¿Qué harías?; ¡¿No realmente?!

Imagínese a Jay Leno, durante una de sus aventuras de 'Jaywalking' preguntando a la gente en la calle "¿Quién era Kitty Genovese?" ¿Lo sabrían? ¿Lo harías? Tal vez tal vez no; pero tengan la seguridad de que la mayoría de los estudiantes de Intro y Psicología Social saben perfectamente que el 13 de marzo de 1964, Catherine Susan Genovese, también conocida como Kitty, fue brutalmente asesinada en Queens, Nueva York … a la vista de numerosos vecinos y residentes de la zona. edificio donde vivió. Mientras que Kitty es sin duda recordada por amigos y familiares, su legado ha sido fruto de décadas de investigación psicológica sobre lo que se ha dado en llamar "el efecto espectador" y la "difusión de la responsabilidad". En pocas palabras, estos fenómenos se refieren a la probabilidad de que los observadores de un delito o una fechoría se resistan a actuar si creen que otros lo harán.

Varios años después, financiados por una subvención nacional de la Fundación Científica, los psicólogos John Darley y Bibb Latané describieron un experimento que confirmaron, al menos en parte, la razón por la cual aquellos que podrían haber ayudado a Kitty Genovese, no lo hicieron. Su artículo en la Revista de Personalidad y Psicología Social, titulado "Intervención de espectadores en emergencias: difusión de la responsabilidad", se convirtió en una explicación social y psicológica seminal de por qué las personas que de otro modo podrían ayudar a alguien en necesidad no lo hacen, particularmente si creen que o bien la ayuda ya ha sido convocada, o que otros ayudarán. Y mientras que un reciente reexamen en The American Psychologist por Manning, Levine y Collins, sugirió que los eventos que rodean el asesinato de Kitty Genovese se consideran como parábolas, su intensidad no ha cambiado.

Avancemos hacia la era actual y el fenómeno de televisión más reciente llamado "¿Qué harías?", Con el periodista John Quiñones. La premisa es bastante simple. ¡Dos partes de cámara franca, una parte de Darley y Latané, y una pizca de Hollywwood para buenas calificaciones! Considere los siguientes escenarios escalonados:

  • Un joven de 15 años está siendo presionado para que acepte casarse con un hombre décadas mayor que él, antes de que los asistentes al restaurante
  • Un hombre mexicano es golpeado por un grupo de matones racistas … a plena luz del día
  • Los participantes potenciales en un infomercial de crecimiento de cabello miran con horror mientras otros participantes gritan de dolor y sacan puñados de cabello después de usar el llamado producto milagroso
  • Un grupo de adolescentes ruidosos validan un automóvil mientras la gente simplemente camina.

Cuando vi el programa por primera vez, me llamó la atención el mismo reflejo kneejerk para descartarlo como otro reality show de explotación psicológica. ¿Quiénes eran ellos, pensé, para realizar estos experimentos emocionales de alto nivel en personas desprevenidas? ¿Fue esto un paso más hacia el arte imitando la vida en el arte en un perverso y trastornado show de Truman en busca de calificaciones?

Históricamente, he tenido dificultades con espectáculos como este que parecen aprovecharse de nosotros; muestra programas como Extreme Makeover, Home Edition y Find my Family, recientemente desaparecidos, los cuales, aunque muy emocionales y ostensiblemente humanitarios, parecen perder su mensaje en el commericalismo y la producción ballywho. Éste; sin embargo, parecía diferente, porque en realidad me hizo pensar … ¿qué haría? ¿Podría enfrentar a alguien que estaba intimidando a alguien más? ¿Intervendría, incluso si hubiera otros alrededor? ¿Haría lo correcto simplemente porque era … lo correcto?

Hace unos años, el autor canadiense Robert Sawyer escribió una trilogía de ciencia ficción llamada Neanderthal Parallax, en la que la evolución había tomado un giro a la derecha difícil hace 40,000 años para entregar a los Neandertales a una posición de dominación y a los humanoides en una subordinación … algo así como Planeta de los simios. Lo que encontré más fascinante fue que en esta sociedad del espejo, no había absolutamente ningún crimen. Esto se debió a la implantación médica de una alimentación de audio / video en tiempo real de cada momento de la vida de la persona en un registro central al que podían acceder las autoridades. Big Brother siempre estaba mirando … o al menos, grabando. Ninguna acción, buena o mala, no fue monitoreada.

Pero no vaya a ser una digresión, volviendo al tema que nos ocupa. ¿Por qué hacer el bien cuando nadie está mirando, y más convincente, por qué hacer el bien cuando otros (que también podrían hacer lo mismo) no lo hacen? He oído decir que lo correcto es lo que haces cuando nadie está mirando … cuando nadie está listo para alabar o recompensarte … cuando es tan fácil alejarse. Estos son los pensamientos que se me han pasado por la cabeza desde que vi este espectáculo, y respeto a los productores por darnos la oportunidad de flexionar nuestros músculos morales, incluso si no hay espejo disponible para exhibir esos músculos antes.

Es importante destacar que a los tipos malos falsos en "¿Qué harías?" No se les permite dar la vuelta y atacar a los bienhechores. Pero en la vida real, nada impide que los verdaderos malos se vuelvan y desahoguen su furia contra mí si de hecho interviene o interviene de alguna manera directa. Y seguro que me asusta pensar que la próxima vez que vea a alguien en apuros o una situación que requiera acción, que haya una cámara escondida en una camioneta pequeña sin identificación, lista para transmitir mi cobardía a 200 millones de hogares.

Pero quizás, solo tal vez, lo pensaré dos veces, y actuaré de alguna manera útil. Es mi esperanza Tal podría haber salvado la vida de una mujer aterrorizada que murió violentamente y sola en las calles de Nueva York hace casi medio siglo.

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