¿Qué necesitan más los estudiantes de Early-Learner? ¡Jugar!

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Los niños de todo el país han vuelto a la escuela, y eso significa volver a completar hojas de trabajo de matemáticas, memorizar palabras de ortografía y escribir informes de libros. De hecho, existe evidencia sólida de que las escuelas requieren un trabajo académico más formal a edades más tempranas.

Un estudio publicado a principios de este año titulado "¿El jardín de infantes es el primer grado?" Encontró en los últimos años que los estudiantes de kínder pasan más tiempo en matemáticas y lectura, y menos tiempo en arte, música, ciencia y actividades seleccionadas por los niños. ¿Es este enfoque académico lo que necesitan los niños pequeños?

La investigación sugiere que la respuesta es no. Un amplio cuerpo de evidencia encuentra que los niños pequeños necesitan más tiempo de juego para tener éxito en la escuela y en la vida, tanto con sus compañeros como con los adultos.

Para empezar, la investigación muestra que el juego ayuda a los niños a prepararse para aprender a leer y escribir. Un amplio análisis publicado en el American Journal of Play encuentra pruebas contundentes de la relación entre el juego libre y las habilidades de alfabetización, como reconocer letras y números, comprender los elementos del lenguaje hablado, escribir y recordar listas o conjuntos de objetos. Otro análisis publicado en 2013 explica que cuando los niños guían y dirigen su juego bajo la supervisión de un adulto, les ayuda a desarrollar habilidades lingüísticas y un amor por el aprendizaje.

Los programas de educación infantil que se enfocan en este tipo de habilidades sociales y emocionales ayudan a los niños a convertirse en mejores estudiantes y mejores ciudadanos. Un metaanálisis publicado en la Revista de Psicología encontró que los niños que asistieron a programas preescolares enfocados en el desarrollo social y emocional tenían menos probabilidades de participar en comportamientos antisociales como romper las reglas, la agresión física, hacer trampa y robar más tarde en la vida.

Más importante aún, el juego ayuda a los niños a desarrollar habilidades "no cognitivas", como la autodisciplina, la curiosidad y la atención, que son predictores importantes de si los niños pueden tener éxito más adelante en la vida. Uno de los principales expertos en este campo es un economista de la Universidad de Chicago llamado James Heckman. Su trabajo ha encontrado que estas habilidades blandas son esenciales para tener éxito en la escuela, asegurar un buen trabajo e incluso construir un matrimonio exitoso. La investigación de Heckman descubrió que los niños comienzan a aprender estas habilidades en el preescolar y la escuela primaria.

Existe una amplia base de investigación que muestra que los maestros pueden ayudar a los estudiantes a desarrollar habilidades como la autoeficacia, la motivación y las habilidades sociales, y que enfocarse en estas habilidades puede ayudarlos a tener éxito en la escuela y en su vida adulta.

¿Qúe significa todo esto? No es importante si su hijo en edad preescolar puede recitar el alfabeto o si su niño de kinder está haciendo ecuaciones matemáticas básicas. El enfoque en la artesanía para hacer la pieza central perfecta de Acción de Gracias o el proyecto de la feria familiar de ciencias no ayudará a su joven aprendiz a triunfar en la vida.

El autor superventas del New York Times, Robert Fulghum, escribió un libro en 1986 titulado " Todo lo que realmente necesito saber", "Aprendí en jardín de infantes" . El libro comienza con una lista de lecciones de jardín de infantes que incluyen "Comparte todo", "Di que lo sientes cuando lastimas a alguien" y "Sé consciente de lo maravilloso". Mientras que Fulghum no es un experto en educación, resulta que estaba metido en algo . Tres décadas después, la investigación muestra que estas son las lecciones que los niños necesitan aprender desde el principio.

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