¿Qué diferencias hacen los transeúntes?

Mi blogger invitada para hoy es Lindsey Roberts del Programa de Investigación de Caminos de Vida.

Pregúntele a cualquier niño en edad escolar qué significa ser un buen espectador, y ella casi siempre le dirá que un buen espectador es alguien que interviene para detener la intimidación cuando lo ve ocurrir. Comenzando en la escuela primaria, a los niños se les dice repetidamente que es su responsabilidad personal intervenir y ayudar si ven a alguien siendo molestado o burlado. Desde hace muchos años, los programas de prevención del acoso y la violencia dirigidos a todas las edades se han centrado en promover la tolerancia activa (que, por desgracia, suena un poco como un oxímoron). Pero, ¿con qué frecuencia los niños y adultos son testigos de cosas sobre las que pueden hacer algo? Cuando lo hacen, ¿qué tan probable es que "dejen de hacerlo en el acto"? 1 Y, por último, ¿cómo cambia la vida de un testigo para la víctima?

Un nuevo estudio publicado en Psychology of Violence sugiere que otra persona, un espectador, estuvo presente durante casi 2 de 3 casos de victimización (como intimidación física y asalto, exclusión social y abuso infantil). Por ejemplo, el 70% de las personas que fueron intimidadas física o socialmente por sus compañeros informaron que alguien más presenció el incidente. Muy a menudo, el testigo era un amigo o conocido, excepto en los casos de abuso y agresión sexual, cuando era más probable que el testigo fuera un miembro de la familia. Un espectador estuvo presente en casi 1 de cada 5 (18%) casos de agresión sexual y en casi 2 de cada 3 (60%) casos de agresión física contra un niño. Los extraños y la policía rara vez estaban presentes para cualquier forma de victimización.

Cuando un transeúnte presencia violencia, ¿qué tan probable es que sus acciones afecten la situación? Buenas noticias para todos esos programas contra la intimidación: en casos de intimidación y exclusión social (por ejemplo, los niños se mantuvieron intencionalmente fuera de las actividades), más de 1 en 3 transeúntes pudieron ayudar a mejorar la situación, y en casos de asalto, los espectadores ayudaron en más de la mitad de las instancias. Era relativamente raro que un transeúnte empeorara la situación. En algunos casos (presenciar abusos físicos o emocionales por parte de un cuidador, o ser testigo de una agresión sexual), la mitad de los transeúntes no tuvo ningún impacto en la situación. Sin embargo, tenga en cuenta la posibilidad de que en muchos de estos casos, el testigo simplemente no haya podido ofrecer ayuda.

¿Cómo pueden los transeúntes cambiar las cosas para la víctima? Los observadores útiles pueden hacer que las víctimas tengan menos miedo y pueden reducir las posibilidades de daño físico. Por ejemplo, las víctimas de intimidación física o emocional tenían menos miedo cuando un espectador ayudaba con la situación. Cuando intervinieron los transeúntes, las víctimas generalmente tenían menos miedo, menos probabilidades de sufrir daños físicos, menos probabilidades de tener sus rutinas diarias interrumpidas y menos probabilidades de tener una salud mental deficiente como resultado. Por supuesto, en algunas situaciones, intervenir puede poner al espectador bien intencionado en peligro. También es importante tanto para la víctima como para el transeúnte que cualquiera que ayude también se mantenga a salvo: las víctimas tenían más probabilidades de sentirse positivamente cuando también informaron que los espectadores no fueron amenazados o heridos.

Parece que la gran cantidad de programas de prevención de la violencia que intentan involucrar a los transeúntes podría estar en algo: las personas que presencian la violencia pueden ser un recurso importante en la lucha para detenerlo. Quizás lo más importante es que cuando los espectadores intervienen para ayudar a una situación, sus acciones impactan positivamente a la víctima tanto en la situación inmediata como en el futuro a largo plazo. Es alentador que más espectadores ayuden que perjudiquen, aunque un número significativo no lo hace. Los programas de prevención no solo deben enseñar a los transeúntes formas de actuar, sino también deben enseñar formas seguras de intervenir. Simplemente tener un testigo no siempre hace una gran diferencia, pero un testigo que puede intervenir y ayudar a la situación de forma segura puede tener un impacto real y duradero.

Obtenga más información sobre el proyecto Life Paths en http://lifepathsresearch.org.

Este proyecto fue posible gracias al apoyo de una donación de la Fundación John Templeton. Las opiniones expresadas en este documento son las de los autores y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la Fundación John Templeton.

Referencias

1 http://www.stopbullying.gov/respond/on-the-spot/index.html

Hamby, S., Weber, MC, Grych, J., y Banyard, V. (2015). ¿Qué diferencia hacen los transeúntes? La asociación de la participación de espectadores con los resultados de las víctimas en una muestra de la comunidad. Psicología de la violencia.

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