¿Qué es Pasión? Parte 1

Hay muchas cosas que no sabemos sobre la psicología de interés. Ojalá supiéramos, por ejemplo, por qué algunos de nosotros (incluido yo) consideramos que cocinar es un tema fascinante, mientras que a muchos otros no les importa. ¿Por qué Marc Vetri se siente atraído por los esfuerzos creativos, y por qué a Rowdy Gaines le gustan los deportes? Aparte de la explicación bastante vaga de que los intereses son, como todo lo demás sobre nosotros, en parte hereditario y en parte una función de la experiencia de vida, no puedo decírtelo. Pero la investigación científica sobre la evolución de los intereses ha arrojado algunas ideas importantes. Mi sensación es que, desafortunadamente, estos hechos básicos no son comúnmente entendidos.

Angela Duckworth by Zach Teris/Used with Permission
Fuente: Angela Duckworth por Zach Teris / Usado con permiso

Lo que la mayoría de nosotros pensamos cuando pensamos en la pasión es un descubrimiento súbito e imprevisto: el primer mordisco del único meunière que trae consigo la certeza de los años que pasarás en la cocina. . . deslizarse en el agua en su primer encuentro de natación y salir con la presciencia de que algún día será un olímpico. . . llegando al final de The Catcher in the Rye y dándote cuenta de que estás destinado a ser escritor. Pero un primer encuentro con lo que eventualmente podría conducir a una pasión para toda la vida es exactamente eso: solo la escena de apertura en una narración mucho más larga y menos dramática.

Para los treinta y tantos en Reddit con un "interés fugaz en todo" y "sin dirección de carrera", esto es lo que la ciencia tiene que decir: la pasión por su trabajo es un poco de descubrimiento, seguido de un gran desarrollo, y luego un vida de profundización.

Dejame explicar.

En primer lugar, la infancia es, por lo general, demasiado pronto para saber lo que queremos ser cuando crezcamos. Los estudios longitudinales que siguen a miles de personas a lo largo del tiempo han demostrado que la mayoría de la gente comienza a inclinarse hacia ciertos intereses vocacionales, y se aleja de los demás, en torno a la escuela secundaria. Este es ciertamente el patrón que he visto en mi investigación de entrevistas, y también es lo que la periodista Hester Lacey ha encontrado en sus entrevistas con el "mega exitoso". Sin embargo, tenga en cuenta que un alumno de séptimo grado, incluso un futuro modelo de arena -Es poco probable que tenga una pasión totalmente articulada a esa edad. Un alumno de séptimo grado está empezando a descubrir sus gustos y disgustos en general.

En segundo lugar, los intereses no se descubren a través de la introspección. En cambio, los intereses se desencadenan por las interacciones con el mundo exterior. El proceso de descubrimiento de intereses puede ser desordenado, fortuito e ineficiente. Esto se debe a que no se puede predecir con certeza qué capturará su atención y qué no. Tampoco puede simplemente gustarle a usted mismo las cosas. Como Jeff Bezos ha observado, "Uno de los grandes errores que cometen las personas es que intentan interesarse por ellas mismas". Sin experimentar, no se puede determinar qué intereses se mantendrán, y cuáles no.

Paradójicamente, el descubrimiento inicial de un interés a menudo pasa desapercibido para el descubridor. En otras palabras, cuando empiezas a interesarte en algo, es posible que ni siquiera te des cuenta de lo que está sucediendo. La emoción del aburrimiento es siempre autoconsciente, lo sabes cuando lo sientes, pero cuando tu atención se ve atraída por una nueva actividad o experiencia, puedes tener muy poca apreciación reflexiva de lo que te está sucediendo. Esto significa que, al comienzo de un nuevo esfuerzo, preguntarse nerviosamente cada pocos días si ha descubierto que su pasión es prematura.

En tercer lugar, lo que sigue al descubrimiento inicial de un interés es un período mucho más largo y cada vez más proactivo de desarrollo de intereses. Fundamentalmente, el desencadenamiento inicial de un nuevo interés debe ser seguido por encuentros posteriores que vuelven a atraer su atención, una y otra vez.

Por ejemplo, el astronauta de la NASA Mike Hopkins me dijo que era

ver el lanzamiento del transbordador espacial en la televisión en la escuela secundaria que inicialmente inspiró su interés de por vida en los viajes espaciales. Pero no fue solo un lanzamiento lo que lo enganchó. Se mostraron varios en sucesión durante un período de años. Muy pronto, comenzó a buscar más información sobre la NASA, y "una información llevó a otra y a otra".

Para el maestro alfarero Warren MacKenzie, la clase de cerámica en la universidad -que solo tomó, inicialmente, porque todas las clases de pintura estaban llenas- fue seguida por el descubrimiento de Un libro de alfarero por el gran Bernard Leach, y luego una pasantía de un año con Leach él mismo.

Finalmente, los intereses prosperan cuando hay un equipo de colaboradores alentadores, que incluyen padres, maestros, entrenadores y compañeros. ¿Por qué otras personas son tan importantes? Por un lado, proporcionan la estimulación y la información constantes que son esenciales para que realmente le guste algo cada vez más. Además, los comentarios más positivos nos hacen sentir felices, competentes y seguros.

Toma a Marc Vetri como un ejemplo. Hay pocas cosas que disfruto leyendo más que sus libros de cocina y ensayos sobre comida, pero él era un estudiante de C sólido durante toda la escuela. "Nunca trabajé duro en lo académico", me dijo. "Siempre estaba como, 'Esto es un poco aburrido'. "Por el contrario, Marc pasó deliciosas tardes de domingo en la casa de su abuela siciliana en el sur de Filadelfia. "Haría albóndigas, lasaña y todo eso, y siempre me gustó bajar temprano para ayudarla. Cuando tenía once años o algo así, comencé a querer hacer esas cosas en casa también ".

Cuando era adolescente, Marc tenía un trabajo a tiempo parcial lavando platos en un restaurante local. "Y me encantó eso. Trabajé duro ". ¿Por qué? Ganar dinero era una motivación, pero otra era la camaradería de la cocina. "Por esa época yo era una especie de paria social. Estaba un poco incómodo. Tuve un tartamudeo. Todos en la escuela pensé que era raro. Yo estaba como, 'Oh, aquí puedo lavar los platos, y puedo ver a los muchachos en la línea [cocinar] mientras me lavo, y puedo comer. Todos son amables y les gusto ". "

Si lees los libros de cocina de Marc, te sorprenderá saber cuántos amigos

y mentores que ha creado en el mundo de la comida. Pasar página y buscar imágenes de Marc solo, y será difícil encontrar muchas. Y lea los agradecimientos de Il Viaggio Di Vetri. Recorre dos páginas con los nombres de las personas que hicieron posible su viaje, incluida esta nota: "Mamá y papá, siempre me han permitido encontrar mi propio camino y me han ayudado a superarlo. Nunca sabrá cuánto lo aprecio. Siempre te necesitaré ".

¿Es "un lastre" que las pasiones no nos lleguen a todas a la vez, como epifanías, sin la necesidad de desarrollarlas activamente? Tal vez. Pero la realidad es que nuestros intereses iniciales son frágiles, están vagamente definidos y necesitan un cultivo y refinamiento enérgico y de varios años.

Parte uno de dos

Angela Duckworth, Ph.D., es profesora de la Universidad de Pensilvania.

Extraído de GRIT por Angela Duckworth. Copyright © 2016 por Angela Duckworth. Reproducido con permiso de Scribner, una división de Simon & Schuster, Inc.

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