¿Qué hace que un matrimonio funcione?

El 29 de abril, al menos 2 mil millones de personas vieron al príncipe William, segundo en la línea del trono de Inglaterra, casarse con su novia de mucho tiempo, Kate Middleton. Aunque la boda se desarrolló sin contratiempos y todos estuvieron de acuerdo en que la novia se veía fabulosa, para aquellos de nosotros que recordamos una ocasión similar hace 30 años, había un poco de aprensión. ¿Qué puede evitar que este matrimonio se hunda en las rocas como tantos otros matrimonios reales, o matrimonios regulares para el caso?

La psicología ha convertido su lente para el matrimonio y hay estudios de investigación que pueden arrojar algo de luz sobre este problema.

¿Hay beneficios de salud para el matrimonio?

En general, el matrimonio confiere beneficios tanto para la salud emocional como física. Las personas casadas tienden a reportar una mayor satisfacción con la vida y una menor angustia psicológica que las personas solteras, es decir, aquellos que nunca se casaron, enviudaron o se divorciaron. Esto debe ser calificado, sin embargo, por la calidad del matrimonio. Las personas infelizmente casadas reportan mayor angustia emocional que las personas solteras. Por lo tanto, parece que estar casado tiene beneficios sobre ser soltero, a menos que uno esté casado infelizmente. Tampoco está claro si los beneficios se deben únicamente al matrimonio en sí o a los beneficios de cualquier relación comprometida a largo plazo. La investigación es muy clara en cuanto a que el apoyo social es un factor de protección crítico contra el estrés emocional y físico. Del mismo modo, las personas solteras que establecen redes sólidas de apoyo social a menudo reportan una alta satisfacción con la vida.

¿Qué hace que un matrimonio dure?

A medida que los matrimonios progresan, la pasión que puede haber caracterizado los primeros días tiende a suavizarse en un profundo vínculo de intimidad y compromiso. Por lo tanto, las cualidades de relación que promueven la intimidad y el compromiso son más importantes para un matrimonio duradero. La comunicación sólida, la capacidad de manejar el conflicto de forma constructiva, las experiencias y los valores compartidos, y los altos niveles de calidez y afecto contribuyen a la celebración de matrimonios exitosos. Además, la estabilidad financiera, los lazos positivos con la familia extendida y los modelos de conducta positivos en las familias de ambos cónyuges (frente a los divorcios frecuentes y la acritud matrimonial) están asociados con los matrimonios a largo plazo.

¿Qué hace que un matrimonio fracase?

La investigación sugiere que los matrimonios de personas en sus veinte años o menos tienen más probabilidades de fracasar que los matrimonios entre parejas mayores. Además, los matrimonios demasiado apresurados, como los que tienen lugar dentro de los seis meses posteriores a la reunión, tienen menos probabilidades de tener éxito. Además, el estado financiero inseguro, las relaciones distantes o enconadas con la familia extendida y la ausencia de ejemplos maritales positivos en la familia extensa se asocian con un mal desenlace matrimonial. Como se describe en un artículo de 1993 de John Gottman, la falla matrimonial también puede predecirse por la calidad de las interacciones de las parejas. Las parejas que mostraban altos niveles de actitud defensiva, desprecio, obstrucciones y críticas, así como las expresiones faciales de disgusto tenían más probabilidades de terminar separadas o divorciadas varios años después.

¿Qué tan importantes son los intereses comunes?

Contrariamente a la creencia popular, los opuestos no atraen, al menos no tanto. Es más probable que las personas se sientan atraídas por los socios que son similares a ellos. La investigación muestra que los cónyuges tienden a compartir una gran cantidad de similitudes con respecto a los intereses, la personalidad, las actitudes, el origen étnico, los objetivos educativos o el logro, e incluso la altura. Las relaciones tienden a funcionar mejor y duran más tiempo entre socios que son bastante similares entre sí. Los socios no deben esperar compartir todos los intereses, valores o actitudes, pero es útil tener una superposición considerable.

¿Qué tan importante es la comunicación en el matrimonio?

La comunicación de buena calidad es un ingrediente crítico para un matrimonio exitoso. De hecho, la mayoría de las terapias matrimoniales se centran en mejorar la comunicación. Si bien no es necesario e incluso puede ser destructivo eliminar cada pequeño bache en el camino conyugal, es crítico que los problemas recurrentes o los asuntos personalmente significativos se debatan directamente. No se puede esperar que la gente sepa automáticamente lo que su pareja quiere o necesita o lo que hace a la otra persona infeliz. Cuando no hay comunicación suficiente, pueden surgir malentendidos que provocan conflictos innecesarios. Además, la comunicación inadecuada puede llevar a una distancia emocional a medida que los socios pueden crecer progresivamente. Si esto continúa sin disminuir, una pareja puede terminar buscando intimidad emocional y sexual fuera del matrimonio.

  • Esta publicación fue extraída de mi libro The Handy Psychology Answer Book .
  • Si desea leer más acerca de la psicología del amor, el sexo, el matrimonio y la familia (además de muchos, muchos más temas), consulte The Handy Psychology Answer Book , disponible en Amazon.com y Visible Ink Press.

Referencias

Gottman, JM (1993). "Una teoría de resolución y estabilidad marital", Journal of Family Psychology , 7 (1), 57-75.

Gurman, A., Kniskern, DP (1991). Manual de Terapia Familiar, Volumen II. Bristol, Pensilvania: Brunner / Mazel.

Oficina del Censo de los Estados Unidos, Current Population Reports, P23-180 (1992). Matrimonio, DIvorce y nuevo matrimonio en la década de 1990. Washington, DC: Oficina de impresión del gobierno de EE. UU.

Related of "¿Qué hace que un matrimonio funcione?"