¿Qué es la mente?

Mientras me siento aquí reflexionando sobre qué escribir, ¿qué es exactamente eso que está haciendo la reflexión? ¿De dónde vienen los pensamientos? ¿Cómo la masa de 3 libras de materia gris que es mi cerebro da lugar a la experiencia sentida de sensaciones y pensamientos? A veces parece esencialmente inconcebible que el agua de los procesos materiales pueda dar lugar al vino de la conciencia. De hecho, es un enigma tan famoso que tiene un nombre … el (en) famoso problema mente-cerebro (o mente-cuerpo). El fracaso de la resolución consensual del problema mente-cuerpo (MB) sigue siendo el corazón de la psicología y sus dificultades como una disciplina fragmentada. Mi objetivo aquí es explicar brevemente cómo la teoría unificada de la psicología (UT) resuelve el problema de MB.

Necesitamos primero aclarar qué quiere decir la mayoría de la gente cuando usa el término mente. ¿A qué se están refiriendo exactamente? En el lenguaje común, "la mente" se refiere con mayor frecuencia a la sede de la conciencia humana, el "yo" que piensa y siente que parece ser una fuerza causal causal que de alguna manera está relacionada pero que también es aparentemente separable del cuerpo. La idea de la vida después de la muerte es tan intuitivamente plausible para muchos porque nuestra vida mental parece tan diferente de nuestros cuerpos que podríamos imaginar que nuestras almas existirán mucho después de que nuestros cuerpos se descompongan. Esto lleva a un dualismo de sentido común que forma parte de muchas cosmovisiones religiosas.

La UT sugiere que hay algunos problemas semánticos que se refieren al sistema de autoconciencia humana como "la mente". Una razón de por qué tiene que ver con lo que Freud "descubrió" hace más de un siglo y ahora es bien conocida por los psicólogos modernos (ver, por ejemplo, Strangers to Ourselves de Tim Wilson) – la conciencia es solo una pequeña porción de los procesos mentales. La conciencia y la mente no son sinónimos. Entonces, debemos darnos cuenta de que el problema MB debe ser el problema Conciencia-Cerebro-Cuerpo o el problema Conciencia-Mente-Cerebro-Cuerpo.

Reconocer la necesidad de separar la mente de la conciencia es una de las claves para resolver los problemas. ¿Cuál es, entonces, la relación entre la mente y la conciencia? La UT nos dice que podemos recurrir a la revolución cognitiva en psicología para fundamentar nuestra respuesta. La revolución cognitiva nació como una mezcla de trabajo sobre teoría de la información, inteligencia artificial y cibernética. Dio lugar a la teoría computacional de la mente, que sí ofrece una solución para una gran pieza del rompecabezas. La teoría computacional de la mente postula que el sistema nervioso es un sistema de procesamiento de la información. Funciona al traducir los cambios en el cuerpo y el entorno en un lenguaje de impulsos neuronales que representan la relación animal-ambiente. La teoría computacional de la mente fue un gran avance porque nos permite, por primera vez, separar conceptualmente la mente del cuerpo cerebral. ¿Cómo? Porque ahora podemos concebir 'la mente' como el flujo de información a través del sistema nervioso y este flujo de información puede estar conceptualmente separado de la materia biofísica que compone el sistema nervioso. Para ver cómo podemos considerar la separación de la información del sistema nervioso real, piense en un libro. La masa del libro, su temperatura y otras dimensiones físicas ahora se pueden considerar más o menos similares al cerebro. Luego, piense en el contenido de la información (es decir, la historia que el libro dice o afirma que hace). En la teoría computacional, eso es similar a la mente. La mente es la información instanciada y procesada por el sistema nervioso.

Aunque la revolución cognitiva fue un gran avance, surgieron problemas. Esto se debió en parte al hecho de que ahora que la mente podía separarse conceptualmente del cerebro con relativa facilidad, los investigadores quedaron fascinados con los modelos de procesadores algorítmicos incorpóreos o artificiales que tenían poca conexión con los otros elementos de los fenómenos mentales, como la experiencia consciente. cultura, conducta abierta o el cerebro. El problema era que estos modelos estaban muy alejados del sistema del cerebro humano humano. Con su visión a nivel macro y su capacidad para asimilar e integrar perspectivas clave, la UT nos permite construir fuera de la visión central de la revolución cognitiva y al mismo tiempo conectarlo de nuevo al cerebro, la evolución, la acción humana / ciencia del comportamiento y la cultura .

Pero, ¿cuál es la relación entre el procesamiento de la información neurolingüística y la conciencia? La conciencia es flujo de información 'experimentado'. Volveré a por qué tengo experiencia con las comillas. Pero, por ahora, permítanme señalar cuán congruentes son los modelos de procesamiento dual de la cognición (uno rápido automático, asociativo, reflexivo, perceptivo, emocional y el otro más lento, verbal, analítico) con nuestra experiencia consciente. Considere que aunque nuestra experiencia consciente se siente unitaria, no obstante, es una dicotomía fácil de realizar. Un aspecto de nuestra conciencia es nuestra experiencia de conciencia de primer orden. Ver rojo, estar hambriento, sentir miedo. Estas gestalts perceptuales, motivacionales y emocionalmente experimentales no verbales son los elementos conscientes de la conciencia que algunos llaman qualia. Son de un tipo diferente al otro asiento de la conciencia que solo se encuentra en los humanos, que es el segundo nivel de conciencia. Esta es la posición de un narrador reflexivo, el ser humano que justifica las acciones de uno a través del lenguaje.

Behavioral Investment Theory proporciona el marco conceptual para el procesamiento de la información neuronal y el nivel de conciencia consciente. BIT nos dice que el sistema nervioso es un sistema de control computacional que guía las acciones sobre un valor de inversión, relación costo-beneficio. El placer y el dolor son la solución funcional de la naturaleza para las percepciones, los motivos y los procedimientos de acción de la red, en conjunto, para fomentar la orientación conductual hacia o desde beneficios y costos. La Hipótesis de Justificación nos dice que el procesamiento de la información lingüística está organizado funcionalmente en sistemas de justificación.

Finalmente, el famoso físico Richard Feynman dijo una vez que si realmente quieres demostrar que entiendes cómo funciona algo, edifícalo. Y es aquí donde podemos identificar claramente los límites de nuestro conocimiento con respecto a la conciencia. Puse experiencia en citas antes porque nadie sabe cómo diseñar el flujo de información en estados emergentes de experiencia en primera persona (es decir, sensibilidad). El problema de ingeniería de la conciencia sigue siendo un gran misterio.

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