¿Qué está mal con Ekaterina Demidova?

Artist Unknown, Portrait of Ekaterina Demidova (1783-1830), c.1825, Alexander Pushkin's Museum (Prechistenka).   Wikimedia Commons.
Fuente: Artista Desconocido, Retrato de Ekaterina Demidova (1783-1830), c.1825, Museo de Alexander Pushkin (Prechistenka). Wikimedia Commons.

¿Qué dice la imagen? La postura de Ekaterina Petrovna Demidova es tradicional. Es uno que está asociado en el arte con la depresión y la melancolía. El codo descansa sobre una superficie plana y la mano sostiene la cabeza inclinada. La persona deprimida generalmente está sola. (Si están en compañía, entonces probablemente estén aburridos. Puede ver algunas de estas imágenes en mi sitio web haciendo clic aquí). Ekaterina Demidova sostiene un violín en su mano izquierda. No hay accidente en eso. La depresión, o melancolía, tiene una asociación muy larga con la creatividad. Va directamente a los griegos y los romanos. La depresión y la melancolía estuvieron especialmente relacionadas con la creatividad en la época romántica, el período de esta pintura. Ekaterina, dice la pintura, es depresiva y esto forma parte de sus habilidades musicales y creativas.

La bella y sensible princesa, Ekaterina Petrovna Demidova, celebró sus habilidades musicales en otros lugares. Esta vez ella es fotografiada con una guitarra, aunque no hay ningún indicio de melancolía. Puede ver sus habilidades creativas en la sorprendente representación a seguir. Pero ella todavía se ve melancólica para mí.

 Edition of Grand Duke Nicholas Mikhailovich of Russia, printed in 1905-1909 as a catalogue of a 1905 exhibition. Wikimedia Commons.
Fuente: Ekaterina Petrovna Demidova, de Sir Thomas Lawrence, de retratos rusos de los siglos XVIII y XIX: Edición del Gran Duque Nicolás Mikhailovich de Rusia, impresa en 1905-1909 como catálogo de una exposición de 1905. Wikimedia Commons.

¿Quién era Ekaterina Petrovna Demidova? Antes de su matrimonio ella era la princesa Ekaterina Petrovna Lopuchina. Su padre, Pëtr Vasil'evič Lopuchin, era un cortesano, funcionario y político ruso muy prominente, rico y omni-competente. En 1797, cuando solo tenía 14 años, Ekaterina se casó con un hombre para que coincidiera con su padre, Grigorij Aleksandrovič Demidov. Su largo matrimonio produjo seis hijos rusos. El primero fue Nikita Grigor'evič, nacido cuando Ekaterina tenía solo 15 años. Nikita Grigor'evič coincidía con la edad de Ekaterina al nacer solo por 15 años. Pero algunos de sus hijos vivieron más tiempo y se hicieron muy conocidos. Ekaterina murió joven, a los 47 años. Su retrato con el violín es de cinco años antes de su muerte. Ella se ve más joven que sus 42 años. El lienzo con Ekaterina y el violín es, supongo, un retrato de la sociedad. Es el tipo de cosa que le haríamos pagar a un fotógrafo talentoso por nosotros en estos días. Ekaterina y su familia no parecen haberse preocupado en lo más mínimo por ser retratada como melancólica. Es como si su postura fuera la marca de considerable refinamiento y creatividad. Su enfermedad, aunque difícilmente puede ser una enfermedad si se exhibe con orgullo en esta hermosa pintura, es una señal de orgullo. Tal vez debería ser.

Y aquí hay otra versión, pero esta vez de Polonia y del siglo XX. No es Ekaterina esta vez. La mujer en la pintura no es identificada

Tadeusz Pruszkowski (1888–1942). Melancholia, 1925, National Museum of Warsaw. Wikimedia Commons.
Fuente: Tadeusz Pruszkowski (1888-1942). Melancholia, 1925, Museo Nacional de Varsovia. Wikimedia Commons.

El retrato de Tadeusz Pruszkowski de una mujer melancólica hace algunos de los mismos puntos que el retrato de la sociedad Ekaterina Demidova. Está en la misma tradición. El título regala el juego. La joven es el espíritu de la melancolía o la depresión. Está sola como debería estar si es depresiva. Tiene la cabeza apoyada en su mano y, por lo general, apoya el codo sobre una superficie plana. Luego está el violín, el signo de Ekaterina de la creatividad de la melancolía. Si esto no fuera suficiente, hay partituras y dos plumas. The Spirit of Depression no es solo una intérprete, también es compositora.

En mi título, sugerí que la depresión podría asociarse no solo con inteligencia y creatividad, sino también con la conexión social. No quiero decir con esto que los depresivos son todos ricos y nacieron en las clases altas como Ekaterina Petrovna Demidova. A veces parece que solo hacen muy buenos amigos.

Es de la remisión de la que estoy hablando aquí, no de la fase depresiva en toda regla. Las personas que se encuentran entre los episodios depresivos, o que sufren de una depresión más leve, o que viven de forma permanente con una sensación de tristeza persistente que algunos podrían entender como depresión, estos son los individuos que sugiero a menudo hacen muy buenos amigos. ¿Por qué? Hablo anecdóticamente aquí. Pero las personas que han pasado por depresión parecen tener una puntuación más alta en la escala de empatía del pub. Este es un punto que Jonathan Rottenberg hizo con fuerza en su libro, The Depths: The Evolutionary Origins of the Depression Epidemic . Él está hablando de una trabajadora social, Sylvie. "No solo la depresión llevó a Sylvie a nuevos entendimientos; también la llevó a cambiar su comportamiento. La depresión la ayudó a crecer en su trabajo ", argumenta Rottenberg. "Ella usa su experiencia de la depresión para lograr una mayor empatía y eficacia con los pacientes mayores … Detecta la depresión en otros fácilmente y se encuentra en una posición sólida para brindar una esperanza realista".

El tema se ilustra con fuerza, diría con orgullo, por Andrew Solomon. En su gran libro personal sobre la historia y la experiencia de la depresión, The Noonday Demon , Solomon habla de depresión y amistad. Escribió su libro en las remisiones de los episodios depresivos de su vida. Él muestra su generosa respuesta cordial, empática y amistosa a los camaradas que se han alejado de él durante sus períodos de enfermedad. Aquí hay una cita larga pero conmovedora de su libro:

"El hecho es que la mayoría de la gente está consternada por la depresión. Aunque algunos responden a un despliegue de depresión con mayor simpatía y altruismo, más responden con repulsión y disgusto. No es raro descubrir en la depresión que las personas que creías confiables en realidad no son confiables, una información valiosa que podrías haber preferido no tener. Mis depresiones han separado el trigo de la paja entre mis amigos, pero ¿a qué alto costo? ¿Y vale la pena abandonar otras relaciones que me dan placer simplemente porque no fueron confiables en un momento terrible? ¿Qué tipo de amigo debería ser para esas personas? ¿Cuánto de amistad se trata de ser confiable de todos modos? ¿Cuánto se relaciona el ser confiable en una crisis con ser amable o bueno? "

¿Quién sabe si Ekaterina Petrovna Demidova se sintió así? Nunca estaremos seguros. Pero este joven músico se ve como el más empático y comprensivo de las mujeres. Ella parece haber hecho un buen amigo. Y parece que ella y su familia estaban orgullosos de su melancolía.

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