¿Qué comen en la cárcel?

Mis hijos están un poco confundidos acerca de McDonald's, y sé que tengo que asumir la culpa. El primer contacto se produjo cuando vieron a Ronald McDonald cruzando la pantalla después de uno de sus programas de televisión, algo "educativo" en una estación supuestamente libre de comerciales que, sin embargo, se sustenta mostrando mensajes de patrocinio antes y después de cada show. Playas, primer año, Pampers, McDonald's. Estas marcas e imágenes se filtran en el cerebro de mis hijos, para que sepan quién es Ronald McDonald antes de comer una hamburguesa.

El segundo contacto con la famosa marca de comida rápida es, irónicamente, un avistamiento en el camino a nuestro almuerzo regular los sábados en Momofuku Noodle Bar, el anti-McDonald's. Los arcos dorados en un tramo anteriormente bohemio de la Primera Avenida en el East Village sacan inexorablemente los ojos de mis chicas por la ventanilla del coche. Esto ocasiona una discusión del asiento trasero, de algún tipo, entre nuestras hijas de tres y cinco años. No puedo dejarlo ir sin intervenir, así que tengo que decirles que no es realmente muy bueno para ti, este McDonald's, y asegurarles lo que vamos a tener: cuencos humeantes y frescos de ramen extraído a mano, amorosamente salteado con carne de cerdo criada de manera sostenible y sustentable, huevos y otras golosinas, es muchísimo mejor. Después de algunas semanas de este intercambio, mi hija mayor tiene una muy buena idea de que odia a McDonald's, aunque todavía no ha pisado ninguno.

Todo llega a casa para descansar durante una discusión sobre crimen y castigo. Mi hija mayor pregunta si hay comida en la cárcel. Cuando confirmo que los prisioneros son alimentados, pero con comida realmente horrible y horrible, ella contuvo el aliento y se asombró: "¿Como … McDonald's?", Pregunta en voz baja.

Por supuesto, eso sería aún más divertido si (no tan) en el fondo, no sintiera que la comida de McDonald es realmente el equivalente a la basura de la prisión: las comidas más baratas, más fáciles de producir en masa, elaboradas con ingredientes de la más pobre calidad La Gran Agricultura siente que puede salirse con la suya. Y sin embargo, de alguna manera, este es el alimento más popular no solo en este país, sino en el mundo: nuestro mundo pobre y crédulo.

Y hay más. Algún tiempo después, mi hijo de cuatro años señaló que cuando obtienes comida de McDonald's, también obtienes juguetes; su expresión sugirió que tal vez esto no era tan malo. Mi primera reacción fue de sorpresa porque lo sabe (incluso antes de preguntar, sé qué niño de su clase le dijo, así de conformista es nuestro pequeño mundo: el niño de un vecindario diferente es el primero que pongo bajo sospecha, y Estoy en lo cierto). Esto rápidamente da paso a una necesidad desesperada de enderezar a mis chicas. Doy el paso drástico de detener a "Dora la Exploradora" en el Tivo, para llamar su atención.

"Está bien, es cierto que ponen juguetes en las comidas de los niños, pero sabes por qué lo hacen, ¿verdad?", Les pregunto. Sin siquiera apartar los ojos de la imagen congelada en la pantalla, dicen: "Para obtener nuestro dinero". Uf. ¿Cómo proteger a mis hijos de la manipulación comercial, un paso a la vez? Comprobar.

Pero un día dejarán esta burbuja liberal y concienzuda de Park Slope, y la comida sustentable, en su mayoría orgánica, minuciosamente curada de su comedor escolar, y estarán expuestos al mundo, el mundo que no solo ama sino que ama a McDonald's. ¿Y mis discursos en el coche, mi valiente puesto frente a Dora, serán suficientes para protegerlos? ¿O se burlarán de ellos cuando publiquen su creencia de que los presos se alimentan con las hamburguesas de McDonald's? Y cuando se burlen de ellos (como obviamente lo harán), ¿me culparán? Queremos enseñar a nuestros hijos a tomar buenas decisiones, a comer tanto como a cada área de sus vidas, pero equilibrar nuestros propios prejuicios con la realidad del mundo que nos rodea nunca dejará de ser un acto complicado.

Lo que cociné esta semana, con fuentes:

Berenjenas frías con salsa picante de maní ("World Vegetarian" de Madhur Jaffrey)

Scallion y Miso Soba Noodles (Gourmet Today)

Chowder de maíz (cocina vegetariana para todos de Deborah Madison)

Pollo con costra de polenta y salsa Balsamic Caper Pan

Sopa de remolacha dorada

Plum Cake (NY Times)

El pastel favorito de Elvis Presley (The Gourmet Cookbook)

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