Qué estamos (no) comiendo

La mayoría de las personas se dan cuenta de que los trastornos alimenticios no son saludables. Lo que hace que sea aún más irónico que muchos trastornos de la alimentación comiencen con cosas que se hacen en nombre de la "salud".

Una publicación de blog en la revista Forbes titulada What We're (Not) Eating aborda la creciente tendencia de las dietas sin gluten como una tapadera para el desorden alimenticio. Escribe Meghan Casserly:

Sin embargo, de alguna manera, a pesar de la naturaleza increíblemente restrictiva de la dieta, el estilo de vida "G-Free" está en aumento, incluso entre aquellos que no han sido diagnosticados formalmente. Según el Monitor de dieta de la empresa de marketing NPD, casi una cuarta parte de los adultos estadounidenses están trabajando para reducir o eliminar el gluten de sus dietas. Se trata de eliminar un grupo de alimentos que el público en general considera malo. La dieta sin gluten se ha convertido en un signo de alimentación inteligente, una dieta intelectual respaldada por una gran cantidad de estudios y un cuadro apasionado de simpatizantes de celebridades.

… No es de extrañar, entonces, que las jóvenes animadoras encontraran que la condición cada vez más prevalente de las sensibilidades al gluten es la cobertura perfecta para lo que resultaron ser casos muy reales de anorexia. Al final del año escolar, dos de las tres niñas estaban en tratamiento por desórdenes alimenticios y la tercera fue sacada de la escuela por sus padres.

… Stacey Rosenfeld, Ph.D., una psicóloga que se especializa en trastornos alimentarios se encuentra en el campo de aquellos que creen que el uso de razones médicas o pseudo-médicas para las dietas restrictivas a menudo es un encubrimiento de la alimentación desordenada. "Nadie quiere que lo llamen por un trastorno alimentario o una alimentación obsesiva", dice, "por lo que cualquier cosa que puedan hacer para ocultarlo, lo harán".

… Rosenfeld y Dorfman están de acuerdo en que establecer reglas sobre los alimentos puede iniciar un círculo vicioso en personas propensas a los trastornos de la alimentación o en personas que buscan perder una cantidad extrema de peso. El estilo de vida libre de gluten, mientras salva vidas para la minoría de estadounidenses que sufren consecuencias reales de los granos, puede ser una pendiente resbaladiza, o simplemente un medio de negación, para algunos. Según Dorfman, la mentalidad es "restringir, restringir, restringir". "Establece una regla de que no va a comer productos lácteos, tal vez, y la cantidad de alimentos que puede comer se vuelve limitada. Entonces tal vez eres un vegano. Y ahora puedes ser intolerante al gluten ".

¿Qué queda para comer?

Casi nada. Y para algunos, ese puede ser exactamente el punto.

Y así es que el camino al infierno está pavimentado con buenas intenciones. Por supuesto, las personas con desórdenes alimenticios tienen intolerancias legítimas al gluten y otras alergias alimentarias. No estoy tratando de dar a entender que las personas con ambos problemas son de alguna manera falsificaciones o fraudes. Ellos no están. Pero muchos también usan cosas como el vegetarianismo y las intolerancias como una forma de evitar comer.

También es importante recordar que las personas con trastornos de la alimentación no están usando diagnósticos de intolerancia al gluten simplemente como una forma de ser tortuosos o únicamente para avanzar en sus objetivos de pérdida de peso. La verdadera motivación, cuando te quitas la charla sobre la salud y el dolor de estómago, es el miedo. Miedo a comer en general y gluten en particular. Miedo a lo que sucederá si están en una situación social y realmente tienen que comer. Miedo de enfrentar el aumento de peso o incluso solo el mantenimiento del peso. Cuando un miedo es tan intenso, harás o dirás cualquier cosa para controlar la situación. El hecho de que la cobertura de su trastorno alimentario también sea socialmente aceptable es una gran ventaja.

En realidad, la patada de salud se ajusta perfectamente a la mentalidad del trastorno alimenticio. Por alguna razón, parece ser importante para algunas personas con desórdenes alimenticios que la restricción de alimentos sea sancionada socialmente. Después de todo, somos personas que generalmente valoramos las opiniones de los demás. Entonces usamos o inventamos esquemas por los cuales otros nos darán una buena y sólida palmadita en la espalda mientras nos morimos de hambre, nos atracamos y purgamos.

Hacer algo por razones de salud parece ser irreprochable. Los compañeros de trabajo o familiares pueden llamarlo si creen que está haciendo algo extremo por razones de vanidad. Pero la salud? ¿Y con las órdenes del doctor? ¡Es como una carta gratis de Get Out of Jail! Es una excusa perfecta y no es suficiente para leer las historias clínicas de alguien, absolutamente imposible de verificar.

Con el intenso enfoque de la sociedad en la salud, en gran parte relacionado con la preocupación por la obesidad, no es de extrañar que algunas personas con tendencias TOC se asusten un poco y lleven las cosas al límite. Tampoco es de extrañar que tan poca gente cuestione estos diagnósticos y que tantos médicos los distribuyan. Perder peso generalmente es visto como algo bueno, por lo que los médicos sienten menos necesidad de cuestionar las motivaciones de un paciente. Teniendo en cuenta que los casos de buena fe de la enfermedad celíaca y la intolerancia al gluten en realidad van acompañados de pérdida de peso, bueno, eso es solo la guinda del pastel (sin gluten).

Un artículo en Slate tuvo una interesante serie de gráficos que trazaron el aumento en los diagnósticos de "intolerancia al gluten" con la popularidad de las dietas bajas en carbohidratos. El autor también comparó la "intolerancia a la lactosa" con las dietas mediterráneas. Los gráficos hablan por sí solos:

Daniel Engber, autor del artículo de Slate, dice esto:

No estoy sugiriendo que alguien que evita el gluten intente en secreto perder peso. El objetivo de una dieta sin gluten es, por supuesto, sentirse mejor. Pero existe una relación complicada entre sentirse bien y comer menos. Cuando una dieta restrictiva se convierte en un fin en sí misma, la llamamos un trastorno alimenticio; cuando está motivado por problemas de salud, lo llamamos estilo de vida. Es por eso que Hasselbeck dice que ir libre de G le hará delgado (un signo de bienestar) en lugar de flaco (un síntoma de anorexia). También podría explicar la relación entre la sensibilidad a los alimentos y las dietas de moda: las personas que no toleran el gluten o la lactosa obtienen un pase gratis para la abnegación.

Con la salud como su cubierta, las personas con desórdenes alimenticios pueden involucrarse en comportamientos sin que casi nadie sea más sabio. Y tal vez ese pase gratis es lo más codiciado de todos.

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