¿Qué mensaje envían tus regalos?

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Hace casi dos años, escribí un artículo que proporciona cinco consejos para regalar con una cita o pareja. A medida que se acerca la temporada de vacaciones, me inspiré para buscar un poco más de consejos que lo ayuden a usted (y a mí) con la lista de compras. Me interesaba especialmente averiguar cómo donar durante las vacaciones o en cualquier otro momento podría mejorar las relaciones sentimentales. Entonces, hice lo que siempre hago: eché un vistazo a la literatura científica para encontrar las respuestas.

La ciencia de dar regalos románticos

Varios estudios proporcionan información sobre el papel del obsequio en las relaciones románticas. Por ejemplo, Belk y Coon (1993) exploraron las razones para regalar en las relaciones a través de los diarios de las experiencias de citas de los participantes. Los autores encontraron que la motivación para dar regalos variaba de puramente transaccional e instrumental a más simbólica y emocional. Los hombres, en particular, ven el obsequio como un medio de intercambio , generalmente para tratar de obtener favores sexuales. Las mujeres, por el contrario, preferían recibir obsequios por motivos simbólicos y emocionales . Sin embargo, en general, el intercambio de relaciones tendió a la transición de un intercambio más recíproco a una expresión emocional a medida que se desarrollaban las relaciones.

Huang y Yu (2000) exploraron más a fondo el papel de los dones en el desarrollo y el mantenimiento de las relaciones a lo largo del tiempo. Sus resultados indicaron que obsequiar regalos podría tener efectos positivos o negativos en una relación, dependiendo de la frecuencia y la intensidad de obsequios en cada etapa de relación. Cuando el obsequio fue moderado y equilibrado, hizo que el dador se sintiera bien, expresó sus sentimientos de amor al destinatario y ayudó a asegurar el éxito de la relación. Sin embargo, cuando los obsequios se daban con demasiada frecuencia o en raras ocasiones, la ansiedad y los sentimientos negativos podían echar a perder la relación.

La motivación para regalar fue estudiada más recientemente por Jonason, Tost y Koenig (2012). Estos investigadores también descubrieron que tanto hombres como mujeres usan regalos para mantener las relaciones interpersonales existentes. En primer lugar, los obsequios son una forma de marcar ocasiones especiales, mostrar afecto o disculparse por un error. También es probable que los hombres usen los regalos como una forma de escalar la naturaleza sexual y romántica de una relación, o para ayudar a mantener a una pareja comprometida con ellos. En general, los hombres que eran particularmente tímidos o que carecían de autoestima eran especialmente propensos a usar regalos como una forma de comunicar afecto e interés.

Tomados en conjunto, parece que obsequiar es una forma de expresión emocional en las relaciones que se vuelve más importante con el tiempo. También es una forma para que ambos socios mantengan las relaciones y ayuden a asegurar la fidelidad de los compañeros ( guardia de compañeros ). Finalmente, los hombres también usan el obsequio como una forma de establecer y escalar la naturaleza sexual de las relaciones, a través de la reciprocidad y el intercambio, especialmente en las primeras etapas de la relación sexual. Por lo tanto, la motivación para dar y recibir regalos tiende a depender en gran medida del género de las personas involucradas y la etapa de la relación.

¿Cuándo y cómo debe dar un regalo romántico?

Los resultados de la investigación anterior pueden ayudar a proporcionar algunas pautas generales para la entrega exitosa y satisfactoria de regalos a una cita, amante o pareja. Sin embargo, para juzgar mejor un obsequio apropiado y efectivo, se requiere observar la etapa de la relación. En otras palabras, dar regalos con un nuevo compañero de citas es muy diferente de comprar regalos para un compañero establecido.

En las primeras citas , el obsequio suele ser más una transacción y un intercambio recíproco. En esta etapa, los hombres en particular podrían estar motivados para comprar regalos lujosos para escalar la relación. Tal obsequio puede hacer que el obsequiador se sienta bien, pero lo más probable es que no tenga el efecto deseado en el receptor. (Ver aquí.) De hecho, los grandes obsequios al principio de las citas pueden hacer que una pareja se sienta ansiosa, obligada o manipulada. En resumen, muchachos, comprar ese artículo caro para su nueva novia probablemente no tendrá el efecto deseado.

Dado que, las donaciones de citas tempranas deben tener como objetivo ser relativamente económicas, recíprocas y bastante reflexivas. Se trata más de dar regalos de aproximadamente el mismo valor que consideran los intereses de la otra persona. Además, si desea aumentar la atracción y la pasión en su relación, es posible que desee comprar algunas entradas para una actividad emocionante o estimulante. Además, la emoción compartida construye el deseo mucho mejor que los regalos costosos (aquí).

En las relaciones establecidas , obsequios se vuelven más emocionales y simbólicos. Los obsequios se usan para mostrar aprecio y gratitud. Para los hombres, los regalos también pueden ser una forma de ayudar a mostrar su valor como pareja y mantener a su pareja atenta (aquí). Sin embargo, esta estrategia de regalos no funciona tan bien para las mujeres, ya que a menudo los hombres responden mucho mejor a la reciprocidad sexual para mantenerlos atentos.

Como resultado, obsequiar tiene una función más simbólica y reguladora de la relación en el apareamiento a largo plazo. Tales dones son a menudo expresiones unilaterales de amor, sin la demanda de reciprocidad inmediata. De modo que tanto el pensamiento como el gasto a menudo forman parte del proceso. Sin embargo, la naturaleza y la inversión deben ser proporcionales a la gratitud emocional de la pareja. En otras palabras, su regalo solo mejorará la relación en la medida en que su pareja esté agradecida y agradecida por su inversión (vea aquí). Si no lo apreciarán, no te molestes en derrocharlo.

Conclusión

Dar regalos puede ser complicado, especialmente entre parejas románticas. Muchos sentimientos y expectativas pueden mezclarse. Seguir unas simples reglas, respaldadas por la ciencia, puede ayudar a despejar el desorden:

  • En las relaciones tempranas, es mejor mantener los obsequios simples, reflexivos y recíprocos. Si desea aumentar la pasión, utilice el dinero para una actividad compartida emocionante o estimulante en conjunto, en lugar de un artículo grande.
  • Las relaciones posteriores podrían beneficiarse de mayores inversiones y expresiones de amor, pero solo en la medida en que un compañero las aprecie. De lo contrario, podría ser mejor mantenerlo pequeño y pensativo también, o simplemente poner un lazo en la frente y darle un poco de afecto a tu pareja …

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Dr. Jeremy Nicholson, The Attraction Doctor

 

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Referencias

  • Belk, RW, y Coon, GS (1993). Dar regalos como amor agapic: una alternativa al paradigma de intercambio basado en experiencias de citas. Journal of Consumer Research, 20, 393-417.
  • Huang, M., y Yu, S. (2000). Modelos de duración para analizar las relaciones de pareja: el rol controvertido de regalar. Family and Consumer Science Research Journal, 28, 411-427.
  • Jonason, PK, Tost, J., y Koenig, BL (2012). Las diferencias de sexo y la personalidad se correlacionan con razones generadas espontáneamente para dar regalos. Revista de Psicología Social, Evolutiva y Cultural, 6, 181-192.

© 2014 por Jeremy S. Nicholson, MA, MSW, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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