¿Qué hace que las personas sean fáciles o difíciles de entender?

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Piensa en alguien con quien te cuesta lidiar. Tal vez la persona se ofenda fácilmente, o tenga arrebatos emocionales, o sea crónicamente tarde y desconsiderada. Ahora compara a esa persona con alguien que conoces con quien es fácil llevarse bien, quizás extrovertido, amistoso, compasivo. ¿Qué hace que algunas personas sean más fáciles de llevarse bien y otras más difíciles?

Dos líneas de investigación han abordado esta cuestión desde diferentes ángulos. La investigación de la personalidad se ha centrado en identificar los ingredientes fundamentales que impulsan nuestros modos típicos de pensamiento, comportamiento y sentimiento. El modelo más conocido es el "Big Five", que postula que la personalidad se compone de los siguientes factores:

  1. Estabilidad emocional: no es propenso a experiencias emocionales negativas, cosas como la ansiedad y la depresión. Este rasgo se puntúa más a menudo en la dirección opuesta (la escala se invierte, por lo que los puntajes altos se convierten en puntuaciones bajas y viceversa) y se denomina "neuroticismo"; lo consideraremos como estabilidad emocional por una razón que se hará evidente.
  2. Extraversión: Disfruta de estar con los demás, cálido, extrovertido.
  3. Apertura: valora nuevas experiencias y puntos de vista diferentes.
  4. Afabilidad: cooperativo, considerado, lento para ofenderse.
  5. Conciencia: Responsable, puntual, cumple compromisos.

Estos cinco rasgos a menudo se consideran no relacionados, lo que significa que un puntaje alto en, digamos, extraversión no nos dice si la persona, en promedio, estará de acuerdo. Sin embargo, en la práctica, estos factores tienden a correlacionarse significativa y positivamente, lo que significa que un puntaje alto en cualquiera de ellos predice un puntaje alto en los demás. Por ejemplo, alguien que está abierto a nuevas experiencias probablemente sea agradable. (Por neuroticismo de puntuación inversa, todas las correlaciones son positivas).

Por lo tanto, muchos investigadores han considerado un "Factor General de Personalidad" (GFP) que toma en cuenta todos estos rasgos y su tendencia a permanecer juntos. Quizás haya una "buena personalidad" que explique estas subcategorías y sus correlaciones positivas. (Existe un debate vigoroso y continuo sobre cómo interpretar esta correlación, con algunos investigadores que creen que refleja un "supertrayo" significativo de la personalidad como el GFP, mientras que otros dicen que es impulsado por los intentos de las personas de pintarse de manera positiva cuando se llenan medidas de autoinforme.)

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La segunda línea de investigación en esta área se ha centrado en la idea de " inteligencia emocional " , que se considera una contraparte de la inteligencia cognitiva. Una persona con gran inteligencia emocional es buena para leer las emociones de los demás, comprender cómo se siente otra persona, reconocer y expresar sus propias emociones y controlar su expresión emocional. La idea se popularizó en parte a través de un libro superventas del Dr. Daniel Goleman.

La inteligencia emocional (o EI) se divide en:

  1. Rasgo EI: cómo la gente percibe su propia inteligencia emocional
  2. Ability EI: habilidad demostrada en inteligencia emocional (por ejemplo, capacidad de leer emociones a través de expresiones faciales)

Un equipo de investigadores de Europa y América del Norte publicó recientemente un metaanálisis que reúne estas dos líneas de investigación. Combinaron resultados de más de 100 estudios que incluyeron más de 36,000 participantes para examinar las asociaciones entre GFP y EI.

El equipo de investigación utilizó el análisis factorial, una técnica estadística que puede revelar cómo las preguntas individuales tienden a agruparse. Por ejemplo, el análisis factorial mostrará que los puntajes de los participantes en los ítems sobre estabilidad emocional tenderán a ser similares.

Estos análisis mostraron una correlación muy alta entre el rasgo EI y la GFP de aproximadamente r = .85. Los investigadores ponen este número en contexto al señalar que el mismo rasgo de los Cinco Grandes (por ejemplo, la extraversión) medido con diferentes instrumentos generalmente se correlaciona entre r = .40 a .80, y se cree que mide el mismo constructo. La correlación entre GFP y la habilidad EI fue significativa aunque menor (aproximadamente r = .28).

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van der Linden y sus coautores hacen varias conclusiones basadas en sus análisis. En primer lugar, la correlación entre el rasgo EI y GFP es tan alta como para sugerir que pueden ser en gran medida la misma cosa. En otras palabras, cuando alguien tiene mucha inteligencia emocional, podemos esperar que sea sociable, emocionalmente estable, agradable, etc. De manera similar, una persona con un alto perfil en los Cinco Grandes rasgos de personalidad generalmente mostrará mucha inteligencia emocional.

También sugieren que es prematuro hacer interpretaciones significativas del hecho de que GFP se correlacionó más con el rasgo que con la habilidad EI.

Curiosamente, los investigadores sugieren que la EI / GFP elevada debe interpretarse como una "eficacia social" alta, en lugar de simplemente una "buena personalidad". Después de todo, como señalan, la eficacia social "puede, en principio, usarse para fines éticos (p. Ej. , mantener amistades y trabajar en equipo) o causas no éticas (por ejemplo, engañar y corromper a otros) ".

Aunque todavía queda mucho por hacer, este metanálisis representa un desarrollo significativo en nuestra comprensión de la personalidad, la inteligencia emocional y sus asociaciones.

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Esta publicación se basa en el metanálisis de van der Linden et al .:

van der Linden, D. Pekaar, KA, Bakker, A. B., Schermer, J. A., Vernon, P.A., Dunkel, C.S., y Petrides, KV (2016). Superposición entre el factor general de la personalidad y la inteligencia emocional: un metanálisis. Psychological Bulletin , 14 de noviembre: http://psycnet.apa.org/psycinfo/2016-55071-001/.

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