¿Qué harás? ¿Qué predispondríamos?

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La respuesta honesta a esta pregunta es, "depende". Sin embargo, con demasiada frecuencia nos hacen creer, o nos gustaría creer, que alguien puede predecir lo que haremos. Aunque es cierto que somos como todas las demás personas en algunos aspectos, tampoco somos como ninguna otra persona.

Asistí a una charla de investigación la semana pasada por un colega que se especializa en lo que llamamos Psicología Cognitiva. Le interesan los procesos mentales o cómo pensamos. Lo sorprendente para mí es que presentó una investigación sobre las diferencias individuales utilizando los rasgos de personalidad para comprender por qué no todos responden de la misma manera en situaciones experimentales. Los detalles, aunque interesantes, no son importantes. El mensaje clave es que aprendió en su investigación que las personas varían, y que ahora está tratando de comprender qué podría moderar nuestro procesamiento cognitivo.

En el curso de responder las preguntas formuladas durante la charla, mi colega señaló que normalmente vemos estas diferencias cognitivas en la personalidad en los experimentos, pero si una tarea era muy importante (quizás fuera del experimento), las personas probablemente responderían de la misma manera. En resumen, agregó otra capa de complejidad. Primero habló sobre la forma general en que pensamos. Luego mostró cómo las personas con diferentes rasgos de personalidad piensan de manera diferente. Finalmente, comentó cómo estas diferencias individuales pueden de hecho variar según el contexto o la naturaleza de la tarea.

Estaba encantado de escuchar esto, porque en realidad estaba diciendo, "depende". Cómo pensamos, o lo que haremos, depende de muchos factores. Incluso en estudios experimentales cuidadosamente controlados, encontramos diferencias entre las personas. Controlarlos es uno de los puntos fuertes de la psicología social y una de sus mayores locuras.

Ok, entonces esto no es tan nuevo. Podemos predecir algunas de las personas algunas veces. La cuestión es que tenemos que recordar esto cuando estamos ocupados leyendo los resultados de los estudios psicológicos, o cualquier investigación sobre personas para el caso. Incluso la investigación de drogas revela que diferentes personas (con diferentes genotipos) reaccionan de manera diferente a las drogas y las interacciones medicamentosas.

Un oyente de mi podcast iProcrastinate me recordó este punto importante en un correo electrónico que me escribió recientemente. Explicó que había enviado su tesis doctoral 3 meses antes de su fecha límite después de haber luchado con la postergación anterior. Ella atribuyó el podcast como una gran ayuda en este cambio de hábitos de trabajo.

Lo más importante, ella reflexionó sobre cómo tuvo que aplicar las diversas estrategias que se han identificado en los estudios de investigación que discutí en el podcast a su propio contexto. Explicó cómo su procrastinación era un "objetivo móvil", cambiando a medida que aplicaba estrategias y cambiaba a medida que avanzaba en el proceso de escritura.

Esto es tan crucialmente importante, creo. Nuestras vidas son actos extendidos temporalmente. Cada proyecto se extiende a lo largo del tiempo al igual que la naturaleza misma de nuestro "yo". Tal vez esto sea mejor capturado por Heráclito, que se cita diciendo que "no se podía entrar dos veces al mismo río; porque otras aguas fluyen hacia ti "y" todo fluye, nada se detiene ". Del mismo modo, Ken Gergen refleja este aspecto temporal de nuestra comprensión con una postura crítica hacia la psicología social en particular, explicando que la psicología social es la historia social, en menos en parte

El último componente de esta historia es uno con el que he flirteado brevemente desde el principio: somos como todas las demás personas (algo que llamamos "naturaleza humana"), como algunas otras personas (diferencias individuales) y como ninguna otra persona (idiográficamente) , solo yo). Esta es una cita muy utilizada por dos figuras fundadoras de la psicología de la personalidad para presentar a los estudiantes diferentes niveles de análisis en psicología.

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En este sentido, también podrías decir que somos como los copos de nieve. Compartimos muchas cosas en común con todos los otros copos de nieve (estructura cristalina), algunas cosas en común con los copos de nieve de nuestra cohorte o evento de nieve (basado en humedad, temperatura, etc.), y finalmente somos como ningún otro copo de nieve en nuestro único camino del cielo a la tierra

Las personas, como los copos de nieve, se ven afectadas tanto por fuerzas macro como micro, y la predicción de la interacción única de todos estos factores en el lapso temporal de incluso un único proyecto personal revela rápidamente que es difícil predecir con algún grado de certeza (aunque en retrospectiva, al ser "20-20", nos ofrece muchas explicaciones post-hoc que proporcionan la ilusión de la capacidad de predecir, como los economistas nos muestran todos los días).

En este tiempo fugaz que apreciamos a lo largo de nuestras vidas, necesitamos hacer que el conocimiento, la personalidad, la aplicación de los principios a los contextos y el flujo siempre cambiante a nuestro alrededor tengan sentido, lo mejor que podamos. Por supuesto, anhelamos esa bola de cristal, y si bien podemos rechazar al clarividente en la carpa del circo, a veces la ciencia puede confundirnos tanto (particularmente los resúmenes de los hallazgos científicos). A pesar de que las predicciones se basan en evidencia más directa, si aplicamos hallazgos amplios sin una cuidadosa reflexión sobre el contexto y las posibles variables moderadoras, nuestras predicciones probablemente serán incorrectas.

Al final, creo que nos quedamos con uno de nuestros mayores desafíos intelectuales personales. Nos queda responder a la respuesta, "depende". Por supuesto, la otra cara de eso es lo que conocemos como libertad personal, potencial humano y elección.

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