¿Qué está mal con la inmortalidad?

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Fuente: Stephen Hawk / flickr.com

Vida sin fin: lo que la gente no hará para lograrlo. Hace más de dos mil doscientos años, el gran Qin Shuangdi, el Tigre de Qin, unificador de siete reinos en el primer imperio chino, intentó con todas sus fuerzas extender su vida. Las píldoras de mercurio de los alquimistas no funcionaron. La mayoría de los historiadores sugieren que el intento de inmortalidad terminó con su reinado, su vida y su dinastía. Ahora los digerati de Silicon Valley, el más destacado de ellos, Peter Thiel de Paypal, están haciendo todo lo que pueden para vivir para siempre y para siempre, aunque algunos pueden conformarse con 150 años más o menos. La búsqueda de una vida prolongada dice mucho sobre la insaciabilidad humana y la arrogancia tecnológica, pero también nos hace pasar por alto lo que está sucediendo en nuestro patio trasero: las personas viven mucho más de lo que solían hacerlo. Curiosamente, las razones tienen poco que ver con la tecnología, alta o baja.

Lecciones de Japón

Japón es un orgullo atípico en los asuntos humanos. Durante dos siglos y medio se negó todo, excepto el contacto mínimo con el mundo exterior. Cuando en la década de 1850 se obligó a punta de pistola a unirse a la "comunidad de naciones", Japón se transformó de un estado feudal-medieval a una potencia mundial en cincuenta años. Tras la terrible violencia que perpetró en la Segunda Guerra Mundial y la destrucción de su propia patria durante la guerra, cuarenta años más tarde se pensó que el "superestado japonés emergente" amenazaba con apoderarse de la economía estadounidense, simbolizada por la compra de Pebble Beach y el Empire State Building. Sin embargo, en el último cuarto de siglo, los mercados bursátiles y de bienes raíces japoneses se han erosionado, mientras que su economía no llegó a ninguna parte, proporcionando un espectro de deflación (precios cada vez más bajos) que todavía asombra a los bancos centrales en todo el mundo. A pesar de la gran proporción de fumadores y de un monopolio gubernamental del tabaco, los japoneses siguen viviendo cada vez más. Los intentos de reactivar la inflación -la deuda del gobierno ya representa el 240% del PIB- han fallado una y otra vez. Y ahora parte de la razón de la insistente deflación de Japón parece ser su vida nacional cada vez más larga. El número de japoneses de larga vida sigue aumentando más rápido de lo que predice el gobierno (Economist, Free exchange, 5/9/15).

¿Por qué los japoneses viven obstinadamente mucho más de lo que esperaban los demógrafos? Por la misma razón, la esperanza de vida se expandió a otros lugares: estilo de vida. Las poblaciones en todo el mundo han duplicado su esperanza de vida en el siglo pasado. Los factores principales siguen siendo la nutrición, el saneamiento, la educación y la vacunación. Un diseño de vida de variedad nutricional, regularidad del patrón diario, compromiso social y un mínimo de actividad física han logrado que la mayoría de los japoneses vivan una media de alrededor de 80 años. Tampoco este resultado se limita a Japón. Las mujeres asiáticoamericanas, principalmente no japonesas, tienen una esperanza de vida de 95.6 años en el condado de Suffolk en Nueva York, y en las casi 49,000 en el condado de Bergen, Nueva Jersey, alcanzan los 91.1 años. Este trabajo epidemiológico del profesor Christopher Murray también demuestra que las mujeres nacidas en los Estados Unidos sobreviven a sus madres nacidas en el extranjero en cinco años.

Cuando se estableció la Seguridad Social, los estadounidenses sobrevivieron en promedio cerca de la "edad de jubilación" de 65 años. Ahora los adultos estadounidenses abandonan esta vida casi 20 años después. A pesar de los fritos, cheetohs y una población joven más adicta a los videojuegos que al ejercicio, nuestras cada vez más largas vidas pueden amenazar con llevar a la bancarrota planes de jubilación y pensiones desde el mar hasta el brillante mar.

Sin embargo, viviríamos incluso mucho más tiempo -y más saludablemente- a través de lo que hace el resto del mundo: consumir una variedad de alimentos integrales, caminar de vez en cuando y socializar nuestros días de manera que se ajusten a los patrones habituales de nuestro cerebro. y relojes biológicos. Sin embargo, los digerati reconocen sensiblemente que esta solución colectiva puede no beneficiarlos personalmente.

Lamento del multimillonario

Chance gobierna la vida. Puedes ser el maratonista vegano con multimillonario y aún morir de linfoma a los 41, o el avatar de Eubie Blake que decide a los 96 pasar de dos a tres paquetes de cigarrillos por día y dura hasta 100. El estilo de vida puede poner las probabilidades a tu favor: pero aún tienen probabilidades. Lo que funciona para el colectivo puede hacer sentadillas para el individuo, y los multimillonarios de la tecnología quieren cosas seguras.

Aquí, la "Guerra contra el cáncer" del presidente Nixon resulta instructiva. A pesar de cientos de miles de millones de dólares, la supervivencia de la mayoría de los tumores no es muy diferente de la de 1970. Los investigadores reconocen que el "cáncer" puede representar seis, diez o doce tumores diferentes dentro de cada uno, lo que parece ser la misma malignidad bajo el microscopio fisiológicamente es muchos La gente está reconociendo lentamente que la información biológica es mucho más compleja de lo que pensaban.

También lo es la vida en la tierra.

Los sistemas de información biológica humana se vinculan y trabajan de maneras que revierten las visiones estándar de ingeniería del éxito tecnológico. El "big data" que predice qué libros quiere comprar tiene mucho menos éxito para descifrar el desorden de la biología, con sus enzimas multivalentes, soluciones temporales redundantes y científicamente "locos", y una adaptación infinita y creatividad recreativa. La complejidad humana es más compleja que nuestros modelos actuales de complejidad.

Hasta ahora . Se puede esperar que los miles de millones de dólares que los multimillonarios arrojarán para alcanzar su propia inmortalidad biológica engendren más de las ideas "disruptivas" que dicen adorar, sin dejar al resto de nosotros sin recursos. El dinero puede comprar jueces, políticos, gobiernos y políticas gubernamentales. Pero si alguien descubre en privado un agente antienvejecimiento verdaderamente efectivo y costoso, es posible que el dinero no adquiera fácilmente la paz social.

Hasta ese momento, el resto de nosotros estará atascado en las aburridas actividades: caminar al trabajo, hablar con amigos, cocinar alimentos integrales para la familia, que colectivamente nos prometen años y años de vidas más felices y saludables. La búsqueda humana de la inmortalidad es antigua y potencialmente inmortal. Los mejores resultados pueden tomar un tiempo.

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