¿Qué hemos aprendido desde Columbine?

Hace 11 años, la palabra "Columbine" irrumpió en nuestra conciencia colectiva. En medio de la tragedia, el caos y el sufrimiento, los psicólogos han tratado de dar sentido a este y otros tiroteos escolares.
Nunca olvidaré el 20 de abril de 1999. Estaba en la universidad. Mi hermana mayor vivía en Colorado y, ese día, estaba visitando una escuela cercana a Columbine High School. En ese momento, ella estaba enseñando en una escuela charter, habiendo obtenido recientemente su título en educación primaria. En un descanso de mi clase ese día, me enteré de la tragedia. Mi primer pensamiento fue para mi hermana. ¿Estaba ella bien? ¿Había hombres armados en otras escuelas? Entré en pánico. Afortunadamente, ella no estaba ni cerca de Columbine High School ese día. Pero ese miedo me persiguió, y al final me llevó a comprender por qué las personas cometen tales actos violentos.
Los científicos pueden ofrecer una conjetura sobre por qué suceden eventos como Columbine. Hay docenas, si no cientos, de factores que aumentan la probabilidad de que alguien se comporte violentamente. Los psicólogos llaman a estos "factores de riesgo". Está más allá del alcance de este post discutir todos los posibles factores de riesgo para los tiroteos escolares. En cambio, me centraré en dos.
Primero, Columbine Shooters-Eric Harris y Dylan Klebold-experimentaron rechazo agudo y crónico. El rechazo, como el dolor físico, duele. ¿Es suficiente el dolor del rechazo para hacer que las personas se comporten agresivamente? En los años posteriores al tiroteo en Columbine, mis colegas y yo hemos demostrado que el rechazo hace que las personas se comporten agresivamente. Las personas rechazadas golpean a otros con ruidos fuertes y prolongados, distribuyen grandes cantidades de salsa picante a las personas que odian los alimentos picantes y frustran las oportunidades de otros para obtener trabajos deseables. El rechazo social hace que las personas se comporten agresivamente incluso con terceros inocentes, lo que sugiere que las víctimas de la violencia relacionada con el rechazo no necesitan participar en la experiencia de rechazo.
Segundo, los tiradores de Columbine mostraron signos de tener personalidades narcisistas. En sus videos caseros realizados antes del ataque, declararon que la atención que obtendrían de sus acciones violentas finalmente les daría el respeto que merecían. Los narcisistas tienen egos frágiles e inflados. Cuando los narcisistas se sienten amenazados, cuidado. De hecho, Jean Twenge y Keith Campbell demostraron que los narcisistas se comportan muy agresivamente cuando han experimentado el rechazo.
Al final del día, nadie tendrá pruebas definitivas que nos digan lo que es necesario y suficiente para hacer que las personas cometan acciones atroces como el tiroteo de Columbine. Sentirse rechazado y tener una personalidad narcisista puede aumentar la probabilidad de que las personas cometan acciones tan violentas. Pero hay muchos otros factores en juego. Mientras tanto, seguiremos haciendo todo lo posible para descubrir los misterios de por qué las personas se involucran en tales actos de violencia.

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