¿Qué hacer con la ansiedad matemática?

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Fuente: Flickr / Keoni Carbal

Tu boca esta seca Tus axilas están mojadas. Su cerebro no está seco ni mojado, pero parece que se está escapando de sus oídos. Sientes que tu visión se acerca a un pinchazo en torno a un revoltijo de símbolos que bien podrían ser cirílicos o jeroglíficos. Sí, es una prueba de matemáticas. Y sabe que su ansiedad matemática significa que casi con certeza fracasará … lo que lo hace aún más ansioso y más propenso a fallar. No estás solo: según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, un tercio de los jóvenes de 15 años se sienten desamparados cuando resuelven problemas matemáticos. Desafortunadamente, no solo estos estudiantes se sienten impotentes, sino que los niños con ansiedad matemática son más propensos a ser realmente indefensos: cuanto mayor es la ansiedad, menores son los puntajes.

Finalmente, la ansiedad matemática puede ser una pendiente resbaladiza: la ansiedad conduce a la evasión, lo que puede conducir a un bajo rendimiento, lo que a su vez conduce a más ansiedad y el ciclo de retroalimentación positiva del desastre matemático está en marcha. Eventualmente, sin una intervención agresiva, existe el peligro real de que usted o alguien que ama pueda terminar especializándose en la historia del arte.

Pero, ¿cuáles son las causas de la ansiedad matemática? El psicólogo de la Universidad de Chicago, Sian Beilock, buscó la respuesta en la literatura y el resultado acaba de publicarse en línea en la revista Current Opinion in Behavioral Sciences . Básicamente, muestra dos fuentes de ansiedad matemática: factores internos y externos. Parece algo obvio e impreciso, pero lo que significa es que las complejas combinaciones de lo que sucede dentro y fuera de ti pueden aumentar o curar la ansiedad matemática. Piense en ello como la obesidad: alguna combinación de dieta y ejercicio conduce a la obesidad y al marcar combinaciones de estas cosas arriba o abajo, puede esperar permanecer por debajo de un umbral en el que el coeficiente de su pantalón permanezca constante.

Específicamente, los factores individuales que afectan la ansiedad matemática incluyen las habilidades cognitivas (cómo su cerebro se ocupa de las matemáticas), las respuestas fisiológicas (la boca de algodón y la sudoración antes mencionadas) y el estilo motivacional (¿se acerca o evita un desafío?). Los factores externos que pueden crear ansiedad matemática incluyen la ansiedad matemática propia del profesor, la ansiedad matemática de los padres y cómo el alumno percibe el aula.

Este último, la percepción de los estudiantes de su clase, es especialmente complicado, teniendo en cuenta no solo si el aula en general es agradable, sino también el contexto social y emocional que rodea al alumno. ¿Los compañeros del alumno hacen que el alumno se sienta como él o (especialmente …) ella debería ser buena en matemáticas? ¿Parece que la cultura del aula le va a comer al niño con dientes afilados si el alumno no rinde? Beilock escribe que "los estudiantes que perciben que sus clases son más afectuosas, desafiantes y orientadas hacia el dominio tienen niveles más altos de autoeficacia matemática", lo que significa que los niños empujados en un ambiente de apoyo sienten que pueden hacer matemáticas y tener menos ansiedad y una mejor oportunidad de éxito real.

Del mismo modo, Beilock señala que el ajuste de factores internos o externos puede disminuir la ansiedad matemática y aumentar el rendimiento. La respiración profunda, el entrenamiento de relajación y la música relajante ayudan. También lo hace hablando, ya sea mirando hacia atrás para describir la ansiedad que sentían al comienzo de una prueba o en un ambiente más formal y terapéutico. Y la voluntad de un padre para participar en matemáticas se contagia a los estudiantes. Una vez más, si el mundo interno de un alumno es propicio para las matemáticas, él o ella pueden resistir algunas presiones externas. Y si la cultura y el aula que rodea a un alumno son "afectuosos, desafiantes y orientados hacia el dominio", incluso un estudiante con cierta predisposición hacia la ansiedad matemática puede evitar que explote el manguito de presión arterial.

La ansiedad matemática y junto con ella el rendimiento matemático se reducen a ajustar los controles deslizantes en una mesa de mezclas matemática gigante: empujar hacia arriba y hacia abajo los controles deslizantes correctos, e incluso los estudiantes que se han sentido desamparados pueden tener la oportunidad de tener éxito.

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