¿Qué está obstaculizando su éxito?

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Por Max Belkin, Ph.D.

Muchas personas se involucran en un comportamiento que torpedea su éxito y no entienden por qué.

George, un estudiante graduado en ciencias de la computación, observa que trabaja en todos y cada uno de los proyectos, excepto en aquellos que lo acercan a la graduación. "Me pregunto qué podría estar obteniendo de no graduarme", reflexiona en una de nuestras sesiones de psicoterapia. George y yo hemos estado examinando qué podría perder si tiene éxito en su carrera. En particular, nos enfocamos en su lucha para reconciliar sus responsabilidades para la empresa constructora de su familia con su identidad como investigador en ciencias de la computación.

Con George, al igual que con otros pacientes, el comportamiento autodestructivo puede indicar un temor a perder una parte esencial de lo que son. Déjame dar algunos ejemplos.

El tirón de los bonos familiares

A pesar de sus esfuerzos por perder peso, Lydia es propensa a comer en exceso. Al crecer, experimentó la cocina de su madre como una expresión de amor y cuidado. Cada vez que Lydia se sentía ansiosa o molesta, su madre le ofrecía comida reconfortante. Y cuando su madre se sentía orgullosa de su Lydia, ella le mostraría aprecio por hornear para ella. Como resultado, para Lydia, comer se convirtió en sinónimo de sentirse cuidada por su madre, un poderoso antídoto contra el estrés y la ansiedad. Por lo tanto, renunciar a la comida reconfortante y los pasteles se siente como perder un vínculo emocional con su madre, una parte importante de sí misma.

Del mismo modo, Marjorie adoraba e idealizaba a su difunto padre. Era el tipo de artista e intelectual en el que Marjorie aspira convertirse. Entonces, cuando murió en un accidente automovilístico, Marjorie quedó devastada. Aunque Marjorie afirma que quiere casarse con un compañero, desde la muerte de su padre, ella ha estado saliendo con hombres que tienen el doble de su edad.

Aunque profesionalmente exitosa y ferozmente independiente, Marjorie ansía sentirse mimada y cuidada por un hombre mayor, una figura paterna. La haría sentir especial y segura. Debido a que su padre se fue, Marjorie cree que solo puede tener esa experiencia en los brazos de un amante mucho mayor. Si Marjorie se involucrara con alguien de su edad, perdería la parte de sí misma que siempre quiere ser "la niña de papá".

Cuando las expectativas familiares chocan con las aspiraciones personales

Volviendo a George, su padre estaba muy orgulloso del talento de su hijo en ciencias y matemáticas. Pero al mismo tiempo, esperaba que George entrara en el negocio de la construcción con él. Al seguir un postgrado en ciencias de la computación, George siente que está traicionando la memoria de su padre. Pero George es un apasionado de su investigación, es muy significativo y gratificante para él. George no puede tolerar la ansiedad y la culpa de estos pensamientos conflictivos, por lo que los mantiene fuera de la mente al evitar el trabajo necesario para graduarse.

Aferrarse a diferentes partes de sí mismo

La lealtad de George a su familia entra en conflicto con su deseo de seguir su propio camino en la vida. Puede ser el heredero de su padre en el negocio de la construcción o un científico de la computación, pero no puede abarcar ambas partes de sí mismo al mismo tiempo. Dado que los dos caminos parecen mutuamente excluyentes, George cree que debe elegir uno sobre el otro. Conscientemente, George se estremece ante la idea de no terminar su programa de posgrado. Pero él tiene aún más miedo de deshacerse de la parte de sí mismo conectada a su familia.

Tanto su negocio familiar como su carrera académica son muy importantes para él. De hecho, ambos son fundamentales para la forma en que George se ve a sí mismo. Entonces, como George y yo hemos llegado a entenderlo, posponer sus proyectos de investigación le permite a George evitar abordar el dilema de su identidad profesional y personal. Al posponer su graduación, George puede trabajar en su investigación sin poner en peligro su autoestima como el heredero de su padre en el negocio familiar.

Avanzando

Dado que las tensiones entre los compromisos de George con su familia y su carrera se encontraban fuera de su conciencia, no fue capaz de buscar la manera de superar este estancamiento. Sin embargo, a medida que aprendió a reflexionar y articular sus identidades personales y profesionales en nuestras conversaciones, George comenzó a registrar y reconocer las emociones que están asociadas con ellas.

Pero George no puede ser un científico informático exitoso y dirigir su negocio familiar al mismo tiempo.

Curiosamente, el padre de George abandonó la universidad para ir a la construcción desafiando las expectativas de su propio padre. Entonces, entre otras cosas, papá modeló para él la importancia de encontrar su propia vocación. Después de una larga lucha, George finalmente decidió renunciar al papel de jefe de su empresa familiar.

George se ha dado cuenta de que un rechazo irreflexivo y rotundo del legado de su familia sería perjudicial para él. Ha desarrollado la capacidad de conectarse con diferentes aspectos de su personalidad al mismo tiempo, para que puedan tener una conversación entre ellos. Cuando George comenzó a reconocer y expresar tanto su deseo de mantenerse fiel a su familia como su compromiso de investigar, descubrió que puede escoger y elegir a quién quiere sin sabotear su éxito en la escuela de postgrado.

Max Belkin, Ph.D. , es un psicoanalista y psicólogo relacional. Es graduado de NYU y del Instituto William Alanson White y es miembro del consejo editorial de Contemporary Psychoanalysis. Imparte cursos de postgrado en consejería para parejas y psicoterapia individual en NYU. Él trabaja con individuos y parejas en sus oficinas privadas en Greenwich Village, Nueva York, y en Atlantic Highlands, NJ.

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