Qué esperar durante la hospitalización psiquiátrica

La hospitalización psiquiátrica puede ser el primer paso hacia la curación de un niño mentalmente enfermo, y puede ser la única forma de mantener a su hijo a salvo si se amenaza con lastimarse a sí misma. Pero casi todos han escuchado una historia de terror sobre hospitales psiquiátricos, con relatos ficticios de televisión y libros que frecuentemente retratan hospitales como poco más que cámaras de tortura abusivas. Este misterio y el miedo que rodea la hospitalización psiquiátrica hace que muchos padres duden en seguir esta opción. Sin embargo, incluso si su hijo está extremadamente enfermo, ella tiene ciertos derechos en un hospital psiquiátrico, y la carga de garantizar que estos derechos estén protegidos puede recaer en usted.

Consentimiento informado

El consentimiento informado es un componente fundamental de una sociedad democrática, y los tribunales han dictaminado reiteradamente que los pacientes pueden rechazar el tratamiento, incluso si hacerlo pone en peligro la vida del paciente. Sin embargo, con la hospitalización psiquiátrica, la imagen no está clara. Todos los pacientes psiquiátricos tienen derecho a solicitar y recibir información sobre su tratamiento y sus posibles riesgos y beneficios. También tienen derecho a solicitar tratamientos alternativos, como un medicamento diferente. Sin embargo, si un tribunal dictamina que un paciente es incompetente, entonces su hijo podría verse obligado a someterse a un tratamiento en contra de su voluntad. Además, si su hijo rechaza un tratamiento específico, el hospital puede demorarlo más, porque la disminución del tratamiento puede retrasar el tiempo que le toma a su hijo mejorar.

Si su hijo es considerado incompetente para tomar decisiones médicas, puede proteger sus derechos haciendo una petición para convertirse en su tutor o pidiéndole a su hijo que le otorgue un poder legal. En la mayoría de los estados, esto le dará derecho a participar en las decisiones de tratamiento y puede otorgarle el derecho de rechazar tratamientos que considere inapropiados. Todos los pacientes psiquiátricos tienen derecho a una segunda opinión, y si le preocupa que se le estén imponiendo tratamientos inapropiados a su hijo, puede solicitar una audiencia y contratar a un abogado especializado en leyes de salud mental.

Seguridad y Dignidad

Los hospitales psiquiátricos no pueden ubicar a los pacientes en un ambiente más restrictivo del necesario para mantenerlos seguros. Por ejemplo, restringir a un paciente deprimido por un día sería inapropiado si la tristeza o el dolor fueran el único síntoma del paciente. Los hospitales no pueden experimentar con pacientes psiquiátricos ni dañarlos físicamente de ninguna manera. La mayoría de los estados establece estándares específicos diseñados para proteger la dignidad de los pacientes. Si bien estos derechos pueden variar significativamente de un estado a otro, incluyen:

• El derecho a acceder a la atención médica. A un paciente psiquiátrico con una infección dental, por ejemplo, no se le puede negar una cita con un dentista.

• El derecho a los suministros apropiados de higiene personal

• Dormitorios seguros y de tamaño razonable

• Ropa personal adecuada

• El derecho a apelar las decisiones de un centro de tratamiento y el derecho a presentar una queja contra un hospital

• El derecho a un abogado

• El derecho a una audiencia para determinar si la hospitalización psiquiátrica involuntaria es apropiada.

Los pacientes psiquiátricos en todos los estados tienen derecho a los derechos democráticos básicos, como la libertad de votar y la libertad de los registros ilegales y las incautaciones por parte de la policía. Los estados tienen explícitamente prohibido usar el estado de una persona como paciente psiquiátrico para negarle sus derechos constitucionales básicos.

Confidencialidad

Los pacientes psiquiátricos tienen derecho a la privacidad, lo que significa que el equipo de tratamiento de su hijo no puede discutir su tratamiento con usted sin su consentimiento. Este derecho en realidad puede resultar problemático si le preocupa la forma en que su hijo recibe tratamiento en un centro de salud mental, ya que no podrá obtener acceso a la información sobre lo que le está sucediendo a su hijo. En consecuencia, es una buena idea que su hijo firme una renuncia de confidencialidad o un poder que le dé acceso a sus registros de tratamiento antes de ser hospitalizada.

Comunicación con los seres queridos

Los pacientes psiquiátricos tienen derecho a comunicarse con amigos y familiares a través de cartas, llamadas telefónicas y visitas. Sin embargo, una instalación puede negar este derecho si cree que dicha comunicación representa un peligro para su hijo o para otros. Por ejemplo, si su hijo ha amenazado a un hermano y continúa amenazándola mientras está en el hospital, el hospital podría prohibir la comunicación con ese hermano. Su hijo también tiene derecho a rechazar toda comunicación, y no está obligado a invitar a nadie a las sesiones de consejería familiar ni a mantener informada a su familia sobre los avances en su tratamiento.

Muy raramente, una instalación psiquiátrica negará el derecho del paciente a la comunicación, incluso cuando no hay una razón válida para hacerlo. Si esto ocurre, puede presentar una queja contra el hospital, solicitar una audiencia y contratar un abogado.

Derechos familiares

Desafortunadamente, los miembros de la familia tienen pocos derechos directos cuando un ser querido es hospitalizado. Sus derechos se derivan del consentimiento de su hijo, y no tendrá ningún derecho si su hijo no lo incluye como visitante autorizado o no le otorga un poder legal. Sin embargo, esto no significa que no tenga forma de abogar en nombre de su hijo. Si le preocupa la calidad del tratamiento que recibe su hijo, tiene varias opciones:

• Contactar al hospital directamente y hablar con un defensor de pacientes o trabajador social

• Contratando un abogado y solicitando la tutela de su hijo

• Notificar a los medios de posibles abusos que ocurren en un hospital psiquiátrico

• Solicitar que su hijo sea trasladado a un hospital diferente; Para que esto sea efectivo, su hijo generalmente tendrá que hacer la misma solicitud

Si bien los hospitales psiquiátricos pueden parecer muy restrictivos, las personas que trabajan allí son profesionales que se especializan en el tratamiento de una amplia variedad de afecciones. No están ahí para maltratar o dañar a su hijo. En cambio, el propósito de las reglas es mantener seguros a todos los pacientes, no solo a su hijo.

Referencias

Derechos de las personas en las instalaciones psiquiátricas de Maryland [PDF]. (2002). Baltimore: Departamento de Salud e Higiene Mental de Maryland.

Sus derechos: pacientes psiquiátricos. (Dakota del Norte). Orilla. Obtenido de http://www.riversideonline.com/patients_guests/psychiatric-patient-right…

Sus derechos en un centro psiquiátrico. (Dakota del Norte). Oficina de Incidencia y Protección para Personas con Discapacidades del Estado de Connecticut. Obtenido de http://www.ct.gov/opapd/cwp/view.asp?a=1756&q=277272

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