¿Qué futuro para la familia?

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La familia es el vínculo entre el individuo y la sociedad: los cambios en la estructura y composición familiar están impulsados ​​por el cambio social y, al mismo tiempo, impulsan el cambio social, razón por la cual el sexo y el matrimonio han estado, y siguen estando, tan estrechamente controlados y regulado

Históricamente, sin duda en la Europa católica, el objetivo principal de casarse y fundar una familia era crear un heredero varón legítimo. El adulterio, especialmente por parte de la esposa, fue severamente sancionado, y, aunque la Iglesia no reconoció el divorcio, un matrimonio podría anularse por impotencia o infertilidad.

En aquellos días, el matrimonio era, como todavía lo es en algunas culturas, una alianza social, con poco o nada del romance o la compatibilidad sexual que impulsa los matrimonios modernos. Todavía hoy, la familia invita a la reproducción y, al mismo tiempo, regula la función sexual y proporciona una estructura y un medio para el libre flujo del capital económico, humano y cultural. Aprovecha los fuertes instintos humanos para socializar y empoderar a la próxima generación, y para satisfacer, de la mejor manera posible, las necesidades físicas y psicológicas de todos sus miembros, para el refugio, el cuidado y el amor. En general, la familia realiza estas tareas mejor que el estado, y a un costo menor. Es, en el mejor de los casos, la red de seguridad definitiva.

El modelo de la familia que más a menudo aparece en los medios consiste en una pareja blanca y heterosexual con dos hijos sanos y felices que viven juntos bajo el mismo techo. El hombre y la mujer en esta familia de paquetes de cereales están en un matrimonio construido sobre un romance todavía en curso entre dos estereotipos. El hombre es el principal sostén de la familia, y, en extremo, el que toma las decisiones y es disciplinario. Él es el 'jefe de la familia'. Mientras tanto, la mujer se dedica al hogar y a los niños. Si ella trabaja, la carrera del hombre tiene prioridad. El hombre y la mujer se apoyan y se complementan. Invierten todos los recursos sobrantes en sus hijos, lo que a su vez demuestra su alto estatus y buen carácter.

La familia de paquetes de cereales es el arquetipo de la familia nuclear con una pareja y sus hijos dependientes. El otro tipo principal de familia es la familia extendida patrilocal, caracterizada por la residencia conjunta con la familia del hombre o cerca de ella. Las familias extendidas solían ser mucho más comunes, aunque, al menos en la Gran Bretaña preindustrial, los matrimonios tardíos y las bajas expectativas de vida les impedían superar en número a las familias nucleares. La familia nuclear creció en prestigio y preeminencia después de la Segunda Guerra Mundial a medida que la fuerza de trabajo se hizo más móvil y los organismos especializados asumieron muchas de las funciones tradicionales de la familia extendida, en particular la educación, la salud y el bienestar.

Pero en décadas más recientes, la familia nuclear, y especialmente la familia de paquetes de cereales, se han visto cada vez más tensas. Las mujeres están más empoderadas que nunca antes y, a menudo, son el sostén principal de la familia, y el compañero se queda en casa como un esposo o establece una relación de iguales. Más personas están poniendo la pasión y la satisfacción por encima del compromiso y la estabilidad, lo que lleva a la monogamia en serie, que ya no es estigmatizada. La falta voluntaria de hijos es más común, y los desarrollos en tecnología reproductiva están creando más opciones para aquellos que quieren tener hijos fuera de un acuerdo más tradicional. Al mismo tiempo, las fuerzas económicas, como el aumento de las tasas de matrícula y de propiedad, y la retirada del estado de bienestar, están devolviendo la responsabilidad a la familia, incluida la familia ampliada, que, respaldada por el aumento de la esperanza de vida y los viajes y comunicaciones fáciles, está haciendo una especie de regreso.

Según la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS), en 2016 había 18,9 millones de familias en el Reino Unido. Estas incluían a 12,7 millones de parejas casadas o unidas civiles (de las cuales 4,8 millones tenían hijos a su cargo), 3,3 millones de parejas en unión libre (de los cuales 1,3 millones). tenía hijos dependientes) y 2.9 millones de familias monoparentales (de las cuales 1.9 millones tenían hijos dependientes). De todas las familias con hijos a cargo, el 45% tenía un hijo, el 40% tenía dos y el 15% tenía tres o más.

En los veinte años transcurridos entre 1996 y 2016, el número de parejas que cohabitan aumentó a más del doble. Muchas parejas que viven juntas funcionan como parejas casadas en todo menos en el nombre. Otras formas de cohabitación incluyen el "matrimonio de prueba" (que, si las cosas funcionan, conduce al matrimonio) y la relación a corto plazo o no comprometida. En muchos casos, la convivencia sirve para retrasar el matrimonio mientras la pareja establece un punto de apoyo financiero.

En el mismo período de veinte años, el número de familias monoparentales aumentó en un 20 por ciento. En el pasado, el padre de una familia monoparental probablemente había enviudado por guerra, parto o enfermedad. Hoy en día, es mucho más probable que el padre solitario esté separado o divorciado y, debido a las cambiantes actitudes sociales y el desarrollo de la tecnología reproductiva, cada vez más personas eligen educar a sus hijos por su cuenta. Un padre soltero puede eventualmente volver a asociarse, a veces con otro padre soltero, para formar una familia reconstituida.

Las familias de parejas del mismo sexo representaron el uno por ciento de todas las familias de pareja: 87,000 familias de parejas del mismo sexo estaban conviviendo, 47,000 estaban en sociedad civil, y 29,000 estaban casados. 14,000 familias de parejas del mismo sexo tenían hijos dependientes. Es posible que estos niños provengan de una relación anterior o de otras oportunidades, como la adopción, la inseminación artificial o la subrogación. En el año hasta el 31 de marzo de 2016, las parejas del mismo sexo en el Reino Unido adoptaron 450 niños, o el 9.6 por ciento del número total de niños adoptados en ese año. La mayoría de los investigadores en el campo coinciden en que los niños criados por uno o dos padres gays o lesbianas no sufren ninguna desventaja particular.

Curiosamente, durante la década hasta 2016, los hogares multifamiliares crecieron en un 66 por ciento a 323,000, o 1.2 por ciento de todos los hogares. Esto podría deberse a una combinación de mayores expectativas de vida y precios de propiedad más elevados que empujan a los adultos jóvenes con una familia a mudarse a la casa de un padre, o invitar a los padres a vivir en la suya. Alternativamente, los hogares multifamiliares podrían consistir en familias no relacionadas que comparten un hogar, tal vez en un lugar más céntrico o conveniente de lo que de otro modo podrían haber ofrecido. Con un creciente número de hogares con dos hogares de ingresos y familias monoparentales, cada vez se recurre más a los abuelos para el cuidado de niños o el apoyo financiero. Muchos abuelos dan la bienvenida a este nuevo rol en la vida, pero a algunos les molesta, especialmente si también tienen que cuidar a sus padres muy ancianos.

Muchas familias son familias de "nidos vacíos", con niños adultos que han abandonado el hogar familiar. Sin embargo, existe una tendencia de que los niños emancipados vuelvan a su habitación anterior. En 2016, el 25% de los adultos jóvenes de entre 20 y 34 años vivían con sus padres, frente al 21% de 1996. Cabe destacar que una gran mayoría de estos niños con boomerang son hombres. Mientras que algunos padres están encantados con el regreso de un hijo pródigo, otros se sienten impositivos, particularmente si su hijo adulto es indolente, disruptivo o directamente abusivo, o un drenaje de las finanzas familiares.

Según el informe de ONS, hasta 7,7 millones de personas vivían solas. El 28% de los hogares contenía solo una persona, frente al 17% en 1971. La mayoría (54,2%) de las personas que vivían solas eran mujeres, en parte porque las mujeres tenían una esperanza de vida mayor que los hombres, y en parte porque tienden a tener hombres casados ​​mayores que ellos. Pero dentro del grupo de edad de 16 a 64 años, la mayoría (57,7 por ciento) de los que vivían solos eran hombres. Esto podría ser porque más hombres que mujeres nunca se casan; porque los hombres se casan más tarde que las mujeres; o porque, después de una separación, es mucho más probable que los niños permanezcan con su madre. De los 1,9 millones de familias monoparentales con hijos a cargo, un 90% estaba encabezado por una mujer.

No todas las personas que viven solas están solteras: alrededor del 10% de todos los adultos en el Reino Unido viven "separados" (LAT), y cada miembro de la pareja mantiene o vive en un hogar separado. Algunas personas que LAT tienen pocas opciones en el asunto; para otros, es un primer paso para la convivencia o, especialmente para las personas mayores, un feliz compromiso entre la compañía íntima y la autonomía.

Al final, la familia de paquetes de cereales contenía la semilla de su propia destrucción. Hoy más que nunca, las personas persiguen el romance y, en el proceso, crean inestabilidad. Las altas tasas de divorcio a lo largo de los años han llevado a un número considerable de padres solos y familias reconstituidas. Asistidas por el aumento de la esperanza de vida, las fuerzas económicas y sociales están transfiriendo la responsabilidad a la familia extendida y, al mismo tiempo, ayudan a aliviar una epidemia de soledad entre los ancianos. Las personas más jóvenes eligen la cohabitación antes que el matrimonio, y es posible prever una forma más flexible de convivencia que supere al matrimonio, junto con un enfoque más seriado o basado en tareas para asociarse a lo largo de una vida útil que se alarga. La relación entre el hombre y la mujer es cada vez más una de iguales, aunque es muy evidente en las familias monoparentales en particular que las mujeres siguen haciendo la mayor parte de la crianza de los hijos. Cada vez más personas eligen una vida sin hijos o tienen hijos fuera de un acuerdo más tradicional, y ambas tendencias parecen continuar. Todavía es temprano para las relaciones entre personas del mismo sexo, que pueden volverse más comunes a medida que el género y la sexualidad se vuelven más fluidos y las relaciones menos apegadas a los viejos estereotipos y un imperativo para la procreación.

Neel Burton es autor de For Better For Worse: ¿Debería casarme? y otros libros.

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