¿Qué causa el comer fuera de control?

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¿Alguna vez se preguntó por qué su amigo puede comer solo una pequeña bola de helado y sentirse satisfecho, mientras termina comiendo todo el camino hasta el fondo del envase y sintiéndose enfermo y miserable después? ¿Parece que todos los demás pueden usar el chocolate de forma recreativa, cuando lo antojas como un adicto y no puedes tomar un bocado sin tener que someterse a un doblador de chocolate completo? ¿Alguna vez se sorprendió soñando con pasar por la panadería en su camino a casa desde el trabajo para obtener su próxima dosis de pastelería?

Si alguna vez has bromeado sobre ser un "adicto" cuando se trata de una comida u otra, no estás muy lejos de la realidad. Luchar con alimentos fuera de control puede parecer una adicción, y de hecho es un tipo de adicción. El hecho es que comer en exceso no es tan simple como la falta de autocontrol y patear la adicción a la comida no es solo cuestión de fuerza de voluntad.

El investigador Kenneth Blum sugiere que todo se reduce a algo que él llama síndrome de deficiencia de recompensa. RDS implica una falla en el sistema de recompensa de dopamina del cerebro. La dopamina es el químico cerebral responsable de los sentimientos de placer. Cualquier cosa que se sienta bien, comer comida sabrosa, disfrutar de una copa de vino o tener relaciones sexuales, afecta a esta misma parte del cerebro.

No es sorprendente que la mayoría de las personas encuentren la comida muy placentera. Pero las personas con SDR tienen menos receptores de dopamina y, por lo tanto, no sienten el efecto total de la dopamina en el cerebro. Esto significa que no obtiene el mismo nivel de satisfacción que una persona con un número normal de receptores. Por esta razón, puede comer demasiado (o exagerar cuando se trata de alcohol o sexo) en un intento inconsciente de aumentar sus niveles cerebrales de dopamina y sentir una sensación de placer.

Como si eso no fuera lo suficientemente malo, la química de tu cerebro puede jugar un segundo truco contigo. Normalmente, el cableado del cerebro funciona a favor de la especie humana, motivándonos a repetir actividades que son sostenibles para la vida conectándolos a sentimientos de placer o recompensa. Esto explica por qué anhelamos la comida y el sexo: son esenciales para la supervivencia.

Sin embargo, este cableado puede salir mal. Cuando usas la comida para consolarte o para adormecer el dolor emocional, este comportamiento puede atascarse en la misma dinámica de recompensa-igual-supervivencia que nos impulsa hacia actividades que sostienen la vida como el sexo. El cerebro piensa que si se siente bien, debe ser importante para mi supervivencia, así que seguiré haciéndolo. El resultado es que te sientes obsesionado con la comida y te puedes emborrachar con alimentos que te resultan reconfortantes.

Por lo tanto, si tiene RDS, la escasez de receptores de dopamina en el cerebro hace que sea más difícil para usted sentir placer. Terminas buscando más y más de las cosas que te traen un poco de placer. Y su cerebro lo hace sentir como si comerse una caja de helado o agarrar una bolsa de pasteles fuera una cuestión de vida o muerte.

Está bien, estás pensando, entonces hay un nombre para lo que está pasando en mi cerebro. ¿Cómo ayuda eso?

En primer lugar, es más fácil perdonarse a sí mismo si sabe que su adicción a la comida es una cuestión de química cerebral y no debilidad personal. Comprenderlo como resultado del síndrome de deficiencia de recompensa puede ayudarlo a alejarse de la autoculpación que es tan común entre las personas que luchan con comer en exceso, comer compulsivamente o comer alimentos.

Segundo, saber que su cerebro maneja el placer y la recompensa de una manera particular puede ayudarlo a comprender que usted podría ser vulnerable no solo a la adicción a la comida sino también a otros tipos de adicción. De hecho, si eliminas tu adicción a la comida sin entender cómo funciona tu cerebro, puedes elegir otra adicción (como beber fuera de control o apostar) en su lugar. El Dr. Blum señala que esto suele sucederle a las personas que han tenido una cirugía para perder peso.

Lo más importante, entender RDS también puede apuntar hacia una solución efectiva. Lo que sea que seas adicto, la recuperación es una cuestión de curación de la química de tu cerebro. El mismo tipo de cosas que ayudan a las personas a superar el alcoholismo, es decir, el apoyo social y el significado espiritual, pueden ser sus herramientas más importantes para ir más allá de la adicción a la comida. Estas cosas aumentan los químicos que te hacen sentir bien en tu cerebro. Te dan un verdadero placer y satisfacción que no provienen de la comida. Además, comprender que su problema no se debe a la falta de fuerza de voluntad debe alejarlo de la solución rápida de las dietas de moda y hacia una solución a más largo plazo, como la terapia para abordar problemas emocionales relacionados con el exceso de comida, suplementos que pueden ayudarle a sanar el cerebro y los cambios en el estilo de vida, como la dieta antiinflamatoria y el ejercicio regular que, a la larga, le proporcionarán los resultados que necesita y desea.

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