¿Qué desperdicio tiene Medicaid?

[Esta publicación es otra de una serie sobre problemas con Medicaid. Para más detalles, consulte mi libro reciente del Independent Institute, Priceless: Curing the Healthcare Crisis .]

El fraude y el abuso han plagado a Medicaid desde su inicio. En 1997, la GAO estimó que el fraude y el abuso pueden llegar a ser del 10 por ciento del gasto de Medicaid. [1]

Una investigación de un año de New York Medicaid realizada por el New York Times encontró un gran fraude de proveedores. Por ejemplo, un dentista en el programa Medicaid de Nueva York afirmó haber realizado casi 1,000 procedimientos en un solo día. En total, ella y un colega le facturaron a New York Medicaid $ 5.4 millones. [2]

Los problemas comunes de fraude entre los proveedores de Medicaid incluyen el cobro de servicios médicos, de transporte y de atención domiciliaria que nunca se entregaron; cobrar por un servicio o bien más costoso; usar transporte de ambulancia cuando es innecesario; y cargando dos veces por el mismo tratamiento. Debido a que otras personas están pagando por su atención médica, los beneficiarios de Medicaid tienen pocas razones para detectar y evitar el fraude.

La mayoría de los fraudes son cometidos por médicos y otros proveedores, en lugar de pacientes, pero los proveedores a menudo hacen la vista gorda ante pacientes inescrupulosos que abusan o defraudan al sistema. Por ejemplo, el Times informa que un doctor de Brooklyn prescribió más de $ 11 millones en una hormona de crecimiento sintética utilizada para tratar pacientes con SIDA durante un período de tres años. Los investigadores dicen que estos pacientes formaban parte de un elaborado plan para obtener un fármaco popular entre los culturistas en el mercado negro. [3]

Además, los fondos de contrapartida hacen que el control del fraude sea menos tentador para los estados. Por ejemplo, con una tasa de coincidencia del 50 por ciento, si un estado gasta $ 1 para reducir el gasto fraudulento de Medicaid en $ 2, el estado pierde $ 1 del financiamiento federal correspondiente y su ganancia neta es cero.

Las finanzas de los fondos de contrapartida también afectan los incentivos estatales para verificar la elegibilidad de los afiliados. En respuesta a la fuerte evidencia de que los estados estaban agregando extranjeros ilegales a sus listas de Medicaid, la Ley de Reducción del Déficit federal de 2006 requería que los estados exijan pruebas de ciudadanía como condición para la inscripción de Medicaid. En 2007, la cantidad de adultos y niños sin discapacidades inscritos en Medicaid disminuyó por primera vez desde 1996.

En mi publicación anterior, argumenté que Medicaid generalmente brinda atención deficiente. Ahora debería ser evidente que también a menudo debilita la salud financiera de los contribuyentes en formas que ninguno de sus defensores toleraría.

Notas:

  1. "Fraude y abuso de Medicaid: se necesita una acción más fuerte para eliminar a los proveedores excluidos de los programas federales de salud", Oficina de Responsabilidad Gubernamental, 1997, http://www.gao.gov/products/HEHS-97-63.
  2. Clifford J. Levy y Michael Luo, "El fraude de Medicaid en Nueva York puede llegar a los miles de millones", New York Times , 18 de julio de 2005.
  3. Clifford J. Levy y Michael Luo, "El fraude de Medicaid en Nueva York puede llegar a los miles de millones".

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