¿Qué es la bulimia nerviosa?

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Fuente: CanStockPhoto / Bialasiewicz

Al reconocer la Semana Nacional de Concientización sobre el Trastorno de la Alimentación, espero que la información que comparto a continuación sea informativa y útil. Para obtener más información sobre los trastornos de la alimentación y las formas en que puede ayudar a marcar la diferencia en la vida de un ser querido o para usted, visite el sitio web de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación. Recuerde: "Es hora de hablar sobre eso". #NEDAwareness

En los Estados Unidos, ha habido una obsesión culturalmente impulsada por la pérdida de peso y la imagen corporal.

Solo mire las modelos y actrices que vemos en televisión, en películas, en revistas femeninas y en línea. Muchos estudios han documentado el impacto de los medios en un impulso para lograr la delgadez. Las presiones incluso comienzan en niños en edad escolar.

Y en nuestras conversaciones personales, ¿qué escuchas, hombre o mujer, cuando has perdido 5-10 libras? "¡Te ves genial!"

Afortunadamente, el impacto de los estudios de medios nos ha hecho conscientes a la mayoría de nosotros de los efectos negativos sobre las mujeres en particular, y la televisión ha hecho un excelente trabajo en la última década al exponernos a una amplia gama de estrellas con diferentes tamaños y formas corporales.

En este blog me enfoco en Bulimia Nervosa. Se lo ha llamado "el síndrome secreto" porque la mayoría de las personas que padecen este trastorno tienen un peso normal o ligeramente superior y ocultan su comportamiento. Su vergüenza, a menudo tortura personal, lo hace muy diferente de las mujeres con anorexia nerviosa.

Las personas con anorexia nerviosa, aunque compulsivamente conducidas a la delgadez, generalmente se sienten extremadamente satisfechas al abstenerse de comer y perder peso. Su trastorno alimentario no se ve como ajeno a su experiencia personal. No es una intrusión.

Esto es todo lo contrario para la bulimia nerviosa. Parece que algo extranjero se ha hecho cargo y está en el asiento del conductor.

"Karen"

Comencemos con una viñeta, extraída de varias mujeres jóvenes que he visto a lo largo de los años:

Karen era un estudiante de segundo año en la universidad. Ella estaba profundamente involucrada en su hermandad de mujeres, le encantaba beber y festejar, y era una excelente estudiante. Ella jugó en el equipo de softbol de la escuela. Después de las comidas, Karen solía irse abruptamente para ir al baño. Una vez, una amiga la encontró vomitando en el baño. Su amiga no tenía ni idea de si debía enfrentarla o no. Karen a menudo acumulaba comida, principalmente carbohidratos, como hogazas de pan, cajas de galletas o rosquillas, y los consumía frenéticamente tarde en la noche, luego los purgaba. Se deprimió clínicamente, se emborrachó más y más frecuentemente, aumentó su consumo de alcohol y tuvo que tomarse un permiso médico de ausencia. Nadie sabía exactamente por qué estaba fuera, aparte de saber que estaba deprimida y fuera de control en las fiestas.

En mi práctica clínica he trabajado con muchas mujeres que han tenido anorexia y bulimia nerviosa. He encontrado que estas mujeres jóvenes se encuentran entre las personas más brillantes, sensibles y afectuosas que he conocido. Y la mayoría de las familias son obedientes, leales y dedicadas al bienestar de sus hijos.

Pero algo va terriblemente mal.

¿Qué es la bulimia nerviosa?

La bulimia nerviosa es un trastorno que se caracteriza por episodios de ingesta de una gran cantidad de alimentos en periodos de tiempo muy cortos, con la sensación de que no hay control de este comportamiento. Es una compulsión irresistible. Después de los atracones, existe el impulso de compensar el comportamiento mediante la purga, y esto puede incluir vómitos, inducidos por el dedo o tomar algún medicamento como Ipecacuana, laxantes o diuréticos, o ir a largo plazo.

Por lo general, los atracones ocurren en promedio una vez por semana, aunque algunas veces varias veces por semana. El comportamiento de purga está vinculado a los intentos de controlar la forma y el peso del cuerpo.

Desde una perspectiva psicológica, la bulimia se siente como una adicción. Se siente como algo que la persona no puede controlar y, a menudo, produce una autoestima muy baja, una autoimagen pobre y no es una experiencia agradable. Se siente "repugnante" y "fuera de control". La bulimia es una tortura viviente. La intensa vergüenza a menudo obstaculiza la búsqueda de ayuda.

Funciones asociadas

La bulimia tiende a ser tres veces más común en las mujeres que en los hombres, y por lo general comienza a fines de la adolescencia o a los 20 años.

Las personas con bulimia nerviosa a menudo tienen características personales que pueden no ser lo suficientemente graves como para crear una disfunción. Estas son las características con las que nacemos. Los rasgos que a menudo se ven en las personas con bulimia incluyen el perfeccionismo; comportamiento compulsivo (necesidad de control, exactitud y orden); impulsividad (a menudo asociada con una toma de decisiones abrupta y, a veces, deficiente); y narcisismo (necesidades extremas de validación y admiración, comportamiento egocéntrico, enfoque excesivo en la imagen).

También hay una serie de trastornos psiquiátricos que son muy comunes en las personas que tienen bulimia.

La depresión es el trastorno asociado más común, y ocurre en aproximadamente el 50% de los casos. Otros problemas comunes asociados incluyen:

  • trastornos de ansiedad tales como fobias, ansiedad social y trastorno obsesivo compulsivo;
  • Trastorno de estrés postraumático;
  • desorden hiperactivo y deficit de atencion;
  • trastorno por uso de sustancias.

Hay una serie de factores de riesgo para la bulimia, incluidos los traumas infantiles, como el abuso sexual y la interrupción de la psicoterapia.

De considerable importancia es que, como muchos otros trastornos de salud mental, múltiples factores tienen un impacto adicional. Para la bulimia nerviosa, una historia de maltrato infantil a menudo se asocia con afecciones depresivas, trastornos de ansiedad y trastorno límite de la personalidad. Y en estos casos, el pronóstico es peor.

La bulimia nerviosa se ha asociado con el trastorno de la personalidad.

Muchos pacientes y familiares preguntan sobre los trastornos de personalidad y lo que significan. Los trastornos de la personalidad no se deben confundir con los trastornos de la "persona". Más bien, son etiquetas que indican una constelación de características conductuales, emocionales y cognitivas que causan problemas en la vida social, laboral o académica y recreativa. Si bien no soy aficionado a la etiqueta de "trastornos de la personalidad", entiendo que es una abreviatura para mirar un grupo de cualidades que la mayoría de las veces están presentes juntas.

El trastorno de personalidad más común asociado con la bulimia es el trastorno de personalidad límite. Los rasgos limítrofes incluyen:

  • relaciones interpersonales difíciles, a menudo tormentosas;
  • intolerancia o enojo descontrolado;
  • sentimientos de soledad o vacío;
  • ver el mundo en términos de blanco y negro, como todo lo bueno o todo lo malo;
  • dificultad para regular las emociones; baja autoestima;
  • conductas autodestructivas como intentos de suicidio, hurto en tiendas, abuso de sustancias e impulsividad.

Complicaciones médicas y resultado

Las personas que tienen bulimia nerviosa a menudo tienen complicaciones que resultan de una purga excesiva, que incluyen:

  • deshidración;
  • pérdida de sales en la sangre (electrolitos);
  • problemas gastrointestinales, como inflamación del estómago o el esófago;
  • glándulas salivales agrandadas (por comer carbohidratos excesivos que estimulan la producción de saliva);
  • erosión del esmalte dental con mayor riesgo de caries, debido al ácido en el vómito.

La buena noticia sobre la bulimia es que con el tratamiento 30-80% tiene una remisión. Sin embargo, la tasa de recurrencia es muy alta. Esto significa que incluso si los síntomas disminuyen, la atención continua y la atención a los problemas subyacentes necesitan atención.

La mala noticia es que la tasa de mortalidad por bulimia es bastante alta. Ahora, al considerar la mortalidad, la mayoría de los estudios han analizado una tasa de mortalidad compuesta (muerte debida a todas las causas), los efectos combinados de la bulimia con otros comportamientos y trastornos. La tasa de mortalidad por todas las causas para la bulimia nerviosa es 2-8 veces mayor que la tasa para la población general. Esto se debe en gran medida a las mayores tasas de suicidio.

Tratamiento

El tratamiento para la bulimia nerviosa puede ser altamente efectivo.

Por lo general, implica un esfuerzo en equipo, que incluye un médico de atención primaria, nutricionista y médicos de salud mental.

Los tratamientos más importantes incluyen el control del estado médico y nutricional, incluidas posibles complicaciones médicas y atención psiquiátrica.

Desde el punto de vista de la salud mental, los tratamientos efectivos incluyen la psicoterapia, y lo más importante, la terapia conductual cognitiva. Los métodos de psicoterapia adicionales para muchos pacientes incluyen meditación consciente, técnicas para regular las emociones y terapia familiar. Los medicamentos, y en particular los medicamentos antidepresivos, son extremadamente valiosos para disminuir los episodios de atracones y purgas. También tratan la depresión asociada, la ansiedad y los trastornos obsesivo compulsivos, si están presentes, y disminuyen la impulsividad. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) se encuentran entre los antidepresivos más efectivos para la bulimia nerviosa.

Prevención

No puedo enfatizar el valor de la prevención para los trastornos alimenticios. Entre las medidas preventivas más importantes están: aumentar el conocimiento de la enfermedad y utilizar técnicas para reducir la importancia de la imagen corporal y la delgadez para nuestros hijos, comenzando esto lo antes posible, tanto en el hogar como en la escuela. Los estudios también han encontrado que los programas que pueden disminuir la necesidad de hacer dieta y aumentar el énfasis en una buena nutrición y patrones de alimentación saludables, sin necesidad de hacer dieta, y mejorar la regulación emocional, todo ayuda.

La prevención es más efectiva para la bulimia nerviosa (y prácticamente todos los demás problemas de salud mental) si los programas se llevan a cabo en todas las áreas en las que vive el niño: en el hogar, en la escuela, después de la escuela y en programas comunitarios.

Ahora volvamos a Karen:

Empecé a ver a Karen en su licencia médica de la universidad. Para la fase inicial de nuestro trabajo, ella era muy reacia a hablar conmigo sobre los detalles de sus atracones y purgas, y evitó hablar sobre su imagen corporal. Con el tiempo ella se ganó mi confianza y comenzamos a discutir detalles de sus impulsos de atracones y purgas. Mi objetivo era aumentar el intervalo entre el impulso de atracones y la acción. Cuanto más tiempo pudiera ayudarla a aumentar este intervalo, menos poderoso sería el impulso que lo impulsara a atravesar y purgar.

¿Qué ayudó? Medicación. Meditación. Uso del humor Apreciación de lo que nos gusta en la cultura pop, incluida la música, las películas y otros medios. Mirando fotos de mujeres juntas y hablando con sinceridad acerca de cómo se comparó con ellas. Y discutir los pensamientos exagerados o distorsionados (cogniciones) que tenía sobre su cuerpo, su yo y su relación con los demás.

Esto progresó hasta discutir su uso del alcohol y su comportamiento sexual, a menudo promiscuo, con el fin de lograr una autoestima positiva. Luego consideramos otros medios para sentirse bien consigo misma. También hablamos sobre formas de controlar sus emociones. Traje a su familia para ayudarlos a comprender su trastorno y ayudar cuando lo necesitaba. También hablamos sobre su remota historia de abuso sexual de otro niño del vecindario y su vergonzoso y devastador impacto en ella. Esta era una nueva noticia para sus padres.

En aproximadamente 3-4 meses su alimentación se detuvo. Hubo recurrencias, pero no permitimos que nos descarrilaran de nuestro trabajo. Me mantuve en contacto con ella y he trabajado con ella durante más de 10 años después de su regreso a la escuela.

Los jóvenes como Karen necesitan un ancla en sus vidas, alguien que, a pesar de los altibajos de estos problemas a largo plazo, no los abandone y que se convierta en un amigo de confianza.

Como les digo a todos mis pacientes con trastornos alimentarios, este es un maratón, no un sprint.

Y luego, trabajamos duro juntos, y esperamos lo mejor.

Es lo mejor que podemos hacer, pero vale la pena hacerlo cada vez.

Una versión de este blog fue publicada originalmente en el Clay Center for Young Healthy Minds en el Massachusetts General Hospital.

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