¿Qué debería ser la psicología?

El número más reciente de American Psychologist ofrece una retrospectiva sobre los 125 años de historia de la APA. Es una historia de un campo con una identidad incierta y una historia serpenteante. En su nacimiento, estaba conectado pero también era diferente de la filosofía, la psiquiatría y la antropología. Se comprometió desde el principio a "ser una ciencia", aunque hubo mucho debate sobre lo que eso significaba. Se centró en "lo mental", pero nunca estuvo claro si esto significaba conciencia perceptiva humana, razón humana, racionalidad y discurso social, o si también incluía las mentes de otros animales. Con el auge de los conductistas, la inclusión de los animales (pero no de sus mentes) se hizo evidente a medida que el campo cambiaba de tema en cuestión desde la conciencia humana hasta el aprendizaje conductual. Con este movimiento, el campo explícitamente trató de identificarse como una ciencia natural basada en un método experimental. Por lo tanto, ya en la década de 1930, el campo residía entre la filosofía y la ciencia, entre los animales y los humanos, entre el comportamiento y la conciencia, entre las ciencias naturales y sociales.

Luego, el lado aplicado del campo explotó a raíz de la Segunda Guerra Mundial, y en la década de 1970 la identidad primaria del campo cambió de nuevo, esta vez hacia ser un profesional que se ocupa de problemas de salud. Las tensiones entre los científicos y los practicantes fueron masivas, ya que las metas, los medios y el propósito de ambos son bastante distintos. La tensión fue tan significativa que se produjo un quiebre importante con la Sociedad Americana de Psicología (ahora la Asociación para la Ciencia Psicológica) que se separó en 1987. Actualmente, la Asociación Estadounidense de Psicología tiene poco más de 80,000 miembros y más de 50 divisiones diferentes. de Behavioral Neuroscience y Comparative Psychology (Div 6) a Hypnosis (30) y Media and Technology (46). Algunas de las mayores divisiones son los practicantes independientes (42) y la psicología clínica (12) y la neuropsicología (40), lo que indica la prevalencia de los profesionales.

Además del número casi infinito de divisiones, las raíces del campo se conectan entre las grandes ramas del aprendizaje. Si dudas de esto, mira Psychology and Its Allied Disciplines , una exploración en tres volúmenes sobre cómo el campo se conecta con las ciencias naturales y sociales y las humanidades. Como se señaló, el campo comienza con una conexión profunda con la filosofía, pero también se conecta con las matemáticas (psicología matemática), física (psicofísica), biología (genética conductual, neurociencia y psicología evolutiva), antropología (psicología cultural e intercultural) , sociología (psicología social y comunitaria), ciencia política (psicología política) y economía (economía del comportamiento). Y, por supuesto, también se conecta con las profesiones, por ejemplo, negocios (psicología de E / S), educación (psicología escolar y educativa), derecho (psicología forense) y, más prominentemente, profesiones de servicios de salud (clínica, asesoramiento, escuela, familia y psicología de la salud).

Esta visión histórica del campo nos permite dar un paso atrás y observar cómo se ha transformado y evolucionado. Ahora se sienta como un blob extenso en todo el panorama académico. La mayoría de los psicólogos no están preocupados por esta expansión. Después de todo, tienen temas y preguntas que están ocupados investigando y clientes y pacientes que necesitan para ayudar. ¿Qué diferencia hace con respecto a nuestro conocimiento sobre el mundo real para notar que la institución de la psicología estadounidense ha sido tan amorfa?

Siempre me ha preocupado y no estoy de acuerdo con decir que es lo que es. Creo que preguntarse por qué la psicología es así es una cuestión muy importante. El influyente psicólogo Gordon Allport (1960) estuvo de acuerdo. Caracterizó a la psicología como existente en el centro de las principales fallas intelectuales del conocimiento. Esta es la forma en que lo expresó:

Según una división comúnmente adoptada, existen exactamente cuatro vientos en los cielos intelectuales, que surgen de las cuatro provincias básicas de investigación y aprendizaje: las ciencias [físicas], las ciencias biológicas, las ciencias sociales y las humanidades. ¿Alguna vez pensaste que está en el territorio de la psicología, y solo allí, que todos estos cuatro vientos colisionan y corren un curso tempestuoso? (p.4)

Allport continuó describiendo la relación de la psicología con los cuatro vientos intelectuales en términos muy humanos:

De las ciencias [físicas] viene el impacto colosal de la metodología científica. Supongo que en toda la historia del pensamiento humano nunca hubo un caso en el que una ciencia haya sido intimidada por otra ciencia, ya que la psicología es intimidada por su hermana mayor, la ciencia, la física.

De las ciencias biológicas [vienen] los puntos de vista evolutivo y organismal sin los cuales la psicología todavía sería de carácter escolástico. … En muchos sectores … [la biología] ha amenazado con expulsar cada vestigio del humanismo, dejando a la psicología con una plaga de ratas.

Las ciencias sociales están causando un tornado por sí mismas. Se niega a mezclarse amistosamente con la ciencia natural y biológica, pero afirma que la mente es una provincia de estudio. La mente, insisten, toma su forma casi totalmente en respuesta a las demandas culturales.

El último viento que sopla en nuestro centro de tormentas es más suave y menos voraz. Es el viento del humanismo. Después de todo lo dicho y hecho, es la filosofía y la literatura y no las ciencias naturales, biológicas o sociales, las que han fomentado la psicología a lo largo de las edades. (pp. 4-5)

Gregg Henriques
Fuente: Gregg Henriques

Entonces, la pregunta que tengo para los psicólogos es:

¿Por qué el campo es como es? ¿Por qué se conecta simultáneamente a tantas disciplinas diferentes, pero también es su propia disciplina y, sin embargo, se resiste a una definición clara? Si no podemos definir la identidad del campo, ¿no apunta eso a una pieza clave que falta en el rompecabezas? ¿Hay alguna manera de darle sentido al caos? Si tuviéramos que comenzar de nuevo, ¿cómo podríamos concebir el campo ahora?

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