¿Qué nos impulsa a obtener nuestra Bling?

Según el diccionario urbano, el término bling llegó al vocabulario moderno en la década de 1990, posiblemente importado de Jamaica por raperos estadounidenses, y tenía la intención de indicar ya sea el juego imaginario de la luz rebotando en joyas brillantes, o el sonido de los trozos metálicos de joyas "blinging" contra sí mismo.

Independientemente de las características específicas de su origen, no es casualidad que un término destinado a describir y llamar la atención sobre las posesiones brillantes y costosas surgiera de entornos de bajos ingresos en el centro de la ciudad. Como lo demostró un nuevo estudio en el Journal of Consumer Psychology , es probable que la exhibición ostentosa de adornos personales caros la practiquen personas que se consideran de baja condición.

Antes de describir los experimentos, sin embargo, es importante reconocer que incluso aquí en los Estados Unidos, donde nos consideramos una sociedad sin clases, estamos obsesionados con el estatus, y nuestro estado a menudo está determinado tanto por nuestro origen racial / étnico , donde vivimos, y lo que hacemos para vivir, como por el contenido de nuestros personajes. Dondequiera que se junten dos o más, las personas tienden a clasificarse en jerarquías de estatus inmediatamente. Los observadores cercanos pueden leer estas jerarquías fácilmente. Las personas de estatus superior usan el idioma de manera diferente (por ejemplo, usan el "nosotros" real), se sientan de manera diferente (relajados con posturas abiertas) y ocupan más de la conversación que las personas de menor estatus. Además, en la conversación, las personas de menor estatus rápidamente comienzan a imitar tanto el lenguaje corporal como el estilo de expresión de las personas de mayor estatus.

Todo eso para decir, como hemos discutido antes, ese estado es muy importante para nosotros. De hecho, y este es el punto principal, como con el dinero, cuanto menos tenga, más importante parece ser.

La idea detrás de los experimentos era manipular la cantidad de estado que los participantes sentían y luego pedirles que eligieran entre un conjunto de artículos de consumo. Si el estado afecta lo que las personas valoran, las personas de bajo estatus desearán artículos de mayor estatus.

La configuración . Los experimentos de psicología pueden ser complicados de ejecutar, y estos experimentos no fueron una excepción. Para comenzar, con el fin de saber si las personas percibían varios grupos (por ejemplo, blancos contra negros, médicos contra conserjes) como superiores o inferiores, Philip Mazzocco de la Universidad Estatal de Ohio y sus colegas reclutaron participantes para clasificar a los grupos en términos de estatus . Además, invitaron a otro grupo de participantes a calificar un conjunto de artículos de consumo por la cantidad de estado que dichos artículos le proporcionarían a su propietario. Finalmente, y con un grupo completamente nuevo de participantes, Mazzocco y sus colegas realizaron el experimento propiamente dicho.

Los experimentos. En los experimentos, Mazzocco y sus colegas primero manipularon el sentido de estado de sus participantes. Ahora, después de leer lo anterior sobre el estado, puede parecer que manipular si alguien siente que tiene un estatus alto o bajo puede ser difícil. De hecho, es tan simple como pedirle a la gente que lea historias y piense cómo es la vida de otra persona. Eso es exactamente lo que hicieron Mazzocco y sus colegas. En varios experimentos y variaciones sobre el tema, pidieron a los participantes que lean, escriban y piensen sobre cómo es ser miembro de un grupo de estatus diferente. Algunos participantes consideraron la experiencia de ser negro, otros consideraron ser un conserje, un neurocirujano, etc. Después de la experiencia de ponerse en los zapatos de otra persona, se les pidió a los participantes que calificaran su sentimiento actual de estado. Finalmente, se pidió a los participantes en el experimento que calificaran cuánto deseaban cada uno de los artículos de consumo de la lista mencionada anteriormente.

El resultado. Como los experimentadores habían sospechado, las personas que tenían su estado rebajado experimentalmente calificaron los artículos de consumo de alto estatus como más deseables. Y, cuanto más baja se siente una persona en la encuesta de tótem, más desean productos de alto estatus.

Conclusiones Entonces, lo que sabemos es que para las personas que no tienen estatus, adquirirlo es una motivación clave. Por lo tanto, las personas que menos pueden pagar tienden a sentir la mayor necesidad de adquirir posesiones que indiquen un estatus elevado. En el pasado profundo, muchas opciones modernas simplemente no habrían estado disponibles. En los días previos al crédito fácil, la única forma real de adquirir el estatus habría sido lograr algo que fuera valorado por nuestro grupo social: las hazañas de proeza física, invención intelectual o éxito social habrían sido el único medio para alcanzar un estatus superior. Sin embargo, después de la civilización y el crecimiento de sociedades más grandes y más especializadas, la adquisición de la propiedad se convirtió en una opción. Y con eso, la adquisición de la propiedad de otra persona (es decir, el robo) también se habría convertido en una opción.

Ahora, tenemos una opción más fácil y menos peligrosa para la adquisición instantánea de crédito y deuda de estado consumidor. Probablemente no sea necesario entrar en detalles sobre los peligros del crédito al consumo y la deuda. Basta con decir que en un mundo en el que es posible compararnos con otros más altos 24 horas al día, 7 días a la semana, 365 días al año, es probable que no sea financieramente saludable hacerlo.

La próxima vez que tenga ganas de vomitar, sería aconsejable detenerse y reflexionar sobre el origen de la picazón y dejar que la sensación permanezca por un tiempo antes de actuar. Puede ser más económico llamar a alguien que usted conoce que lo valora para obtener un poco de impulso del ego que ir de compras y adquirir deudas.

Mejor aún, hacer algo en lo que seas bueno podría darte ese impulso necesario y disipar la necesidad de adquirir estatus a través de las compras.

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El artículo mencionado anteriormente es: Mazzocco, PJ, Rucker, DD, Galinsky, AD, y Anderson, ET (2012). Consumo conspicuo directo y indirecto: la identificación con grupos de bajo estatus aumenta el deseo de productos de alto estatus, Journal of Consumer Psychology, 22 ( 4), 520-528.

Esta publicación del blog fue escrita por Kerry Cunningham.

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