltiples variaciones en el medio. Por ejemplo, los sujetos delgados pero sedentarios tenían un 55 por ciento más de posibilidades de morir prematuramente que los delgados y activos. A las mujeres gordas y activas les fue peor, con casi el doble de riesgo de morir que las que eran delgadas y activas.

Una nueva definición de salud

Entonces, ¿qué significa ser saludable? Los científicos continúan divididos. Lo que sabemos es que no es tan simple como ser delgado significa que usted está sano o ser gordo significa que no está sano. Con demasiada frecuencia, las personas se vuelven consumidas por el deseo de alcanzar un cierto número en la balanza. Irónicamente, cuanto más nos enfocamos en los números, más gordos se vuelven los Estados Unidos y las personas con sobrepeso son estigmatizadas.

Si tiene sobrepeso u obesidad, ¿cuál es el mejor enfoque? ¿Dieta o ejercicio, o quizás ninguno, o ambos?

Idealmente, la respuesta es ambas cosas. El ejercicio es importante para la salud general independientemente del peso. La actividad física media, pero no elimina, los riesgos de tener sobrepeso u obesidad.

Derramar el exceso de peso, incluso solo el 5 por ciento de su peso corporal, también puede mejorar su salud. El sobrepeso puede afectar el funcionamiento mental y físico y se ha relacionado con enfermedades del corazón, derrames cerebrales, cáncer, apnea del sueño y osteoartritis, entre otras afecciones. Es especialmente importante considerar perder peso si es mayor de 50 años; tener un historial familiar de diabetes, enfermedad cardíaca u otros problemas de salud; lleva la mayor parte de tu peso en tu estómago; tu estilo de vida es sedentario; o tiene presión arterial alta, colesterol y / o niveles de glucosa en sangre.

Pero tener sobrepeso no es necesariamente la sentencia de muerte que muchos han llevado a creer, y el número en la escala no es el único, o el mejor indicador de salud. También debe tener en cuenta su tipo de cuerpo, proporción de músculo a grasa, perfil metabólico, nivel de ejercicio, circunferencia de cintura, presión arterial y niveles de colesterol y otros factores.

Para muchas personas, la pérdida de peso no es necesariamente el primer paso, o el más importante. Si tiene sobrepeso u obesidad, puede ser importante para su salud y bienestar general bajar de peso, pero un enfoque de "perder peso a toda costa" marcado por la dieta del yo-yo y la privación es contraproducente.

En su lugar, establezca metas razonables (por ejemplo, perder una libra por semana o caminar 15 minutos por día), reducir las porciones y practicar la alimentación consciente. El yoga, la meditación y otras técnicas de mente y cuerpo pueden ayudarlo a sentirse mejor y perder peso sin tener que hacer dieta o deprivación.

Si tiene sobrepeso u obesidad, no tiene que establecer objetivos elevados o ir a los extremos para alcanzar algún ideal delgado. Solo necesitas alcanzar un peso donde te sientas bien y puedas disfrutar tu vida al máximo.

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