Qué gente blanca bien intencionada puede hacer sobre el racismo

por Jonathan W. Kanter, Ph.D. y Daniel C. Rosen Ph.D., colaboradores invitados

Un nuevo movimiento de derechos civiles

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Está ocurriendo un nuevo movimiento por los derechos civiles, con la justicia racial como núcleo. Como psicólogos que han pasado años trabajando en esta área con personas diferentes en contextos múltiples, tenemos la convicción de que hay un papel importante para la ciencia psicológica aplicada en este movimiento.

Este nuevo movimiento de derechos civiles va a ser muy diferente al primero. Ahora tenemos herramientas como Internet y las redes sociales para difundir las noticias de la violencia racial y las reacciones humanas. Las nuevas tecnologías también hacen que sea más fácil que nunca establecer redes, comunicarse y organizarse. Tenemos un presidente negro. Tenemos decenas de activistas y organizadores, conversadores y luchadores, científicos y artistas, dedicados a la verdad y la justicia, que encuentran sus fortalezas y

sus voces, haciendo lo que mejor saben hacer, a veces actuando con un hermoso propósito colectivo, a veces actuando individualmente en momentos de desesperación y dolor. Tenemos Black Lives Matter en el centro del movimiento. Tenemos un movimiento pacífico que está comprometido con el amor, la empatía, la libertad y la justicia para todas las personas, pero está ocurriendo en una sociedad que está legalmente armada, protegida por leyes abiertas, mal informada, confundida, asustada y peligrosa.

La definición de racismo ha cambiado

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Dr. Jonathan Kanter y Dr. Daniel C. Rosen

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El movimiento tiene un nuevo idioma y para muchos blancos este idioma es extranjero. Ahora hablamos de interseccionalidad, blancura y privilegio blanco, prejuicios implícitos y microagresiones . La misma definición de racismo ha cambiado. Al igual que en el movimiento original de derechos civiles, es fácil ver los actos documentados de brutalidad y prejuicio explícito y llamar a los perpetradores de esos actos "racistas", etiquetándolos cómodamente de "ellos" como el problema, pero nuestra comprensión psicológica actual de las fuerzas del racismo todos los blancos (no tan cómodamente) se miran al espejo, para considerar la posibilidad de que los sesgos y los impulsos que resultan en que un oficial de policía aprete el gatillo contra un hombre negro inocente en un momento de duda residan dentro de todos nosotros .

Con la ayuda de la ciencia moderna, nuestra comprensión del racismo es más matizada y compleja hoy de lo que era en 1964, y hasta hace poco, muchos de nosotros no habrían sido informados sobre los cambios. Hoy en día, los actos de racismo intencionales y odiosos todavía ocurren con demasiada frecuencia, sin embargo, ahora tenemos mucha más conciencia de cómo las múltiples formas y caras del racismo operan incluso dentro de personas blancas bien intencionadas. Esta definición de racismo es desafiante, y es probable que haga que muchos de nosotros nos sintamos incómodos. Ponerse al día con el racismo hoy es un trabajo duro, y es un trabajo personal y psicológico que se requiere.

Cuando nuestro comportamiento afecta a los demás de manera perjudicial, queremos saberlo, incluso si no intentamos herir a alguien (o, de hecho, nos esforzamos por no hacerlo). El reto del racismo hoy en día es abrirse de manera no defensiva a la forma en que estamos impactando a los demás, independientemente de nuestras intenciones. Esto no es fácil, pero este es el trabajo psicológico que se requiere de gente blanca bien intencionada. Ser parte de la solución, no del problema, comienza con la comprensión y el trabajo en nosotros mismos.

Podemos hacerlo mejor

Como dos hombres blancos, casi de mediana edad, que viven en la burbuja progresista y liberal de Seattle, Washington, somos testigos de algunas reacciones típicas de personas blancas bien intencionadas: nosotros, nuestros amigos, familiares y colegas ante los eventos racistas que siguen ocurriendo. en nuestro país. Juntos, expresamos indignación por lo que está sucediendo. Tales expresiones son fáciles. Podemos entablar una animada discusión sobre esto o aquello, expresar nuestras opiniones o compartir hechos y curiosidades entre nosotros. Todos tienen una opinión. Si alguien menciona el privilegio blanco o el racismo institucional, lo reconocemos de una manera superficial … "Por supuesto, tengo tanta suerte … mi hija va a una buena escuela …" y así sucesivamente. Entonces, en algún momento de la conversación, la desesperación y la desesperanza se establecen, y caemos en el silencio.

Este sentimiento puede ser profundo. Si bien algunos de nosotros hemos encontrado formas de involucrarnos de manera significativa, la gran mayoría de las personas blancas con buenas intenciones, horrorizadas por lo que sucede a nuestro alrededor, no lo han hecho. No sabemos que hacer No sabemos cómo ayudar.

Entonces no hacemos nada. Volvemos a nuestro trabajo, familias y vidas, y nos sentimos afortunados de poder hacerlo.

Y sin embargo, esto no se siente bien. Es por eso que leemos artículos como este. Buscamos acción. Buscamos el cambio Sabemos que podemos hacerlo mejor.

Como psicólogos, buscamos en nuestro campo y nuestra ciencia para ayudar a responder preguntas. Aquí ofrecemos cinco sugerencias, todas respaldadas por la ciencia psicológica clínica moderna.

  1. Aprende : Nuestra comprensión del "racismo" hoy es muy diferente al "racismo" del pasado. Aprende el nuevo idioma
  2. Aceptar : mejorar al aceptar, en lugar de evitar, los sentimientos difíciles que rodean a la raza.
  3. Explore : Sea curioso acerca de sus propios estereotipos y prejuicios, y aprenda a lidiar con ellos.
  4. Comprometerse : estar activo y ser parte de la solución.
  5. Conéctese : tome riesgos para forjar relaciones reales con otras personas que son diferentes a usted.

Al hacer clic en los enlaces anteriores, accederá a las contribuciones ampliadas sobre cada una de estas sugerencias.

Las cinco sugerencias están escritas para personas blancas con buenas intenciones que sienten el dolor y la angustia de lo que está sucediendo en todo el país en este momento. Son sugerencias para las personas que quieren hacer más, pero también para quienes se sienten a la defensiva, como si la alfombra se hubiera quitado de encima, porque de repente el dedo los apunta hacia ellos como parte del problema.

¿Qué nos importa?

Y, justo detrás de la actitud defensiva, hay desesperación, desesperanza, miedo y no saber qué hacer. En el lado opuesto de todo eso, sin embargo, es lo que nos importa. Después de todo, las personas no se ponen a la defensiva o temerosas a menos que algo les importe. Si usted es alguien a quien le importan la justicia, la equidad y la compasión, entonces tiene sentido que este trabajo pueda ser un desafío; algo está en juego. Eso es lo que lo hace importante.

El momento actual requiere que avancemos más allá de un binario de "racista" y "no racista" y, en su lugar, desafiamos a cada uno de nosotros a notar cuándo nuestras acciones están fuera de línea con nuestros valores declarados. Esto requiere retroalimentación de los demás, y requiere compromiso. En lugar de simplemente escondernos y huir de todo ello, nuestras sugerencias están enraizadas en hacerse real y sentir curiosidad.

Las fuerzas del cambio son poderosas, y si bien podemos mirar hacia atrás en la historia y ver la oscuridad y la desesperación, la historia también proporciona muchos ejemplos de éxito, de revolución y cambio positivo. Es aterrador considerar que estamos viviendo en uno de esos momentos de posibilidad. Un gran número de personas, en nuestro país, en este momento, están luchando por los derechos humanos básicos, por la libertad, por sus vidas. El movimiento está sucediendo. No es temporal. No es solo una reacción a la retórica de Trump y otros eventos actuales. Estaba sucediendo antes de este ciclo electoral y continuará después de este. El movimiento no se va. Es muy importante

Y el resultado de todo esto aún no se ha escrito.

Jonathan W. Kanter, Ph.D., es profesor asociado de investigación y director del Centro para la Ciencia de la Conexión Social en la Universidad de Washington. Daniel C. Rosen, Ph.D., es Profesor Asociado y Codirector del Centro para la Justicia Social y la Diversidad en la Universidad de Bastyr. Las ideas expresadas en este blog han sido influenciadas por muchas fuentes, destacándose dos tratamientos psicológicos llamados Terapia de Aceptación y Compromiso y Psicoterapia Analítica Funcional.

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