¿Puedo tener tu atencion?

James Kwak, uno de los autores más vendidos de dos libros sobre la crisis financiera, 13 Bankers y White House Burning , recientemente escribió una columna para Bull Market titulada "Cómo logré la paz al paralizar mi teléfono".

Cuando se inventó el teléfono inteligente, dice Kwak, se vendió como una herramienta de productividad, pero el aumento de la productividad ha resultado en gran medida una ilusión: "Lo que hemos hecho es aprovechar el inmenso potencial de distracción de Internet: una vez confinado a un computadora con una conexión de red, y empaquételo en una forma que esté siempre a menos de tres segundos de distancia ".

Kwak admite que el teléfono inteligente es una herramienta increíblemente poderosa. Pero, dice, "sé que sus enormes poderes de distracción también me hacen perder el enfoque en el trabajo, desconectar en las reuniones, estar despierto hasta muy tarde en la noche y, lo peor de todo, ignorar a la gente en la misma habitación conmigo".

En lugar de renunciar a su teléfono inteligente, Kwak decidió paralizarlo: se quitó todo lo que podría ser una distracción. En su caso, eso significaba eliminar o deshabilitar las aplicaciones de correo electrónico, Twitter, Facebook, el conjunto completo de aplicaciones de Google, Kindle, YouTube y, lo que es más importante, ambos navegadores web.

"Cuando no estoy trabajando", dice Kwak, "quiero ser capaz de concentrarme en las personas y las cosas que me rodean". Cada momento cuenta, como dijo una persona sabia. Descubrí que, para mí, eso significa que no puedo tener el conocimiento acumulado del mundo a tres segundos de distancia todo el tiempo ".

La palabra distracción deriva de una palabra latina que significa arrastrar. Sugiere que deberíamos estar atendiendo algo que está frente a nosotros, pero algo más nos está alejando. Si pasamos la mayor parte de nuestras horas y días arrastrados lejos de donde estamos, nunca nos enfocaremos en lo que deberíamos enfocarnos.

La mayoría de nosotros, sin embargo, parece querer tener el conocimiento acumulado del mundo a mi alcance. En este sentido, el teléfono inteligente puede ser el talismán del siglo XXI. O tal vez es la cadena de perlas de preocupación. En cualquier caso, sin duda puede ser una distracción.

Hace dos años, un estudio descubrió que los usuarios de teléfonos inteligentes miran sus dispositivos 150 veces al día, o aproximadamente una vez cada seis minutos. Debido a que muchas personas pensaban que este hallazgo era absurdo, una organización diferente repitió el estudio el año pasado. La respuesta actualizada fue 220 veces por día, o aproximadamente una vez cada cuatro minutos. Un artículo en The New York Times cita investigaciones que muestran que los jóvenes de hoy pasan tanto tiempo mirando pantallas que están perdiendo la capacidad de leer comunicaciones no verbales y aprender otras habilidades necesarias para las interacciones uno a uno.

Alan Jacobs, columnista de tecnología de The Atlantic y autor de The Pleasures of Reading en Age of Distraction , escribió una columna sobre lo que significa vivir en un mundo cada vez más constituido por la tecnología. Él dice: "Todo comienza con atención". El principal problema que plantea la tecnología no es cuán productivos somos, ni cuánto conocimiento tenemos a mano, ni cómo podemos entretenernos plenamente, ni qué tan eficientemente podemos completar las tareas que tenemos ante nosotros. . Más bien, sugiere, tenemos que enfrentarnos a cómo la tecnología influye, y tal vez incluso se encarga de, nuestra atención. "Prestar atención no es una metáfora", insiste. "Deberíamos evaluar nuestras inversiones de atención al menos tan cuidadosa y críticamente como nuestras inversiones de dinero".

Preguntar cómo gasto mi tiempo se centra principalmente en mí, como si fuera independiente de las personas y el mundo que me rodea. Preguntar cómo invierto mi atención, por otro lado, se centra en cómo me relaciono con las personas y el mundo que me rodea. En estos términos, el problema no es tanto lo que estoy haciendo, sino que es a lo que le estoy prestando atención, y a lo que estoy recibiendo a cambio.

Me puede llevar 15 minutos caminar al trabajo, pero ¿a qué le estoy prestando atención durante ese tiempo? Puedo pasar 45 minutos en la cinta de correr, pero ¿a qué le estoy prestando atención durante ese tiempo? Puedo pasar 30 minutos en la mesa con mi familia, pero ¿a qué le estoy prestando atención durante ese tiempo?

Cuando nos hacemos estas preguntas, nos damos cuenta de dos cosas: la mayoría de nosotros no somos muy buenos para prestar atención, y ciertamente no somos buenos para prestar atención a lo que estamos prestando atención o para darnos cuenta de lo que no somos. prestar atención a. Tal vez alguien debería enviarnos una declaración de atención cada mes, en la línea del estado de cuenta mensual del banco, para que pudiéramos ver cómo habíamos invertido nuestra atención durante el mes. Y luego podríamos decidir si habíamos invertido nuestra atención sabiamente y si los resultados cumplían con nuestras expectativas.

En su poema "El día de verano", la poeta estadounidense contemporánea Mary Oliver pregunta: "Dime, ¿qué planeas hacer con tu vida salvaje y preciosa?" Su punto es que cada momento cuenta. Presta atención a lo que te rodea, especialmente a la gente. Es lo que debemos hacer con nuestra vida salvaje y preciosa.

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