¿Qué comunican sus expectativas a sus hijos?

Establecer expectativas para sus hijos es una responsabilidad esencial de la crianza de los hijos. Las expectativas comunican mensajes a sus hijos sobre lo que es importante para usted y establecen un estándar hacia el cual sus hijos pueden luchar. Pero las expectativas pueden ser espadas de doble filo. Pueden ser un gran beneficio para el desarrollo de sus hijos o pueden ser cargas pesadas que aplastan su autoestima, dependiendo de qué tipo de expectativas les establezca.

Expectativas poco saludables de competencia

Hay dos tipos de expectativas que no debe establecer para sus hijos: la capacidad y las expectativas de resultados. Las expectativas de habilidad son aquellas en las que los niños reciben el mensaje de que esperas que obtengan un determinado resultado debido a su habilidad natural: "Esperamos que obtengas A directamente porque eres tan inteligente" o "Esperamos que ganes porque tú" Es el mejor atleta que existe. "El problema con estos mensajes es que los niños no tienen control sobre sus habilidades. Los niños nacen con una cierta cantidad de habilidad y todo lo que pueden hacer es maximizar cualquier habilidad que se les dé. El hecho es que si sus hijos no cumplen con sus expectativas de capacidad, no tiene a nadie a quien culpar sino a usted mismo: ¡no les dio suficientes genes! Además, sus hijos no tienen control sobre su capacidad, por lo que es inútil incluso hablar de ello. Otro problema con las expectativas de capacidad es que si los niños atribuyen sus éxitos a su habilidad: "Tengo una A porque soy muy inteligente", deben atribuir sus fallas a su falta de habilidad: "Obtuve una D porque soy estúpido."

Nuestra cultura también transmite el mensaje de que los resultados importan por encima de todo. Como consecuencia, los padres a menudo establecen expectativas de resultados en las que el mensaje es que sus hijos deben producir un determinado resultado: "Esperamos que ganes este juego" o "Sabemos que serás el solista en el rendimiento de tu escuela de baile" si quiero ser visto como competente. El problema es que, una vez más, se les pide a los niños que cumplan con una expectativa sobre la cual pueden no tener control. Podrían rendir al máximo de sus capacidades, pero aún no cumplir con las expectativas de resultados de sus padres porque otros niños simplemente lo hicieron mejor que ellos. Por lo tanto, deberían considerarse incompetentes a pesar de su buen desempeño. Establecer expectativas de resultados también comunica el mensaje más grande a sus hijos de que usted valora los resultados sobre todo lo demás, por lo que llegarán a juzgarse a sí mismos con los mismos estándares. Contrariamente a lo que pueda creer, las expectativas de capacidad y resultados en realidad obstaculizan el desarrollo de las competencias de sus hijos.

¡Pero los resultados sí importan!

Ahora puedes estar pensando: "¡Espera un momento! No puedo presionar a mis hijos para obtener buenas calificaciones o dar lo mejor de sí mismos en la escuela, los deportes y otras actividades. De ninguna manera voy a comprar este. "Antes de saltar sobre mí, dame un poco de libertad para devolver todas estas ideas al mundo real.

Aquí hay una realidad simple que todos reconocemos en nuestra cultura: ¡los resultados importan! No hay dos formas de hacerlo, en la mayor parte de nuestra sociedad, el mensaje que los niños reciben es que su competencia se juzga según los resultados que producen: calificaciones, victorias, puntajes de exámenes, clasificaciones. Aunque sería genial si los niños fueran recompensados ​​por sus buenas intenciones o esfuerzos, esa no es la forma en que funciona el mundo. Desafortunadamente, este mensaje social puede hacer que los padres depositen su deseo de que sus hijos obtengan resultados en el corto plazo antes de su desarrollo a largo plazo, el resultado de lo cual es más la interferencia que el estímulo en el crecimiento de sus hijos.

Le recomendaría que abandone todas las expectativas de resultados, pero aún le dé a sus hijos "algo". Esas cosas a las que me refiero son objetivos de resultado. Las metas son muy diferentes de las expectativas. Las expectativas de resultado a menudo son establecidas por los padres y colocadas frente a sus hijos sin su consulta o "aceptación". Casi siempre existe una amenaza implícita con expectativas de resultados: "Si no cumple con nuestras expectativas, no lo haremos". te amo. "Y los niños a menudo se sienten arrastrados, a veces pateando y gritando, hacia esas expectativas. Los niños no tienen la propiedad de las expectativas y poca motivación, fuera de la amenaza implícita de sus padres, para cumplir con las expectativas. Cuando les pregunto a los niños sobre las expectativas, por lo general hacen muecas y envían un mensaje muy claro: "Me están diciendo qué hacer y será mejor que lo haga o me meteré en problemas". ¡No exactamente como "sentirse bien" como padre! El mensaje de las expectativas de resultados también son en blanco y negro; sus hijos cumplen con las expectativas y tienen éxito o no y fracasan. Entonces, hay muy pocas oportunidades de éxito y mucho espacio para el fracaso.

Las metas son muy diferentes. Una de las grandes alegrías de la vida es establecer un objetivo, trabajar hacia un objetivo y lograr un objetivo. Los niños se apropian de sus metas y desean establecer y esforzarse por alcanzar sus metas, con la orientación de los padres, maestros y entrenadores. Por ejemplo, "Mi objetivo es ser recto como este semestre". Una gran cosa acerca de los objetivos es que no son en blanco y negro, sino sobre el grado de logro. No todos los objetivos se pueden lograr, pero casi siempre habrá una mejora hacia un objetivo y ese progreso define el éxito. Entonces, si los niños hacen su mejor esfuerzo, hay pocas posibilidades de fracaso y una gran oportunidad para el éxito. Cuando les pregunto a los niños sobre las metas, transmiten un mensaje muy diferente. Sus caras se animan y dicen cosas como: "Significa que decido hacer algo y realmente quiero trabajar duro para hacerlo".

Por ejemplo, los padres de un niño establecieron una expectativa de resultado de aumentar su calificación de matemáticas de 80 a 92 durante el año escolar. Si solo mejorara su calificación a un 89, entonces no habría cumplido con la expectativa de resultado. Pero si establece un objetivo de resultado de 92, aunque ese objetivo no se haya cumplido del todo, todavía consideraría el 89 como un éxito debido a la mejora sustancial que logró con respecto a su calificación anterior. Cuando envía mensajes de metas en lugar de expectativas a sus hijos, fomenta en lugar de inhibir su sentido de competencia.

Pero incluso los objetivos de resultados no son ideales. Muchos padres piensan que enfocarse en el resultado aumentará las posibilidades de que ocurra ese resultado, pero lo opuesto es verdad. Este es el por qué. ¿Cuándo ocurre el resultado de un rendimiento (por ejemplo, en un examen o una competencia deportiva)? Al final, por supuesto. Y si los niños se están centrando en el final de la presentación, ¿en qué no se están concentrando? Bueno, el proceso, obviamente. Aquí está la ironía. Al centrarse en el proceso y no en el resultado, es probable que sus hijos rindan mejor y, si tienen un mejor rendimiento, es más probable que logren el resultado que deseaban en primer lugar. Además, ¿por qué los niños se ponen nerviosos antes de una prueba, un evento deportivo o un recital? Porque tienen miedo del resultado, más específicamente, tienen miedo al fracaso. Entonces, al centrarlos en el resultado, se pondrán nerviosos y, como resultado, tendrán menos probabilidades de tener un buen desempeño y lograr el resultado que deseaban para ellos.

Entonces, si va a enviar mensajes sobre resultados, asegúrese de que sean objetivos de resultado, pero luego envíe inmediatamente otros mensajes que animen a sus hijos a enfocarse en el proceso, es decir, qué deben hacer para demostrar su competencia y lograr los objetivos de resultado.

Expectativas de esfuerzo

Si desea que sus hijos desarrollen ese sentido esencial de competencia, debe comunicar mensajes sobre las expectativas de esfuerzo, sobre las cuales tienen control y que en realidad los alientan a hacer lo que sea necesario para lograr los resultados que desea. Estas expectativas también están bajo el control de sus hijos. Si sus hijos sienten que tienen las herramientas para sentirse competentes, es mucho más probable que acepten y persigan sus objetivos. Piense en lo que sus hijos deben hacer para ganar competencia y crear expectativas de esfuerzo que conduzcan a esa competencia: compromiso, actitud positiva, trabajo duro, disciplina, paciencia, enfoque, persistencia, perseverancia. "Nuestra familia espera que haga su mejor esfuerzo" o "Nuestra familia espera que usted haga de sus estudios una prioridad".

Tenga en cuenta que utilizo "nuestra familia" en lugar de "nosotros, sus padres". Este cambio sutil en el lenguaje comunica varios mensajes importantes. Elimina la fuente del mensaje que es el padre, lo enfoca en los niños y establece el mensaje como una colaboración entre usted y ellos. Este mensaje cooperativo asegura que sus hijos, como miembro de la familia, se hagan cargo de las expectativas en lugar de sentir que han forzado las expectativas sobre ellas.

Si sus hijos cumplen con sus expectativas de esfuerzo, con toda probabilidad, ganarán competencia y experimentarán las recompensas intrínsecas que obtienen de sus esfuerzos. Si sus hijos no cumplen con las expectativas de esfuerzo, no experimentarán ese sentido de competencia y también se sentirán decepcionados (deberían estarlo). Pero en lugar de ser aplastados por el fracaso, sabrán que tienen el poder de cumplir con las expectativas y ganar competencia en el futuro.

Esta publicación de blog se extrajo de mi tercer libro para padres, Sus hijos están escuchando: Nueve mensajes que necesitan escuchar de usted (The Experiment Publishing, 2011).

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