¿Qué está pasando con el cuerpo de Barbie?

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Fuente: Mike Mozart / Flickr

La última historia de tapa en la revista Time presenta un artículo: ¿Ahora podemos dejar de hablar de mi cuerpo? ¿Qué dice la nueva forma de Barbie sobre la belleza estadounidense? Es irónico que, al contrario de silenciar la conversación, los medios populares estén repletos de respuestas al osado movimiento de Mattel para introducir nuevos tipos de cuerpos de Barbie en Petite, Tall y Curvy. Además de las variaciones del tipo de cuerpo, Barbie vendrá en una variedad de colores y texturas para el cabello, tonos de piel e incluso dos tamaños diferentes de zapatos. Cabe señalar que Mattel continuará vendiendo la Barbie original.

Según Eliana Dockerman, la periodista que cubrió la historia, estos cambios pretenden reflejar cómo los ideales de belleza estadounidenses han evolucionado hacia un ideal de cuerpo más curvilíneo. Los cambios también se producen después de años de ventas decrecientes para el imperio Barbie, de 57 años de antigüedad, cuyo tipo de cuerpo ultrafino y estrecho ahora se considera carente de relevancia en la diversa sociedad actual. Dockerman escribe que los padres de hoy dicen que quieren juguetes más poderosos para sus hijas, y que las madres dicen que les importa la diversidad en términos de color de la piel y tipo de cuerpo en los juguetes de sus hijas.

Al reflexionar sobre esta historia, recuerdo que en febrero de 2014, Barbie estuvo involucrada en otra importante portada de una revista, en ese caso fue el número de aniversario de 50 años de la edición de Swimsuit de Sports Illustrated. La aparición de Barbie en Swimsuit Issue, una revista destinada a adultos, era solo parte de una campaña de marketing global que Mattel tituló, "#Unapologetic". Según un portavoz de Mattel en 2014: "Unapologetic es un grito de protesta para abrazar quién es usted y nunca tener que disculparse por ello". Evidentemente, esa campaña en particular fue una forma de luchar contra las críticas que Barbie recibe por su imagen increíblemente poco realista de "Perfección", una perfección de tan largo alcance que sus proporciones largas y delgadas le impedirían caminar si fuera humana.

Ahora, solo dos años más tarde, parece que Mattel está invirtiendo su curso, tal vez aparezca #Apologetic? ¿Reconociendo su crítica de décadas? Más importante aún, ¿cómo afectarán estos cambios a las chicas de hoy?

Estaba intrigado cuando leí acerca de las reacciones de las chicas jóvenes al nuevo tipo curvilíneo de Barbie en el artículo de Time. Cuando no había adultos en la sala del grupo de enfoque, una niña de 6 años recogió la muñeca y dijo "Hola, soy una persona gorda, gorda, gorda, gorda …", mientras que el resto de las chicas rieron disimuladamente. Para su crédito, cuando un adulto estaba en la habitación, las chicas se abstuvieron de describirla como gorda, pero la llamaron "chubbier" e incluso deletrearon la palabra "gordo". ¿Qué dice cuando las niñas de 6-8 años reaccionan a una muñeca con curvas (por ejemplo, más parecida a la vida) en forma de grasa? Cuando ya han jugado durante años con Barbie original (y sus colegas Monster High Dolls, Bratz Dolls y las muñecas Disney Princess), es de esperar que encuentren que la nueva Barbie es "gorda" en lugar de una representación más realista de la Cómo se ven las mujeres?

Entonces, ¿cómo reaccionan los padres a este nuevo desarrollo? Según Mattel, las muñecas se lanzarán a nivel nacional en marzo, por lo que hay tiempo para reflexionar sobre este cambio antes de tomar la decisión de comprar o rechazar. Aquí hay algunas cosas para considerar:

Primero, tenga en cuenta los estudios de investigación con Barbie original. Hay muchas, pero aquí destacaré dos: en un estudio, a las jóvenes de entre 5 y 8 años se les mostraron imágenes de Barbie, una muñeca Emme (modelo de talla grande) o ninguna muñeca. Luego se les hicieron preguntas sobre su propia imagen corporal. En comparación con los otros grupos, las chicas que acababan de ver a Barbie tenían menos satisfacción corporal, e informaron que deseaban una forma corporal más delgada. Este efecto estuvo presente para las niñas a partir de los 5 años y medio, pero fue más pronunciado entre los niños de 6 ½ a 7 años. [yo]

Entonces, la pregunta sigue siendo si las niñas que crecen con una variedad de tipos de cuerpos de Barbie tendrían la misma respuesta que las jóvenes de este estudio. Otro estudio también cuestiona la afirmación de Mattel de que Barbie es un fuerte modelo para las niñas porque Barbie ha tenido más de 150 carreras. Las niñas de 4 a 7 años fueron divididas aleatoriamente en tres grupos: un grupo jugó con la Dra. Barbie (Barbie vestida de médico), otra con Fashion Barbie y una tercera con la Sra. Potato Head. Luego se les dio una lista de carreras y se les pidió que verificaran las que pensaban como posibilidades para ellas mismas como niñas, y luego verificaron las carreras que pensaron que eran posibles para los niños. Comparadas con las niñas que jugaban con la Sra. Potato Head, las niñas que jugaban con las Barbie Dolls reportaron carreras significativamente menores como posibilidades futuras de lo que informaron que eran posibles para los niños.

Jugar con Barbie, a diferencia de la Sra. Potato Head, de hecho afectó las nociones de las futuras carreras de las niñas! Tenga en cuenta que esto era cierto ya sea que jugaran con la Dra. Barbie en bata de laboratorio o con Barbie como modelo de moda. Los autores del estudio concluyen que Barbie es un juguete sexualizado, incluso cuando usa el disfraz del médico, y de hecho restringe el sentido de una niña de lo que es posible para ella [ii] . Este hallazgo plantea otra pregunta importante para los padres: ¿Curvy Barbie sigue siendo un juguete sexualizado? ¿Qué pasa con Tall Barbie? Petite Barbie? ¿Hay diferencias en su impacto en nuestras hijas?

En segundo lugar, con todas estas preguntas sin respuesta girando a nuestro alrededor, mi recomendación es que si nunca ha comprado una Barbie y su hija no la está pidiendo, no hay razón para cambiar de rumbo. Sin embargo, si tiene muñecas Barbie en su hogar, decida si desea tener opciones más diversas para el tiempo de juego de su hija. Tener una colección de Barbies en una variedad de colores, tamaños y formas parece preferible a que su hija juegue con Barbie original (y un ideal de belleza limitado) día tras día.

Inevitablemente, quedan muchas preguntas, pero este es ciertamente un desarrollo fascinante en la evolución de Mattel de Barbie. Padres, tienen opciones sobre cómo responder a estos cambios. ¿Qué vas a decidir?

Lea más en mi último libro Swimming Upstream: Parenting Girls for Resilience in a Toxic Culture (Oxford University Press).

Notas:

[i] Dittmar, H., Halliwell, E. & Ive, S. (2006) ¿Barbie hace que las chicas quieran estar delgadas?

El efecto de la exposición experimental a imágenes de muñecas en la imagen corporal de 5-8-

niñas de un año. Developmental Psychology, 42 (2), 283-292. doi: 10.1037 / 0012-

1649.42.2.283

[ii] Sherman, AM y Zurbriggen, EL (2014). "Los niños pueden ser cualquier cosa": Efecto de Barbie

jugar en las cogniciones de carrera de las chicas. Roles sexuales, 70, 195-208. doi: 10.1007 / s11199-014-

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