¿Qué hay de nuevo en el dolor?

El estudio psicológico del duelo a menudo se remonta al ensayo influyente de Freud de 1917, Mourning and Melancholia (1957). En su ensayo, Freud intentó diferenciar el dolor de la depresión, que sigue siendo una fuente de disensión, como lo indica la reciente controversia sobre la eliminación de la "exclusión por duelo" de los Trastornos Depresivos Mayores en el DSM-5. Freud desarrolló la idea de que en el duelo uno debe trabajar a través de sentimientos poderosos para desprenderse del difunto, reinvertir en la vida y recuperarse de la pérdida y resolverla.

Una segunda gran influencia fue el trabajo de Elisabeth Kübler-Ross. Desde la publicación de Kübler-Ross 'Sobre la muerte y la muerte (1969), su teoría escénica ha dominado el pensamiento popular sobre las formas en que las personas se afligen. Si bien tanto el trabajo de Freud como el de Kübler-Ross tuvieron un gran valor heurístico, estimulando el interés en el emergente campo de la tanatología, que es el estudio de la muerte, muchas investigaciones desde entonces han cambiado radicalmente nuestra comprensión del proceso de duelo.

En las últimas dos décadas, la comprensión del proceso de duelo ha cambiado de varias maneras significativas. Éstas incluyen:

1. Extender la comprensión del duelo de la reacción a la muerte de un miembro de la familia a una comprensión más inclusiva de la pérdida que reconoce que sufrimos muchos tipos de pérdidas. Estos pueden incluir la pérdida de posesión, posiciones, mascotas o relaciones, como el divorcio. Incluso podemos apegarnos a personas que nunca conocimos, como celebridades o líderes políticos, y llorar su muerte o incluso otras pérdidas;

2. Ver las reacciones de aflicción como etapas universales para el reconocimiento de las vías personales. Es decir que ya no vemos a las personas progresar a través de las etapas, ya que responden a la pérdida, pero entienden que las reacciones de duelo serán tan únicas e individuales como las huellas dactilares;

3. Considerar el duelo como un efecto para reconocer las reacciones múltiples y multifacéticas que las personas tienen hacia la pérdida, incluidas las reacciones físicas, las respuestas cognitivas, los cambios en el comportamiento y la angustia espiritual, así como las formas en que las respuestas al dolor están influenciadas por el desarrollo, la cultura y el género y espiritualidad;

4. Hacer frente pasivamente a la pérdida para ver las posibilidades de transformación y crecimiento en la pena. Aquí comprendemos que el duelo puede ser un proceso transformador en el que, por muy dolorosas que sean, las personas pueden experimentar un importante crecimiento postraumático.

5. Renunciar a los lazos para revisar y renovar las relaciones: eso es reconocer que incluso mientras lloramos, nunca cortamos una relación con el objeto perdido sino que conservamos un vínculo continuo;

6. Ver el duelo como simplemente una cuestión de transición normal para reconocer variantes más complicadas y la necesidad de una evaluación cuidadosa. El DSM-5 reconoce algunas de estas variantes en los cambios a los trastornos de adaptación, el trastorno de ansiedad por separación y los trastornos depresivos mayores. Además, señala el Desorden de duelo complejo persistente como una condición para estudios posteriores. Es probable que a medida que continúe la investigación, se puedan incluir otras formas de aflicción complicada.

Si bien muchas cosas han cambiado y continúan cambiando sobre nuestra comprensión del duelo, muchos psicólogos y consejeros aún pueden operar a partir de estos modelos más antiguos o suposiciones no respaldadas. La práctica ética exige dinero en las principales áreas. Se espera que este blog ofrezca una conversación continua sobre nuevas investigaciones e intervenciones innovadoras que están alterando la forma en que entendemos el duelo, cómo asesoramos a los clientes en duelo, e incluso cómo enfrentamos nuestras propias pérdidas.

Referencias

Freud, S. (1957) Luto y melancolía. En J. Strachey (Ed. & Trans.), La edición estándar de los trabajos psicológicos completos de Sigmund Freud (Vol. 14, pp. 273-300). Londres: Hogarth. (publicado originalmente en 1917).

Kübler-Ross, E. (1969). Sobre la muerte y la muerte. Nueva York: Macmillan.

Kenneth J. Doka, PhD

Profesor, The College of New Rochelle

Consultor Senior, The Hospice Foundation of America

Author, Grief es un viaje: encontrar tu camino a través de la pérdida

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