¿Qué nos dice Eliot Spitzer acerca de la adicción?

Ese bastión del capitalismo estadounidense, la revista Forbes (en su sitio web) ha publicado el esperado artículo, "Gob. Eliot Spitzer's Addiction, "por el Dr. Patrick Bordeaux. Digo que se espera, porque cada vez que una figura pública hace algo groseramente incorrecto (piensen en Patrick Kennedy, Mark Foley, Mel Gibson), la reacción estándar es que reclamen que eran adictos y que se los lleven a un centro de tratamiento.

Como autor de Love and Addiction hace treinta años, donde presenté la idea general de que la adicción no se limita a las drogas, y específicamente de que las relaciones humanas pueden ser adictivas, me siento especialmente calificado para evaluar esta cuestión. Estoy de acuerdo con Burdeos en que el caso de Spitzer revela una adicción: una participación abrumadora en la que una persona persiste a pesar de sus consecuencias negativas. Pero su caso desmiente todo lo que Burdeos, y la mayoría de los estadounidenses, creen acerca de la adicción. Aquí están los principales conceptos erróneos sobre la adicción.

Las adicciones son incontrolables. Si tiene que salir de la ciudad cada vez que quiere recurrir a su adicción, ciertamente la está controlando. Spitzer, que había estado contratando prostitutas durante años, llegó a extremos muy elaborados para disfrazar y esconder su adicción. Sabemos que esto es cierto en todas las áreas de la adicción, comenzando con las hordas de fumadores que esperan descansos o salen a fumar en sus porches ahora que fumar se ha vuelto no grata.

La gente no puede dejar las adicciones sin un tratamiento detallado. La gente abandona las adicciones todo el tiempo. Es muy posible que Spitzer renuncie a su adicción el día que renunció. Cuando hablo con consejeros en adicción, empiezo por preguntar: "¿Cuál es la adición más difícil para dejar de fumar?". Este grupo de adictos en recuperación grita al unísono: "¡Fumar!". Digo: "¿Cuántas personas en esta habitación han dejado de fumar? ? "Dos tercios de la audiencia levantan la mano. "¿Cuántos de ustedes usaron la terapia, un parche para fumar o un grupo de apoyo para dejar de fumar?" Casi nadie levanta la mano. Nota: un mayor porcentaje de adictos al alcohol, la cocaína y la heroína se abstienen que los fumadores.

Las drogas causan cambios en los centros de placer del cerebro que agreden a las personas. Como la mayoría de nosotros no tomamos heroína o cocaína, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas trata de convencernos de que estas drogas causan cambios cerebrales que conducen a la adicción. De hecho, la mayoría de las personas que usan drogas (todos saben esto sobre el alcohol) no se vuelven adictas. Y la mayoría de las personas que regularmente tienen relaciones sexuales evitan la adicción. Oh, dices, ¿no es sexo con nuestros compañeros, sino sexo con prostitutas, lo que causa adicción? Si tiene poderosos narcóticos en un entorno aburrido de hospital, ¿no se volverá adicto a ellos? Como cuestión de hecho, la respuesta es sí.

Los valores son irrelevantes para la adicción. Supongamos que tiene un excelente encuentro sexual ilícito y la oportunidad de echar a perder su vida para seguir adelante. La mayoría de nosotros, si implica desaprobación social, si perdemos cónyuges que amamos, sin duda separados de nuestros hijos y perdiendo nuestro sustento, diríamos, quizás con pesar, que no. Apuesto a que Spitzer decide quedarse con su familia en lugar de alimentar su adicción. Que anteriormente tomó malas decisiones que pusieron en peligro su vida familiar, y perdió su trabajo, es una declaración sobre su voluntad de respetar sus valores.

Como dice el Dr. Bordeaux, el caso Spitzer es nuestra oportunidad de reconocer las realidades de la adicción. A pesar de que no se da cuenta, ha realizado un valioso servicio al alertar a los estadounidenses de que todo el hokum sobre la drogadicción es mucho más que un toro.

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