¿Qué es la psicología militar?

Me enamoré de la psicología cuando tenía 12 años. Mi hermano, que estaba en su primer año de universidad, vino a casa un fin de semana. Rebusqué en el asiento trasero de su auto y descubrí su texto introductorio de psicología mezclado con los restos y los restos de los autos conducidos por estudiantes universitarios. Como era tarde en el otoño, y como el libro parecía como si nunca hubiera sido abierto (se le suspendió el término de la universidad, así que de hecho este fue el caso), me tomé la libertad de "apropiarme" de su libro. para mi propio uso. Durante las próximas semanas, lo leí de principio a fin. Encuentro que cada tema es fascinante. Rápidamente me convertí en el psicólogo familiar, listo para dispensar consejos psicológicos a cualquiera que escuchara. Condicioné a mi perro a salivar a un tono. Si mamá tuvo un sueño extraño, estaba listo para interpretar. Debo haber sido un niño terriblemente molesto.

Mis intereses de infancia en psicología se vieron fuertemente reforzados por mis experiencias de pregrado en Drury College. Allí, fui fuertemente influenciado por el psicólogo que rápidamente se convirtió, y sigue siendo, mi mentor, el Dr. Victor Agruso. Era un Skinnerian acérrimo, y como estudiante de primer año me hizo leer Beyond Freedom and Dignity y otros tomos conductistas. Mis intereses en el aprendizaje de los animales y el conductismo se mantuvieron conmigo a lo largo del resto de mis estudios de pregrado y posgrado, y finalmente terminé un doctorado en filosofía con énfasis en estas áreas.

Pero algo gracioso sucedió en mi transición de estudiante graduada a psicóloga empleada. Los trabajos académicos en el aprendizaje de animales eran pocos y distantes, y estaba desesperado por encontrar un empleo remunerado. Un hermano (uno diferente esta vez) entró en la ecuación. Sugirió que me pusiera en contacto con los militares porque pensaba que contrataron psicólogos de investigación. Hice justamente eso, encontré que la paga y los beneficios eran buenos, y pronto me encontré en la Escuela de Entrenamiento de Oficiales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (OTS) en San Antonio, Texas. Al finalizar, me otorgaron una comisión de la Fuerza Aérea y me asignaron un deber en un laboratorio de psicología de la Fuerza Aérea. Casi más rápido de lo que puedo contar la historia, ¡era un psicólogo militar!

La mayoría de la gente sabe lo que es y hace el ejército. Un poco menos sabe lo que es y hace un psicólogo. Pero muy pocos saben lo que es y hace un psicólogo militar. Presentarse como un psicólogo militar en un evento social es casi el rompehielos perfecto. "Entonces, un psicólogo militar, ¿eh? Supongo que le das terapia a los soldados, ¿eh? "Mi respuesta es del tipo" Bueno, algunos de nosotros hacemos eso, pero déjame contarte más ". . . "

Entonces, ¿qué es la psicología militar? Decirle a alguien que usted es un psicólogo militar no transmite demasiada información. La psicología militar incluye las subdisciplinas de la ingeniería social, experimental, industrial, organizacional, de factores humanos y la psicología clínica / de asesoramiento, solo por nombrar algunas. Algunos psicólogos militares son miembros uniformados del Ejército, la Fuerza Aérea, la Armada o la Infantería de Marina. Otros son civiles empleados por el Departamento de Defensa. Otros trabajan en el sector privado, desde pequeñas empresas hasta grandes corporaciones que respaldan programas militares. Y algunos son psicólogos académicos tradicionales que, en virtud de su enfoque de investigación, se definen a sí mismos como psicólogos militares.

Doce años de guerra han expuesto algunas deficiencias flagrantes en nuestra comprensión del comportamiento humano y el ajuste. Con una fuerza militar pequeña, todos voluntarios, nuestros hombres y mujeres militares de carrera se han desplegado en la guerra una y otra vez. Tengo amigos y colegas que han pasado la mitad de los últimos 12 años desplegados en combate. El costo psicológico del ciclo de despliegue aparentemente interminable ha sido inmenso. Entre nuestros militares, las tasas de suicidio están en su punto más alto. El abuso del alcohol y los trastornos de conducta son comunes. Las familias sufren de discordia e inestabilidad. Rara vez en nuestra historia ha habido una necesidad tan abrumadora de la ciencia y la práctica de la psicología.

La guerra siempre ha impulsado los avances en la ciencia, y la psicología no es una excepción. En la Primera Guerra Mundial, el ejército de EE. UU. Necesitó herramientas para clasificar a millones de reclutas en trabajos en los que podrían tener éxito. El Dr. Robert Yerkes, presidente de la Asociación Americana de Psicología (APA), reunió a miembros de la APA para apoyar a los militares, y las pruebas de selección Army Alpha y Army Beta se desarrollaron rápidamente y se administraron a millones de reclutas. Los avances tecnológicos en la Segunda Guerra Mundial dieron lugar a la psicología de la ingeniería. Y común a todas las guerras, existe la necesidad de comprender mejor el estrés de combate. Esto puede implicar estrategias para entrenar a los soldados a ser más resistentes, así como para proporcionar psicólogos clínicos con herramientas más eficaces para el tratamiento de los trastornos de estrés de combate.

Las guerras del siglo XXI han desafiado y continuarán desafiando la ciencia y la práctica psicológicas. En mi libro, Head Strong: Cómo la psicología revoluciona la guerra , sostengo que la psicología será la ciencia decisiva en estas guerras. Las naciones que abrazan la psicología y recurren a ella para mejorar la selección militar, el entrenamiento, la toma de decisiones, la capacidad de recuperación, el liderazgo y la comprensión cultural tendrán éxito en comparación con las naciones que se centran únicamente en la construcción de armas más grandes y letales. Como el General de Brigada (retirado) Tom Kolditz escribe: "Si la guerra es, como Carl von Clausewitz tan elegantemente declaró, 'la política por otros medios', entonces esas políticas y medios son intrínsecamente psicológicos. La guerra solo existe en la dimensión humana ".

La psicología militar, entonces, es simplemente psicología aplicada en un contexto militar. Es un momento emocionante para ser un psicólogo militar. ¿Y cómo te conviertes en un psicólogo militar? La mejor respuesta es estudiar cualquier área de psicología que le resulte más interesante. Clínica, aprendizaje y cognición, biopsicología, estrés y capacidad de recuperación, psicología de la ingeniería: no importa. Ve a la escuela de postgrado y sumérgete en el material que más te apasiona. Cuando emerja con su grado avanzado en la mano, habrá un lugar para usted en psicología militar. Y no le hará daño escuchar a sus hermanos o hermanas mayores.

Nota: Las opiniones expresadas en este documento son las del autor y no reflejan la posición de la Academia Militar de los Estados Unidos, el Departamento del Ejército o el Departamento de Defensa.

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