¿Qué es la espiritualidad?

Mientras caminamos por las Cascadas del Norte, David y yo volvemos a un viejo argumento sobre la espiritualidad. Sostiene que la espiritualidad significa, por definición, algo relacionado con Dios, la religión o lo sobrenatural, y no quiere nada de eso. Sostengo que la espiritualidad es una creencia profunda o fe en algo sobre cómo funciona el mundo o el universo, y nuestro lugar en él, y que la biología puede ser tan "espiritual" como el budismo.

¿Cuál de nosotros tiene razón? ¡Quizás ninguno de nosotros! Realmente no lo sé, pero sé que nuestra práctica diaria de vida es muy satisfactoria. Practicamos el mantenimiento del estiércol a diario, cuidando a los animales. Anhelamos decaer muy bien. Esa frase es importante para nosotros, y vino de una nota en una estación de guardaparques en las Cascadas del Norte: "El ciervo Buck en Upper Agnes Creek se descompone muy bien". ¡Qué afirmación perfecta de una buena muerte en el mundo natural! Constantemente somos conscientes de este proceso de descomposición, y esperamos o creemos que nuestra conciencia del paso del tiempo, con la muerte y la decadencia que nos acompaña, nos ayuda a vivir un poco más rica y más intensamente que si creyéramos en la inmortalidad o en la vida futura.

Así que a primera vista, David y yo nos llevamos bien y estamos de acuerdo en este tema, como muchas cosas, pero en el camino caliente y polvoriento parece ser un gran problema. Sostengo que él es un biólogo fundamentalista, en la tradición de los positivistas lógicos del siglo 20, que no cree en nada que no pueda ser validado independientemente por la experimentación, con suerte con un p <0.01.

Mi padre también era así, filósofo y médico y químico, y fue entrenado por Morris R. Cohen en la Universidad de la Ciudad de Nueva York, el más positivista lógico, reduccionista de mediados del siglo pasado. ¿Es real, significa que puede ser validado por experimentación? Ahora, ese es un sistema de creencias tan rígido como el Mormonismo o Wahabi, en mi libro. Muchas cosas son reales que no se pueden probar, como el amor y la belleza artística. Lo subjetivo no es necesariamente irreal . Al menos, para mí.

Encuentro las cosas que otros describen de la religión en mi vida diaria como biólogo y cuidador de animales. El sentido de conexión con algo más grande que yo, el sentido del compromiso, los valores morales, la comunidad y la trascendencia. Como biólogo, tal vez un poco más suave que David, encuentro que la biología evolutiva me da una idea de por qué mis gatos me aman: tienen células fusiformes y sistemas límbicos similares a los de los humanos. Nos amamos porque nosotros, los gatos y yo, encontramos la comodidad y la felicidad tocándose unos a otros y respirando juntos. No idéntico, para estar seguro. Sin embargo, los hallazgos recientes en elefantes respaldan una congruencia sorprendente en las resonancias magnéticas y las imágenes de resonancia magnética funcional para las personas, en consonancia con la complejidad de la vida social de los elefantes que dura aproximadamente 70 años, al igual que la vida humana. Somos uno, todos, como lo ha dicho la botella del Dr. Bronner durante años.

Estoy confundido, realmente no entiendo la diferencia entre ciencia, filosofía y religión, excepto en los propósitos que sirven para los seres humanos. Todos intentan comprender la realidad y el lugar humano en ella. ¡La ciencia intenta ser amoral, a veces en detrimento! La religión tiene que ver con la moral y el pecado, ¡a veces en detrimento de ella! Y la filosofía no es tan sexy como lo era en la década de 1960, cuando solíamos andar citando a Kierkegaard y Camus. Sin embargo, el movimiento de la psicología positiva tiene una base filosófica subyacente en la creencia de que las fortalezas y la resiliencia humanas son tan importantes como las enfermedades y la decadencia. Genial, ¡qué buen lugar para comenzar! Pero, ¿qué hay de decaer bien, o no tan bien para muchas personas atrapadas en la pobreza, la guerra, los ismos y otras prisiones? ¿Cuándo la filosofía se convierte en ideología y cuándo se convierten en camisas de fuerza?

Prefiero los Preceptos Primero y Segundo de la Orden del Interser que establecen:

1) No seas idólatra ni te apegues a ninguna doctrina, teoría o ideología, ni siquiera a las budistas. Todos los sistemas de pensamiento son medios orientadores; no son verdad absoluta.

2) No pienses que el conocimiento que posees actualmente es inmutable, verdad absoluta. Evite ser estrecho de miras y obligado a presentar puntos de vista. Aprenda y practique el desapego de las vistas para estar abierto y recibir los puntos de vista de los demás. La verdad se encuentra en la vida y no meramente en el conocimiento conceptual. Prepárate para aprender durante toda tu vida y para observar la realidad en ti y en el mundo en todo momento.

Si sustituyes Scientific por budista, judío, cristiano, pagano o What Have You, no puedes practicar el fanatismo o la estrechez de miras. Todavía puede trabajar, mirar, aprender, amar y decaer agradablemente, cambiando a medida que lo hace.

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