Qué hacer cuando la política y la familia chocan

"Puede ser difícil cuando la división continúa. Cuando la gente comienza a hablar de "republicanos locos". Amo a mi papá y a mi hermano. Son seres humanos encantadores. Los veo como seres humanos, no como republicanos en primer lugar ".

Tegan es un liberal rodeado de liberales, pero al crecer, el clima político en su hogar no era tan homogéneo. Su padre y su hermano mayor son incondicionalmente conservadores, mientras que ella, su hermano menor y su madre son liberales dedicados.

Cuando niños, muchos de nosotros estamos rodeados por una comunidad política de ideas afines, pero este no era el caso en la casa de Tegan.

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Fuente: Kai Chiang / 123rf.com

"El mejor amigo de papá de la infancia que era un liberal furibundo", me dice Tegan. "Y siempre recuerdo estas largas conversaciones políticas que duraron horas". Parece que mi papá realmente disfrutó esto. Muchos de sus amigos fueron liberales ".

Las conversaciones entre Tegan y sus parientes conservadores pueden cargarse. Cuando está cerca de sus amigos liberales, su tendencia a demonizar a los conservadores es igualmente desafiante.

"En el pasado, me hizo sentir vergüenza y quiero ocultar una parte de mi educación o yo".

Si bien podemos elegir rodearnos de compañeros que comparten nuestro punto de vista, no podemos elegir a nuestros parientes. A menos que planeemos aislar a los miembros de la familia que no están de acuerdo con nosotros, debemos encontrar la manera de navegar por un sistema político divisivo de dos partidos mientras permanecemos bajo el mismo techo.

Si bien Tegan tuvo experiencia con esta división desde el principio, al ver a sus padres negociar esta diferencia, para Dev, la división bipartidista familiar ha sido una transición dolorosa que comenzó cuando comenzó a adoptar creencias más democráticas.

"No va a ninguna parte", dice al describir las discusiones políticas con sus padres. "Simplemente nos gritamos el uno al otro en última instancia. Tratamos de hablar con calma al principio, pero se aparta rápidamente ".

A diferencia de Tegan, ambos padres de Dev son conservadores o, como él dice, republicanos intransigentes.

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Fuente: Erik Emanuel Vieira Reis / 123rf.com

"Tipos evangélicos del sur", describe. "Con las opiniones cristianas conservadoras de derecha sobre el aborto, los derechos civiles, las armas de fuego, prácticamente conservadoras en temas controvertidos".

Cuando Dev ingresó a la adolescencia y comenzó a pensar de manera diferente, creó una gran brecha entre él y sus padres, lo que resultó en su expulsión a los dieciocho años y un alejamiento posterior durante algunos años. Después de que fue expulsado, la realidad de que la gente más cercana a él podía alejarse de la diferencia ideológica tuvo un profundo impacto en Dev.

Incluso para Tegan, quien tiene una amplia experiencia en las perspectivas de ambos partidos, cuando se enteró de que su tía estaba votando por Trump, se sorprendió y sorprendió.

"No pude entenderlo en absoluto". Me dijo. "Lo entiendo como un miedo basado en la falta de creación de vínculos y de creación de ideas. Ese es el poder y el terror del tipo de campaña que dirige ".

Y ella tiene razón

Una razón por la cual la discordia política puede ser tan dañina es porque no estamos simplemente enfrascados en un desacuerdo intelectual, sino que chocamos contra las diferencias a nivel de la química cerebral. La disparidad entre las respuestas neurológicas a los estímulos temerosos es clave.

En un estudio reciente, los investigadores hicieron que republicanos y demócratas se sometieran a una serie de pruebas y los hallazgos contaron una historia notable.

En un artículo de 2012, Emily Laber-Warren analizó la ciencia y dijo: "Los psicólogos han descubierto que los conservadores son fundamentalmente más ansiosos que los liberales, por lo que normalmente desean estabilidad, estructura y respuestas claras incluso a preguntas complicadas".

Los investigadores descubrieron recientemente diferencias cerebrales estructurales entre conservadores y liberales que respaldan esto. ¿Los resultados?

Los cerebros conservadores tienen más volumen en la amígdala, la parte de nuestro cerebro que está relacionada con el aprendizaje emocional y basado en el miedo. Sus amígdalas dispararon a un ritmo mayor que sus contrapartes democráticas.

Los cerebros liberales, por otro lado, muestran un mayor volumen en la corteza cingulada anterior (ACC). El ACC "se ha relacionado con varias funciones, incluida la detección de conflictos, que nos permite regular nuestro comportamiento identificando las discrepancias entre los impulsos instintivos impulsados ​​por el hábito y nuestras intenciones reales". Del mismo modo, los escáneres cerebrales muestran que aquellos que se identifican como liberales tienen su El ACC dispara a una tasa mucho más alta que aquellos que se identifican como conservadores.

Cuando tenemos debates políticos, no solo operamos en términos de nuestras creencias y valores, sino también nuestra psicología y biología en términos de la forma en que percibimos y respondemos a los demás y al mundo que nos rodea.

Los conservadores y liberales están comenzando desde una base completamente diferente, neurológicamente hablando. Mientras que en la superficie, los conservadores y los liberales están discutiendo un tema singular, es como si nos estuviéramos perdiendo por completo. Y, a menudo, lo somos.

Mientras Dev ahora se esfuerza por relacionarse con sus padres con comprensión y empatía, cuando le pregunté sobre el impacto de esta última elección en su relación con sus padres, se encontró perdido.

"Yo solo, yo solo … yo solo. No puedo respetar a mis padres si votan por [Trump]. Ni siquiera quiero abrir la caja. Es más que normal, totalmente fuera de los límites. En 2012, tuvimos una conversación y no quiero volver allí ".

Si bien es probable que Dev tome decisiones políticas con su despido ACC, es probable que sus padres estén operando de miedo ya que sus amígdalas disparan con similar rapidez.

Y ahí radica la lucha.

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Por mucho que queremos escuchar y respetar la diferencia, nuestras creencias políticas están vinculadas a los aspectos más fundamentales de nuestro ser. Simplemente evitando el discurso político, en esencia estamos diciendo: "No quiero saber nada de esa parte de ustedes".

Ha habido algunos intentos novedosos para disminuir la división política.

Uno de estos intentos es Living Room Conversations, una colaboración sin fines de lucro, "transpartidista" que comenzó en 2010. LRC se esfuerza por recuperar la humanidad invitando a personas de diferentes orígenes políticos a sentarse juntos en un hogar privado y tener conversaciones sobre temas que son importantes para ellos

Arlie Hochschild también ha logrado avances para cerrar la brecha. Ella es una periodista con sede en Berkeley que ha pasado los últimos cinco años en el sur profundo hablando con personas que tienen una ideología política muy diferente a la suya y las de su comunidad. Más recientemente, participó en conversaciones con votantes de Trump en un esfuerzo por comprender qué es importante para ellos al considerar a nuestro próximo presidente.

De hecho, esta idea de acercarse a los seres queridos políticamente diferentes con empatía es una estrategia que Tegan y Dev han empleado por el bien de mantener los lazos familiares. Cada uno hace que sea una práctica constante dejar de lado su propia frustración, desilusión o tristeza a favor de tratar de ver el mundo a través de los ojos de su ser querido.

Y se han convertido en mejores personas para ello.

Aunque a veces es frustrante que los padres de Dev se relacionen con él como el hijo pródigo que aún no ha aparecido, él trabaja para mantener la frustración fuera de la conversación a fin de encontrar, no solo terreno común, sino cosas que respete genuinamente sobre sus padres. .

Por ejemplo, Dev realmente aprecia el sentido de comunidad en su ciudad natal.

"Extraño mucho eso", dice Dev cuando habla de la comunidad de sus padres. "No hay comunidad aquí, extraño eso. Cada vez que voy a casa, hace calor, los vecinos vienen sin motivo. Es mucho más abierto de esa manera ".

Esta habilidad, la capacidad de dejar a un lado las propias frustraciones, las heridas y la ira con el fin de comprender realmente de dónde viene la otra persona le ha permitido destacarse en otras áreas de su vida.

"Puedo entender su proceso de pensamiento, que me ha dado la capacidad de comprender diferentes culturas políticas, me ha permitido comprender diferentes puntos de vista en todas las áreas de mi vida: cambio de código".

Tegan está de acuerdo.

"Hay algo de libertad en crecer en un hogar bipartidista. Me ha permitido conectarme con la gente. Para encontrar esas conexiones, a pesar de la aparición inicial de la diferencia ".

Si bien puede ser desgarrador sentarse a otra cena de Acción de Gracias y sentir el aumento de la tensión que se produce cuando el abuelo da una palmada en la pierna y hace una declaración declarativa sobre sus opiniones políticas sobre el aborto, "ObamaCare" o "charla de vestuario, "Desarrollar la capacidad de parar, respirar y acercarse a la conversación con amabilidad y respeto es una habilidad valiosa.

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Cuanto más puedas dar un paso atrás y recordar que los liberales y los conservadores pueden estar comenzando desde diferentes bases psicológicas, más paciencia tendrás para abordar estas diferencias con empatía. Esta práctica, ver el mundo a través de una variedad de perspectivas que son diferentes a las tuyas, te dotará de habilidades clave para navegar en un panorama social, político, profesional y cultural en constante cambio.

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