Qué amigos enseñan a los niños

Cuando era niño, mi hermana y yo solíamos juntarnos con los niños vecinos y crear espectáculos. Habría numerosos y variados actos, múltiples cambios de vestuario y un elenco cambiante. Creamos boletos y ofrecimos refrigerios para los miembros de nuestra audiencia principal. La preparación del espectáculo involucró inspiración, argumentos y lágrimas ocasionales, y la actuación invariablemente tuvo calamidades como cortinas caídas y niños pequeños que vagan, pero de alguna manera el espectáculo continuó, y todos disfrutamos de la última reverencia.

Para la mayoría de los adultos, algunos de nuestros mejores recuerdos de la infancia involucran los momentos que pasamos jugando con amigos. En cierto sentido, la amistad es de lo que se trata la infancia. Los amigos no son solo una fuente de diversión; también ayudan a los niños a crecer de maneras significativas.

Estas son algunas de las cosas que los niños pueden ganar a través de las amistades:

1) Autoestima. Los amigos ayudan a los niños a descubrir quiénes son fuera de la familia. Las amistades se basan en intereses comunes, por lo que al seleccionar amigos, los niños declaran algo sobre quiénes son: "Mis amigos y yo jugamos al béisbol" o "¡Todos nos gustan los libros de Harry Potter!" Cuando los niños tienen un amigo al que le agradan, puede también ayúdelos a verse a sí mismos como agradables.

2) Hacer frente. Un amigo es un aliado Tener un amigo significa que es más fácil lidiar con decepciones. Los niños que tienen al menos un amigo recíproco tienen menos probabilidades de deprimirse.

3) Solución de problemas. Las amistades brindan a los niños muchas oportunidades para resolver desacuerdos. Esto les da a los niños la oportunidad de practicar habilidades de persuasión, negociación, compromiso, aceptación y perdón. Incluso hay alguna evidencia de que, con el tiempo, tener un amigo cercano está relacionado con las mejoras en el conocimiento de las estrategias efectivas de resolución de problemas. Un estudio de Gary Glick y Amanda Rose en la Universidad de Missouri descubrió que desde el otoño hasta la primavera de un año escolar, los niños con amistades de alta calidad aumentaron cuánto dijeron que usarían estrategias de ayuda, como hablar sobre un problema con un amigo y disminuir cuánto dijeron que utilizarían estrategias no comprometidas como la distracción o que pretendían que el problema no existía.

4) empatía Probablemente el beneficio más importante de la amistad es que alienta a los niños a ir más allá del interés propio. Cuidar de un amigo, o simplemente querer jugar con ese amigo puede ayudar a los niños a reinar en impulsos egoístas y alentar respuestas de cuidado. Si un amigo no se está divirtiendo, ¡tomará su pelota y se irá a casa! Entonces, para mantener una amistad, los niños deben aprender a reconocer y responder positivamente a los sentimientos de sus amigos.

Las amistades son divertidas y dolorosas, emocionantes y frustrantes, desafiantes, agradables e impredecibles, algo así como la vida. Ya sea que los niños estén montando un show, negociando dónde está la base durante un juego de etiqueta, o decidiendo qué videojuego jugarán juntos, están desarrollando las habilidades que utilizarán a lo largo de sus vidas. ¿Qué se destaca en sus recuerdos de jugar con amigos cuando era niño?

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© Eileen Kennedy-Moore, PhD. Twitter de Google+: psychauthormom

Eileen Kennedy-Moore, PhD, es autora y psicóloga clínica en Princeton, NJ (lic. # 35SI00425400). Con frecuencia habla en escuelas y conferencias sobre la crianza de los hijos y el desarrollo social y emocional de los niños. www.EileenKennedyMoore.com

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Eileen Kennedy-Moore, used with permission
Fuente: Eileen Kennedy-Moore, usada con permiso

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Crédito de la foto: "Personitas / Little people" por Alexander Andrade / CC BY 2.0

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Para lectura adicional:

Buhrmester, D. y Furman, WD (1986). Las funciones cambiantes de los amigos en la infancia: una perspectiva neo-Sullivan. En V. Derlega y B. Winstead (Eds.), Amistad e interacción social (pp. 41-62). Nueva York, NY: Springer-Verlag.

Bukowski, WM, Laursen, B., y Hoza, B. (2010). El efecto bola de nieve: la amistad modera las escaladas en el afecto depresivo entre los niños evitativos y excluidos. Desarrollo y Psicopatología, 22, 749-757.

Glick, GC, y Rose, AJ (2011). Posibles asociaciones entre el ajuste de la amistad y las estrategias sociales: la amistad como contexto para desarrollar habilidades sociales. Developmental Psychology, 47, 1117-1132.

Rubin, KH (2004). Tres cosas para saber sobre la amistad. Newsletter International Society for the Study of Behavioral Development, 46 (2), 5-7. Disponible para descargar en: http://www.rubin-lab.umd.edu/pubs/Downloadable%20pdfs/kenneth_rubin/Frie…

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