Qué no nombrar a un perro

James Thurber, el artista que incluso en la ceguera aún dibujaba a un perro callejero carismático y familiar, una vez escribió una historia corta llamada "Cómo nombrar un perro". Thurber no era un investigador de perros; él era un ilustrador de perros. Y él fue accidental, en eso. Pero sus observaciones y reflexiones sobre los perros han tenido poder de permanencia. Así que me sorprendí al leer su recomendación sobre cómo nombrar a un perro. Él sugirió "Stong".

Conocí a muchos perros. En mis veintiún años de vivir con perros como adulto, y doce años de estudiar el comportamiento de los perros, creo que he conocido a miles de perros. Parece que pocos han tomado su recomendación. Nunca me he encontrado con un "Stong".

Gracias a dios. Creo que el nombre de un perro merece más atención de la que Thurber le dio, incluso un reflejo serio. Nadie me ha pedido que les nombre el perro. En caso de que alguien, yo demuriera. Es una elección personal, como el nombre de un niño. Pero hay algunos principios universales de denominación que ofrecería, tomando como referencia el sentido común y la investigación canina.

Primero: "perro" no es un buen nombre. Tampoco es "cachorro", "mestizo", "perrito" o "hey tu perro". (Puede poner los ojos en blanco, pero están ahí afuera.) Aunque son descriptivos, los nombres transmiten una actitud que no representa un buen comienzo para la relación perro-hombre. El perro que está a punto de llevar a su casa es un individuo con una personalidad única, aspecto y comportamiento. Nombrarlo "perro" es tratarlo como completamente no especial.

¿Cuál es el nombre de este perro?

Algunos tienen la teoría, al nombrar a un niño, de que predestina al niño a una determinada vida. No todos los nombres de bebés parecen llevar a menudo a una carrera como artista o banquero. No sé si alguien ha estudiado si el nombre de un perro es predestinación, pero me parece plausible que los nombres lleven a los dueños a considerar a su perro como si estuviese haciendo honor a su nombre. Una persona que nombra a un perro "Bribón" puede ser más propensa a ver al perro como travieso, no tan bien educado. "Bella" es dulce; "Zeus", formidable; "Pandemonium", bueno, no de baja energía.

Segundo: elija una palabra o nombre que le permita pasar de ser serio a lúdico, de popa a hablador, cambiando solo el tono de su voz. Un nombre de dos sílabas (o más) funciona espléndidamente aquí. La Dra. Patricia McConnell descubrió que los perros recurren más fácilmente a sonidos cortos que aumentan en tono en lugar de un sonido largo y descendente (el serio, fruncido "COME NOWWWW " que la gente tiende a decir cuando su perro no responde inmediatamente). Puede llamar "Marmaduke" alto o bajo, subiendo o bajando de tono, pero es difícil decir "Puntual" en más de una forma declarativa. Y dos sílabas permiten el acortamiento en apodos de una sílaba para las conversaciones informales y habladas que tienes con tu cachorro después de la cena.

Tercero: abrazar capricho. De todas las formas en que obligamos al perro a sufrir nuestros intentos de entretenimiento, poniéndolos en sombreros de fiesta de cumpleaños, apuntalando las gafas de sol en sus grandes hocicos; vistiéndolos como un guardia de la prisión o un duende para Halloween: un nombre tonto o lúdico es lo menos dañino. Los sombreros y los disfraces pueden ser divertidos para nosotros, pero no para un perro, que solo siente la extraña e implacable presión sobre su cabeza o cuerpo. Mucho mejor un perro rojo llamado Calabaza que uno disfrazado de Gran Calabaza; o un perro largo llamado Groucho en lugar de uno obligado a usar gafas Groucho.

Finalmente, haz una palabra sonora: sonora para ti. Para usted utilizará esta palabra mucho más que la mayoría de las palabras en sus días. Elija un nombre que lo lleve a acurrucarse junto a su perro en el piso y comience la conversación que tendrá (si tiene suerte) las próximas dos décadas de su vida.

CITADO:
McConnell, Patricia B. Estructura acústica y respuesta del receptor en perros domésticos, Canis familiaris . Animal Behavior, 1990, 39, 897-904.

Thurber, James. "Cómo nombrar a un perro". En "El departamento de perros: James Thurber en Hounds, Scotties y poodles parlantes", MJ Rosen, Ed. 2001, 27-35.

IMAGEN: por el autor.

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