¿Qué es el abuso emocional?

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Fuente: elenathewise / BigStock

La mayoría de las personas entiende el concepto de abuso físico. Ven a la mujer maltratada o al niño golpeado y consideran esas situaciones horribles ejemplos de abuso físico. La mayoría de las personas también comprende el concepto de abuso sexual. Ven a la víctima de violación oa los niños atrapados en el tráfico sexual y categorizan esas situaciones como ejemplos inaceptables de abuso sexual.

Algunas líneas de comportamiento físico y sexual son claras y definitivas, sin embargo, otras líneas pueden ser borrosas. ¿Qué pasa con el padre que azota a un niño por portarse mal? En algunos círculos, tal comportamiento es aceptable, incluso alentado, sin embargo, en otros, dicho comportamiento se considera bárbaro. ¿Qué pasa con el cónyuge que intercambia sexo por otros artículos en el matrimonio? En algunos sectores, dicho comportamiento se considera normal, sin embargo, en otros, dicho comportamiento se considera manipulador y de explotación. Dentro de ese continuo, ¿cómo defines lo que es y no es abusivo?

En el caso del abuso físico y sexual, aunque las líneas pueden difuminarse en algunas situaciones, en los últimos siglos y décadas más recientes, la sociedad ha seguido refinando lo que es y lo que no es un comportamiento aceptable. El abuso físico y el abuso sexual, como conceptos, son parte del paisaje cultural. El concepto de abuso emocional, sin embargo, no ha avanzado tan lejos ni ha estado en la conciencia cultural durante tanto tiempo. Para muchos, el abuso emocional sigue siendo un concepto mucho más turbio.

Definir el abuso emocional es importante. Como cultura, tenemos que continuar la conversación sobre el abuso emocional, en general, y lo que constituye abuso emocional, específicamente. Contribuyamos a esa conversación cultural discutiendo el abuso emocional con respecto a la dependencia de la relación. El abuso emocional en nuestra cultura es omnipresente y dañino, y es un tema tan relevante como el abuso físico y sexual.

El abuso emocional socava la confianza en sí misma y el amor a uno mismo de una persona y los reemplaza con confusión sobre la autoestima, el valor, la justicia, la misericordia y el amor. Entonces, ¿qué constituye abuso emocional? Además, ¿cuándo y cómo se abusan de las emociones? ¿Cómo podemos cuantificar el daño cuando las actitudes causan heridas o cuando las acciones no dejan rastros físicos?

Como clínico, he llegado a reconocer el daño generalizado a la mente, alma y espíritu de una persona que experimenta abuso emocional. El abuso emocional casi siempre acompaña al abuso físico o sexual, pero el abuso emocional puede ocurrir sin que nadie levante un dedo. El abuso emocional puede ser un grito agresivo o un silencio pasivo. A menudo se crea a través de una ausencia encubierta de algo bueno en lugar de la presencia abierta de algo malo.

Debido a que vivimos en un mundo roto en el que las personas no-y no pueden-siempre gobiernan sus propias acciones o palabras, el abuso emocional es demasiado común. Cuando un padre se lleva y golpea a un niño desafiante, usando la fuerza, la energía y el enojo de un adulto para infligir daño, condenamos fácilmente tal comportamiento como abuso físico. Pero, ¿qué hay del padre que usa el sarcasmo de los adultos desde una posición de influencia y autoridad para menospreciar, menospreciar y ridiculizar a un niño desafiante? No se lanza ningún golpe; ningún ojo está ennegrecido o se divide el labio. Sin embargo, ese niño ha sufrido una lesión emocional y relacional.

Las lesiones emocionales se mantienen en relación, incluso entre aquellos de nosotros que debemos saber mejor. Desafortunadamente, todas las personas tienen la capacidad de ser desagradables. ¿Pero cuándo se cruza la línea entre actos de crueldad y abuso emocional? ¿Cuándo la falta de amabilidad se convierte en crueldad y la intención de dañar? Antes de vincular el daño del abuso emocional a las características de la dependencia relacional, primero tenemos que explicar nuestro rincón de esta conversación cultural ofreciendo una definición de abuso emocional.

Escrito por el Dr. Gregory Jantz, fundador de The Center • A Place of HOPE. Pioneros en el cuidado de toda la persona hace casi 30 años, el Dr. Jantz ha dedicado el trabajo de su vida a crear posibilidades para los demás y ayudar a las personas a cambiar sus vidas para siempre. El Centro • Un Lugar de HOPE, ubicado en Puget Sound en Edmonds, Washington, crea programas individualizados para tratar problemas de salud conductual y mental, incluidos los trastornos de la alimentación, la adicción, la depresión, la ansiedad y otros.

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