¿Qué es feo? Parte 2

Dede Koswara es conocido como "The Tree Man". Es un aldeano indonesio que está cubierto de verrugas de pies a cabeza y recientemente se ha sometido a su novena operación para extirparlos. Se cree que su condición es el resultado del VPH y una extraña anomalía genética. La vida normal es imposible para él, tanto física como socialmente. (Le Journal de Montreal 13.2.09). Su situación es sorprendentemente similar a la de John Merrick, el llamado Elephant Man, en su condición de paria. El experimentado médico de Merrick comentó: "Supuse que Merrick era un imbécil y que había nacido desde que nació". (Feo = estúpido). Pero él supo que estaba equivocado. El hombre era "altamente inteligente" (Montagu, 1979: 17-8). El doctor estaba profundamente prejuiciado por la apariencia de Merrick. "Frankenstein" de Mary Shelley (1817) fue profético: el monstruo era feo pero un buen hombre, de acuerdo con el concepto de Rousseau de la naturaleza humana; y los aldeanos juzgaron por las apariencias que él era malvado y lo persiguieron. (Feo = malo, porque el mal es feo).

La cuarta historia es sobre el programa de ABC "Ugly Betty" que algunos piensan que está expandiendo nuestros horizontes estéticos y es promocionado por ABC como tal. De hecho, lo opuesto es el caso. Betty es retratada por el asombrosamente hermoso América Ferrara. La fealdad es removible y ni siquiera es profunda en la piel. ABC podría haber empleado a una mujer genuinamente fea para interpretar a Betty: ser grosera, alguien como Susan Boyle o Connie Culp; pero la corporación no. Lejos de desafiar la ética de la belleza, ABC lo reforzó, pero argumentó hipócritamente que estaba haciendo lo contrario. Oh bien. De hecho, los medios visuales, tanto televisivos como de revistas, son poderosos exponentes del embellecimiento. Los locutores y las estrellas suelen ser atractivos: para atraer a los espectadores. Los programas incluyen ampliaciones y cirugías cosméticas; y los artículos instruyen a hombres y mujeres sobre cómo mejorar su apariencia: cabello, abdominales, colillas, peso, ropa, etc. y, a menudo, en la mayoría de los períodos poco realistas. Es (casi) todo acerca de la imagen y las apariencias. Las apariencias pueden ser engañosas, como aconseja nuestra sabiduría popular, pero también constituyen un componente importante de nuestro capital social. El atractivo realmente atrae.

Ellen DeGeneres habla con humor sobre este punto en su anuncio televisivo de un producto cosmético: "La belleza interior es importante, pero no tan importante como la belleza exterior", es decir, la belleza supera a la bondad. Pero el juego de palabras indica la unión de lo literal y lo metafórico, lo interno y lo externo, la belleza y la bondad. En nuestra cultura, la belleza y la bondad están integradas como una, y lo han sido desde Homero y Platón, al menos (Synnott, 1993).

Todos estos son ejemplos clásicos de fealdad y belleza: el prejuicio y la discriminación ejercida contra o para los individuos sobre la base de su apariencia física. Agregue a esa propaganda, la uglificación de grupos rivales. Escuchamos sobre el embellecimiento, pero menos de nuestra uglification caricaturesca, física y moral, de nuestros enemigos personales o tribales.

Ugly no suele aparecer en las noticias. Por lo general, es belleza: gente guapa, cómo maximizar la belleza, cirugía estética, competiciones de belleza; no hay competencias desagradables. La gente guapa se ve bien, encantadora, divina, celestial. Los feos se ven mal, se ven como el infierno y son tan feos como el pecado.

Ugly es repulsivo. El presidente de una compañía de servicios financieros lamenta el colapso de TSX, S & P 500 y DJIA en el mercado bajista de marzo como: "Horrible, feo, terrible, horrible" (Pett, 2009). Karl Rove protesta las bromas de un comediante sobre Rush Limbaugh: "Estos fueron comentarios desagradables, viciosos, mezquinos y desagradables" (Time 25 May 09: 15). En Israel, un sacerdote católico argumenta que las críticas al Papa Benedicto XVI por su prejuicio entre árabes e israelíes fueron "muy desagradables, muy feas y muy vergonzosas como israelí" (Martin, 2009). Esta larga lista de sinónimos indica cuán repulsiva es la fealdad. Y el amplio rango de aplicaciones indica su prevalencia.

Lo feo no es solo estúpido, malvado, horrible, etc., también es criminal. The Economist comenta: "A medida que la marea económica retrocede, expone todo tipo de fealdad, desde el gigantesco fraude de Bernie Madoff hasta los libros que juguetean en Satyam" (25 de abril, 09:39). Esto es malo como feo: una relación recíproca y simbiótica.

Ugly se aplica a mucho más que soportar mercados, bromas, críticas y crímenes. Se aplica a casi todo: clima desagradable y estados de ánimo desagradables, situaciones, arquitectura, incluso verdades desagradables. Feo va mucho más allá de lo físico a lo metafórico y, con las personas, a lo metafísico.

De hecho, y aquí está el quid de la cuestión, por fin, todavía aplicamos la doctrina medieval de la simpatía, que todo está relacionado: el cuerpo refleja el alma, lo externo refleja lo interno, el rostro expresa el yo, lo físico es el metafísico. El feo vive, y es a la vez moralmente repulsivo y en gran medida invisible, pero en todas partes.

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