¿Qué dice nuestra atracción Zombie acerca de nosotros?

Amamos a los zombies No puedo tener suficiente de ellos. El estreno a mitad de temporada de la serie de televisión de AMC The Walking Dead tuvo más espectadores que los Juegos Olímpicos durante el mismo intervalo de tiempo entre las personas de 18 a 49 años. Esto no es único; El entretenimiento no-muerto está en todas partes y ha existido durante décadas: Drácula, La noche de los muertos vivientes, Buffy, la cazavampiros, 28 días después, Crepúsculo … ya entiendes.

Pero, ¿por qué amamos a los zombis? Mientras que las criaturas no muertas como los vampiros y los hombres lobo tienen poderes mágicos, amigos y aventuras, los zombis llevan una "vida sin vida". Y quizás aquí radique nuestra fascinación. Todos tememos llevar una existencia monótona llena de aburrimiento, vacío y soledad: ser uno de The Walking Dead .

Desafortunadamente, no podemos evitar estos sentimientos más de lo que los humanos en The Walking Dead pueden evitar a los "caminantes". Como el personaje principal Rick Grimes informa a la audiencia: "Todos estamos infectados". El aburrimiento, la soledad y el vacío están en todas partes. de nuestras vidas: trabajo, matrimonio, familia, rutinas diarias. Una de las razones por las que el programa tiene tanto éxito es porque los escritores muestran cómo las personas pueden luchar contra vivir una vida de "no muertos" y pueden hacerlo con cierto éxito.

Mientras que los zombis son falsos, las consecuencias de estas emociones negativas son muy reales. En realidad, podemos "aburrirnos hasta la muerte". El aburrimiento no solo predice un peor funcionamiento del trabajo y la satisfacción marital, sino también una mortalidad temprana. La soledad conduce a la incompetencia social en los niños y la mala salud en los adultos. Y el vacío crónico es una de las características clave del trastorno límite de la personalidad, que conlleva un riesgo a largo plazo de autolesión y suicidio.

Algunas personas, como ciertos personajes de "The Walking Dead", manejan estos sentimientos a través de comportamientos inadaptados, como el consumo de alcohol o drogas o incluso la violencia, testigo de Shane. A medida que Shane se vuelve más estresado, se vuelve cada vez más violento: desde golpear a Ed hasta intentar asaltar a Lori para tratar de matar a Rick, lo que finalmente lo lleva a su desaparición. Del mismo modo, Bobby Stokey corre el riesgo de ser consumido por caminantes para que pueda salvar su alijo de alcohol. Su explicación es clara: "Pero, cuando solo estás afuera con la tranquilidad … solía ser, tomaba una botella de cualquier cosa para poder cerrar los ojos por la noche".

Otros manejan estos sentimientos volviéndose excesivamente temerosos y protectores. Los intentos del "gobernador" de proteger a su comunidad recién formada de Woodbury son finalmente derrotados por su necesidad de matar a cualquier persona que ve como una amenaza. La confianza no es una opción, solo el control total. Carol se vuelve tan temerosa de que la gente contraiga una gripe mortal que quema a las personas enfermas vivas para evitar que el virus se propague, lo que lleva a su expulsión del grupo (¡aunque ha regresado!). Por supuesto, estos son ejemplos extremos, pero plantean preguntas reales: ¿cómo podemos evitar llevar una "vida sin vida" de una manera saludable?

Si bien se han propuesto varias teorías, dos habilidades importantes emergen como críticas. Primero, podemos entender e incluso aceptar la presencia de emociones desagradables, en lugar de escondernos de nuestros sentimientos. Las técnicas de atención plena y de aceptación pueden ser efectivas en el tratamiento de una variedad de condiciones clínicas que incluyen el trastorno límite de la personalidad y los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad.

Segundo, podemos involucrarnos en comportamientos y experiencias significativas que evoquen sentimientos positivos de placer, logro y conexión. La terapia de activación conductual es un tipo de tratamiento que ayuda a un individuo a participar en conductas significativas y se ha descubierto empíricamente que alivia la depresión.

La dificultad es que estas estrategias a menudo requieren una aplicación de por vida. A menudo debemos intentar nuevos cursos de acción, sabiendo que solo pueden trabajar durante un tiempo limitado o no funcionar. Herschel de The Walking Dead probó en su granja. Rick intentó en la prisión. Todas estas "respuestas" funcionaron solo por un tiempo.

Con una vida sin vida respirándonos en el cuello, ¿cómo seguimos, seguimos intentando? La mayoría de nosotros lucha con esta pregunta. Esto es lo que hace que The Walking Dead sea tan convincente. Cada personaje restante intenta un camino único hacia la supervivencia: el amor verdadero (Glen y Maggie); ayudar a los niños a crecer (Rick con Judith y Carl); y patadas en el culo puro (Michonne y Daryl).

Al final, no podemos estar seguros de qué técnicas cambiarán los personajes de The Walking Dead para seguir luchando. Pero podemos estar prácticamente seguros de que seguirán luchando, y es su lucha lo que nos mantiene pegados a nuestras televisiones. Del mismo modo, en lugar de desanimarnos, podemos aceptar reconocer que nos sentimos aburridos, solos o vacíos y tomar medidas para superar los sentimientos cuando comienzan a obstaculizar nuestra vida cotidiana.

Esto es quizás lo mejor que podemos hacer para evitar convertirnos en los muertos vivientes.

El Dr. Mike Friedman es psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrikeFriedman y EHE @EHEintl.

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