¿Qué hay de Roswell?

En UFO Crash at Roswell , el antropólogo Charles Ziegler narra los acontecimientos históricos que generaron uno de los mitos más ampliamente aceptados de la era moderna. Teniendo en cuenta los hechos del asunto, ¿por qué unos 75 millones de estadounidenses creen que los restos recolectados cerca de Roswell, Nuevo México, eran de origen extraterrestre? Ziegler mantiene una posición agnóstica sobre la facticidad literal de la afirmación de que una nave extraterrestre aterrizó de forma forzada en el desierto, pero su análisis proporciona una convincente mitogenia de por qué tantos de nosotros sentimos que los pequeños hombres verdes pilotearon la nave que cayó en el desierto. Los mitos, una especie de verdad narrativa, guardan una relación curiosa con la verdad empírica, del mismo modo que las historias contadas por los ufólogos y las que creen gran parte del público son radicalmente diferentes de la versión de los acontecimientos aceptada por la mayoría de los científicos. La pregunta es qué los hace diferentes. No se trata simplemente de una simple acumulación de información; de hecho, muchos ufólogos comprometidos tienen muchos más detalles sobre los hechos que muchos científicos expertos. También se trata de la plausibilidad cultural y la forma dramática de la historia: la estructura mitológica de lo que sucedió, por qué y cómo.

Alrededor del 14 de junio de 1947, a siete u ocho millas del rancho Foster que él operaba, a unas 30 millas al sureste de Corona, Nuevo México, y 70 millas al norte de Roswell, el capataz W. Ware ("Mack") Brazel, acompañado por su El hijo de 8 años, Vernon, se encontró con escombros dispersos en un área de 200 yardas. Dijo que inicialmente no le prestó mucha atención porque quería completar sus rondas. El 24 de junio, el informe del piloto Kenneth Arnold de ver "platillos voladores" cerca del monte. Ranier, en el estado de Washington, fue transmitido en todo el país. La noticia provocó cientos de avistamientos similares en todo el país, pero Brazel, que vivía en una choza en el desierto sin radio ya 16 kilómetros de su vecino más cercano (su familia vivía separada, a 100 millas, en Tularosa), desconocía el avistamiento o furor. El 4 de julio, tres semanas después de encontrar los restos, acompañado de su esposa, Vernon, su hijo y su hija, Betty, Brazel regresó al lugar y recogió "bastante" del material, lo enrolló y lo arrojó debajo de un arbusto. Más tarde declaró que la parafernalia consistía en tiras de goma, papel de aluminio, papel resistente, palos, y lo que parecía ser cinta adhesiva con un diseño floral, y parecía formar un objeto aproximadamente del tamaño de una "mesa", un artilugio 12 pies de largo. Su relato no describía ningún metal entre los escombros, ningún motor aparente de ningún tipo y ningún cable; Brazel insistió en que el material no podría haber sido componentes de un globo meteorológico.

Al día siguiente, el 5 de julio, Brazel fue a Corona y se enteró de que Arnold había visto "discos voladores". Como Brazel encontró los escombros cerca de un aeródromo militar, razonó que lo que había encontrado podrían haber sido restos de un ejército arte de algún tipo. El lunes 7, regresó a Corona para vender algo de lana, buscó al sheriff George Wilcox y le explicó que podría haber encontrado los restos de un disco volador. Wilcox se puso en contacto con el mayor Jesse Marcel y otro oficial, el capitán Sheridan Cavitt. Marcel, creyendo que el material podía ser los restos de una nave voladora, acompañó a Brazel a su casa, donde Mack les entregó el material, en sacos de alimento, que había encontrado el día 4. Cavitt declaró para el registro público que no había nada fuera de lo ordinario sobre el material, y Marcel informó que no hubo choques o marcas en el terreno donde se encontró el material. De vuelta en la base, un fotógrafo tomó fotos de Marcel y el general de brigada Roger Ramey con los restos. Los oficiales en la base de Roswell enviaron los restos a un centro de comando regional, la base de la Fuerza Aérea del Ejército Carswell en Fort Worth, Texas, y desde allí, lo enviaron a lo que ahora es la base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson en Ohio. No está claro qué pasó con el material después de eso.

Las respuestas a una encuesta de Gallup tomadas en ese momento indicaron que prácticamente nadie pensaba que los avistamientos de "discos voladores" podrían haber sido naves alienígenas. La mayoría de los ciudadanos cuestionados pensaban que eran ilusiones, engaños, fenómenos naturales malinterpretados o vehículos militares secretos. La Guerra Fría había comenzado el año anterior, y la inteligencia del Cuerpo Aéreo del Ejército se centraba principalmente en la posibilidad de un proyecto de espionaje estadounidense supersecreto o de alto nivel o quizás una nave de vigilancia soviética.

Las autoridades del aeródromo emitieron un comunicado de prensa en el que se afirmaba que se habían recuperado los restos de un "disco volador". Esto provocó un artículo del 8 de julio en The Roswell Daily Record titulado "RAAF [Roswell Army Air Field] captura el platillo volador en el rancho en la región de Roswell." Las noticias crearon una sensación; preguntas inundaron desde todo el mundo preguntando sobre la nave. La noche del 8 de julio, el general Ramey llamó a los medios de comunicación y emitió una declaración en el sentido de que los restos provenían de un globo meteorológico a gran altitud, no de un platillo volante. Ahora sabemos que la declaración del general fue una historia falsa para encubrir el Proyecto Mogul, un sistema aerotransportado de espionaje sobre explosiones atómicas soviéticas. Brazel fue entrevistado por la prensa el día 8, y su declaración fue publicada en la edición del 9 de julio de 1947 de Record , que publicó el titular: "General Ramey Empties Roswell Saucer". El descargo calmó las cosas y durante más de 30 años , el asunto fue olvidado en gran parte.

En 1978, Stanton Friedman, un antiguo físico nuclear, entrevistó al comandante Marcel, quien seguía convencido de que lo que Brazel le había dado era restos de un arte inusual de algún tipo. Desafortunadamente, las cuentas de Marcel revelan la decadencia de la memoria a través del tiempo. No recordaba el año en que ocurrió el incidente, el hecho de que había aparecido en dos fotos de prensa, no solo una, que se tomaron un total de siete fotografías, y que el material en todas estas fotografías era idéntico. Estos detalles adquieren una enorme importancia más adelante. Friedman ignoró estos problemas, entrevistó a varios otros testigos y colaboró ​​con Charles Berlitz y William Moore (coautores del Misterio del Triángulo de las Bermudas, ahora desacreditado), en The Roswell Incident , que se publicó en 1980. (Friedman no recibió la coautoría del libro.) Cuando se entrevistó, Marcel declaró que el material con el que fue fotografiado no estaba relacionado con el accidente de Roswell y que los restos "reales" eran de origen extraterrestre.

Dos características del libro de Berlitz-Moore-Friedman son notables. La primera es que expone que los restos encontrados en el desierto cerca de Roswell fueron los restos de una nave alienígena. Es notable que las primeras tres afirmaciones publicadas de naves alienígenas estrelladas (en 1948 y 1950) fueron una broma o una broma, lo que indica la rareza con que esta creencia se mantuvo en el momento de la recolección del material de Roswell. La segunda característica notable de las afirmaciones hechas en The Roswell Incident fue una historia, contada de terceros, por un tal Barney Barnett, que había muerto en 1969. Afirmó que había visto otro sitio de accidente en las llanuras de Saint Agustin, a 150 millas de donde Brazel había encontrado los restos. Su historia es que este sitio estaba lleno de diminutos cuerpos humanoides. En ese momento, nadie, incluida Friedman, dio crédito a la historia de tercera mano, que se originó de un hombre fallecido, ya que parecía no tener relación con el accidente de Roswell. Pero años más tarde, el segundo cuento asumió importancia en un libro escrito por dos escritores de ciencia ficción, Kevin Randle y Don Schmitt, La verdad sobre el accidente del UFO en Roswell , quien afirmó que el gobierno había encontrado y "expulsado" los cuerpos alienígenas. Cientos de supuestos testigos presenciales de Roswell dieron un paso al frente, incluido un empresario de pompas fúnebres, a quien se le pidió "ataúdes del tamaño de un niño" y una enfermera que dijo que había visto una autopsia realizada en "cuerpos pequeños de aspecto extraño". Con el tiempo, La historia de Roswell ha adquirido giros y giros realmente desconcertantes.

Se han publicado docenas de libros que afirman que naves espaciales extraterrestres se estrellaron en el desierto cerca de Roswell; con toda probabilidad, se están preparando docenas más. Según una encuesta realizada por la revista Time , entre el segmento del público que acepta la idea de que los ovnis son dirigibles alienígenas, dos tercios creen que un OVNI "aterrizó cerca de Roswell" y cuatro quintas partes creen que el gobierno de EE. UU. "Sabe El hecho es que, contrariamente a los teóricos de la conspiración, el ejército de los EE. UU. estaba buscando activamente evidencia física de un choque alienígena mucho después del incidente de Roswell. Los documentos secretos que el gobierno fue forzado a divulgar según la Ley de Libertad de Información contienen declaraciones de altos funcionarios de la Fuerza Aérea a tal efecto. Por ejemplo, en un documento del 17 de marzo de 1948, el coronel Howard McCoy, jefe de inteligencia en la base de la fuerza aérea donde supuestamente se enviaron los restos del accidente de Roswell, declaró: "Estamos agotando todos los informes [de OVNIS]. No puedo decirte lo mucho que daríamos por tener uno de esos [nave misteriosa] para poder recuperar lo que sean ". Claramente, los militares sabían que el material recolectado en el desierto no era de origen extraterrestre.

En 1995 y 1997, la Fuerza Aérea publicó dos informes sobre el incidente Roswell. Ambos admitieron que la historia del globo meteorológico había sido un encubrimiento del Proyecto secreto Mogul, que fue diseñado para monitorear las pruebas atómicas soviéticas. Los materiales utilizados para ensamblar los reflectores de Mogul, de acuerdo con Ziegler, coinciden perfectamente con la descripción de Brazel de 1947 de lo que encontró en el desierto, así como las siete fotografías tomadas de los restos antes de ser enviados desde la base de Roswell. El material se ajustó y se sostuvo con vigas de madera de balsa, recubiertas con pegamento, y las costuras se reforzaron con la misma cinta (con "diseños rosados-morados … como flores") que el mayor Marcel interpretó que llevaban "jeroglíficos". . "Los registros muestran que un tren de los globos reflectores fue lanzado en la primera semana de junio, aproximadamente una semana antes de que Brazel encontrara los escombros. El tren desapareció de la pantalla del radar que estaba monitoreando su movimiento a solo 20 millas del rancho donde Brazel encontró los escombros. Además, los registros militares muestran que no hubo operaciones, movimientos o maniobras inusuales durante el período en cuestión, ni los pilotos asignados a la base de Roswell en el momento informaron ningún rumor o alboroto que ocurriera justo después del descubrimiento de los escombros.

Según los informes de la Fuerza Aérea, los cuerpos pequeños que algunos testigos afirmaron haber visto eran, con toda probabilidad, maniquíes de prueba, 67 de los cuales fueron lanzados en proyectos High Dive y Excelsior, ejercicios que tuvieron lugar en el área entre 1954 y 1959. Algunos críticos cobran que estos proyectos tuvieron lugar antes del incidente de Roswell. Pero en 1947 nadie reportó haber visto cuerpos alienígenas. En todos los casos, el recuerdo de supuestos testigos presenciales de extraterrestres tuvo lugar mucho después del incidente de Roswell, el paso del tiempo derrumbó sus recuerdos hasta 1947. La autopsia que la enfermera testigo informó no pudo haber tenido lugar en 1947, ya que no fue asignada hasta la base de Roswell hasta 1956. La historia de tercera mano acerca de los cadáveres vistos en 1947, según se lo contó a Friedman en 1978, no se puede verificar. En otras palabras, no tenemos ninguna evidencia que sea inaceptablemente contemporánea a 1947 que diga algo acerca de cuerpos alienígenas. Esta parte del cuento se añadió mucho más tarde, después de que la noción de extraterrestres se volviera creíble para el público estadounidense.

Por lo tanto, las preguntas interesantes sobre el incidente de Roswell no son físicas o forenses, sino sociológicas y antropológicas. En otras palabras, lo importante de Roswell no es lo que sucedió, porque ya sabemos lo que sucedió. (Al menos, conocemos la versión que es más creíble para los científicos y los historiadores). Claramente, los relatos científicos, históricos y periodísticos son muy diferentes de los que creen los ufólogos. Lo que es importante desde la perspectiva de un científico social es cómo y por qué surgió la historia de que los alienígenas se estrellaron en el desierto, por qué parece creíble en ciertos círculos, y qué papel desempeña en la cultura contemporánea. La versión oficial del accidente es cuestionable solo si uno compra la noción de una gran conspiración gubernamental. Si uno cree que el gobierno dio a conocer información falsa para encubrir la historia real-que había una nave alienígena-uno es libre de construir cualquier historia concebible que uno pueda elegir. Ninguna cantidad de información desacreditado podría refutar ninguna de esas afirmaciones porque esa información es inevitablemente parte de un encubrimiento público de la verdad.

Ziegler clasifica la afirmación del origen alienígena del choque como un mito. (Seis versiones diferentes de la historia están actualmente en circulación). Con esto no quiere decir que sean necesariamente falsas, solo que siguen una estructura estereotípica o folklórica, muy similar a los cuentos contados en las sociedades tribales y populares. El mito de Roswell contiene temas que han sido incluidos en historias durante miles de años. El motivo central de la historia de Roswell es que "un monstruo malévolo (el gobierno) ha secuestrado un elemento esencial para la humanidad (la sabiduría de una naturaleza trascendental, es decir, el conocimiento basado en la evidencia de que no estamos solos en el universo)". tiene tanto un héroe como un villano: "El héroe cultural (el ufólogo) elude al monstruo y, mediante la destreza de la investigación, libera el elemento esencial (sabiduría) para la humanidad". Narrativas populares de objetos acaparados en los que el héroe, mediante inteligencia, valentía y celo, libera o libera el objeto acumulado "son verdaderamente omnipresentes y están geográficamente extendidos". Una vez más, la calidad folklórica de la historia de Roswell no refuta automáticamente su validez, pero arroja luz sobre su atractivo. Según Ziegler, el incidente de Roswell "es una narración popular disfrazada de exposición". Además, la historia del OVNI Roswell atrae a muchos creyentes porque:

  • Representa un "vehículo de protesta social" contra el gobierno; es una expresión de "sentimiento antigubernamental", testimonio dramático de conspiraciones gubernamentales en curso.
  • Es infalsificable; no puede ser refutado. Cualquier hecho que se presente para contrarrestar su validez se interpreta como un encubrimiento gubernamental.
  • Contiene un fuerte elemento religioso. Para muchos observadores, los alienígenas son ángeles contemporáneos que poseen la sabiduría que los humanos necesitan pero carecen.
  • Es un ingrediente para afirmar la solidaridad grupal y distinguir a los creyentes (que son sabios y virtuosos) de los no creyentes (que son tontos, bribones y dogmáticos de mente estrecha), enfatizando la superioridad de los primeros sobre los últimos.
  • Es un medio por el cual la noción de "no estamos solos" se manifiesta y, simultáneamente, una afirmación de que nuestras imperfecciones terrenales podrían ser rectificadas por la sabiduría de seres infinitamente superiores, sobrehumanos, casi sobrenaturales.

Ziegler sostiene que la imagen que la mayoría de los estudiosos y científicos tienen del incidente de Roswell es que se basa en una "forma de saber" que es radicalmente diferente de la que utilizan los creyentes. Los primeros tienden a tener estándares diferentes, y generalmente más estrictos, con respecto a la evidencia aceptable y decisiva que el segundo. Las cuestiones que les preocupan tienden a asumir menos importancia para los defensores, creyentes y ufólogos.

Por ejemplo, los científicos y académicos ponen mucho más énfasis en la evidencia física y forense, mientras que los creyentes OVNI tienen más fe en los testigos oculares (si están de acuerdo con su propia versión de la verdad). Las discrepancias entre las diferentes versiones de la historia de Roswell son más angustiosas para el experto y menos para el creyente. El hecho de que el cuento siga expresiones populares tradicionales y estereotipadas populares que han existido durante miles de años despierta más escepticismo en el científico y el erudito y menos en el creyente. El hecho de que supuestos testigos hayan avanzado décadas después del evento, o hayan demostrado ser deshonestos en otros asuntos, o hayan cambiado sus historias con el tiempo, es mucho más desacreditante para su historia para el científico y el erudito que para el creyente. Por el contrario, los creyentes descartan más fácilmente la evidencia de que hay problemas del gobierno, suponiendo que está "contaminada" por una conspiración; es menos probable que los científicos y los eruditos lo hagan, argumentando que las teorías de la conspiración son una excusa para proteger una teoría que no puede ser falsificada.

Una vez más, las formas en que los científicos "saben" que algo es cierto son muy diferentes de las formas en que los creyentes o laicos "conocen" su versión de la verdad. Cada uno se basa en una epistemología que cancela al otro . Dada su incompatibilidad, es casi inimaginable que el misterio de Roswell pueda ser resuelto a satisfacción de todas las partes en el corto plazo. Según Thomas Bullard, autor de El mito y el misterio de los ovnis , "los informes oficiales y las disputas aprendidas dejaron de tener peso porque la realidad cultural del estallido de Roswell eclipsó su realidad histórica".

El hecho de que los científicos y los ufólogos tengan diferentes "formas de saber" hace hincapié en que los dos lados aceptan diferentes tipos de pruebas . Los creyentes creen que el hecho de que el gobierno "cubrió" la historia de Roswell en el pasado (es decir, mintió sobre el espionaje atómico) es una evidencia crucial de que podría haber mentido tan fácilmente sobre una nave espacial; dado el hecho de un encubrimiento, debe haber sido sobre los extraterrestres. El hecho de que circulen seis historias totalmente diferentes y, en gran medida, contradictorias, extraterrestres de Roswell es crucial para el científico, casi irrelevante para el creyente. (Después de todo, razonan, al menos uno tiene que ser cierto.) El hecho de que estos cuentos resuenen y aborden las preocupaciones culturales y sociales es importante para el científico, una mera distracción para el creyente. Una vez más, una narración de los eventos de Roswell subraya las diferencias fundamentales en epistemología entre el ufólogo y el científico, pero no prueba que una versión sea correcta y la otra sea incorrecta. En este punto, ninguna de las partes podría tener éxito en convencer a la otra de la validez de su posición.

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