¿Qué es el sueño humano "normal"?

Sueño natural versus normal

La gente siempre me pregunta cuánto dormir para vivir y vivir bien. Normalmente respondo "depende". Las respuestas individuales abarcan genes, trabajos, hábitos, amantes, mascotas, drogas y varias docenas de otros factores, antes de los desconocidos.

Pero, ¿cuál es una respuesta adecuada para toda la sociedad? ¿Cuánto sueño necesitan los humanos? No podemos poseer esa respuesta hasta que nos demos cuenta de que el sueño "natural" -lo que los humanos hicieron en la era preindustrial, y lo que hacen los animales "en la naturaleza salvaje" has-tiene poco que ver con el sueño "normal" de hoy. La información de un teléfono celular puede estar encapsulada en píxeles y bytes. En los humanos, la información se hace carne. Y los humanos se adaptan rápidamente a los entornos cambiantes, al igual que otros animales, de forma tal que nuestro "comportamiento salvaje" se ve positivamente salvaje.

¿Qué fue el sueño natural?

Roger Ekirch, profesor de historia en Virginia Tech, llegó a las reuniones nacionales de sueño de este año como un alienígena amigable. Nunca antes había usado Powerpoint. Su discurso fue escrito, declarado más que leído con pleno placer oratorio. El contraste que su apariencia presentaba entre las artes y las ciencias era conmovedor, cómico y triste.

Ekirch había sido invitado a discutir su trabajo sobre la historia del sueño.

Un resumen exagerado: antes de la iluminación artificial generalizada, los seres humanos en todas partes tenían un "primer sueño" de tres o cuatro horas, seguido de hablar / trabajar / meditar durante quizás una o dos horas, seguido de un "segundo sueño" hasta el amanecer. El cambio completo al modelo estadounidense actual de "acuéstate y muere", un gran sueño nocturno ininterrumpido, comenzó en el siglo diecinueve. Solo se consolidó por completo en el siglo XX.

Agregue el proceso humano normal de la siesta y el sueño humano "natural" es un proceso de tres partes con tal vez 9-10 horas al día durmiendo.

Pero esa es solo la historia humana.

Sueño animal natural

El siguiente en la conferencia fue el bien considerado investigador del sueño Jerry Siegel de UCLA. Su punto principal: los animales no duermen en zoológicos o laboratorios como lo hacen en la naturaleza. Ni siquiera cerca.

Los elefantes fueron un excelente ejemplo. Encerrados en zoológicos, pueden dormir mucho durante la noche. En la naturaleza, duermen un promedio de 2,6 horas en total, tomando siestas a voluntad durante las 24 horas del día. Ellos comen más de 21 horas todos los días.

¿Purina lo sabe?

Los siguientes animales de laboratorio de Siegel no duermen a la misma hora o de la misma forma que los animales salvajes.

Lo que supone la siguiente pregunta: ¿somos durmientes "naturales" hoy en día, o estamos durmiendo como esos animales de laboratorio?

La forma en que dormimos ahora

Los humanos nacen soñando. Al nacer, aproximadamente 16 de cada 24 horas se reanuda con el sueño. Soñar ocupa casi dos tercios del sueño.

Entonces envejecemos. Dormimos menos.

El adulto estadounidense promedio alrededor de las 18:00 durmió desde la tarde hasta después de la medianoche. Luego se levantó, hizo las tareas domésticas, tal vez algo de cocina y reparación, y fue a acostarse para su segundo sueño hasta el amanecer. Su próximo episodio de sueño fue una siesta variable de principio a fin de la tarde. Tiempo total de sueño: quizás 9.5 horas.

Su descendiente acomoda a los niños, que se quedan despiertos de todos modos, coloca su teléfono celular al lado de la cama e intenta obtener tal vez, tal vez, 6.75 horas de sueño.

Siestas? Para los fines de semana si es que lo hace.

¿Cuál es el resultado de la salud? Las personas que duermen menos pesan más, están más cansadas, deprimidas, son menos productivas y creativas.

Experimentos humanos

A principios de la década de 1990, Tom Wehr intentó reproducir el sueño preindustrial en los Institutos Nacionales de la Salud. Dada la oportunidad de pasar mucho tiempo en la cama, las personas postindustriales proporcionaron oportunidades pre-industriales para dormir despertaron con experiencias místicas y consideraciones felices de sus sueños. Muchos dijeron que no querían que el experimento terminara (muy poco común entre la investigación humana, déjenme asegurarlo).

Algunos declararon que finalmente sabían lo que era sentirse completamente "despiertos". Se sentían vitales, vivos, descansados. Algunos experimentaron una unión mística con el mundo natural.

Y luego volvieron al patrón normal de horas cortas de sueño, café y viajes diarios.

Nuestra versión actual del sueño -completa con luces brillantes antes de acostarse y melatonina que interrumpe los mensajes de teléfono móvil durante la noche media- es otro experimento humano mucho más vasto. ¿Hasta qué punto puede la gente desviarse del sueño "natural", "salvaje" y todavía mantener el estado de ánimo y la salud, funcionar económica y socialmente?

Probablemente descubramos más pronto. A los seres humanos les encantan las pruebas, la expansión y el desgarro de los deportes con envoltura, en el trabajo, en el juego. Tomamos nuestro diseño humano y lo impulsamos lo más que podemos, y luego un poco más. Si la investigación reciente se mantiene, con el tiempo nos veremos más grandes, nos moveremos más despacio, visitaremos a los médicos con más frecuencia y nos sentiremos mucho menos completos, felices y creativos de lo que lo hacemos ahora.

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Línea de fondo

El sueño natural no es un sueño "normal". Los modelos preindustriales de sueño y descanso eran completamente diferentes a los de hoy.

El sueño y el descanso "normal" deben definirse según el entorno específico en el que tiene lugar.

En estos días, los seres humanos son los animales de laboratorio.

Diariamente evaluamos nuestra capacidad de adaptación y ajuste, empujando el límite después del límite, exactamente como nos gusta.

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