¿Qué padre te gusta más?

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Mostrar favoritismo hacia un niño en la familia es un no-no bien establecido para los padres. Ya sean sus propios hijos o los de su pareja en una familia mixta, le dicen que tan pronto como haya más de un niño en su familia, no podrá mostrar una preferencia. El favoritismo de los padres lleva a los niños a sentirse inseguros y celosos durante la infancia, y los efectos pueden prolongarse durante décadas.

Los adultos de mediana edad que informan que sus padres preferían a un hermano durante la infancia continúan experimentando tensión entre ellos y el niño favorecido. Los celos de larga data no solo desaparecen con el tiempo cuando involucran una dinámica tan poderosa.

La investigación sobre el favoritismo de los padres va más allá de los estudios del comportamiento humano, como la investigación de Mainwaring et al. (2011) sobre los pinzones cebra (que muestra que las madres prefieren hijos y padres no muestran preferencia). Sin embargo, en un estudio del rodillo europeo, Avilés y sus coautores (2011) encontraron que los padres asignaron sus recursos no según el sexo sino por el tamaño , y los pichones más pequeños recibieron la mayor ayuda en el proceso de alimentación.

Volviendo la tabla a las preferencias que los niños tienen hacia los padres, encontramos que esta es un área en la literatura familiar, potencialmente plagada de todo tipo de resultados intrigantes, que simplemente no existe, ni en los humanos ni en otras especies.

Puede haber muchas razones para que los niños prefieran a un padre sobre el otro: una hija puede sentir una identificación más cercana con su madre (basada solo en el género), pero por otro lado, puede sentir más conflictos, particularmente cuando la hija se desarrolla los años complejos desde los adolescentes hasta la edad adulta. Sabemos que algunas parejas de madres e hijas experimentan un cisma de desarrollo (Birditt et al., 2009) en el que pierden la capacidad de conectarse emocionalmente. Por otro lado, los padres adultos tienden a tener sentimientos más ambivalentes hacia sus hijos que las madres, según una investigación realizada por Karl Pillemer y asociados de la Universidad de Cornell (2012).

Hay muchos factores posibles que podrían afectar las preferencias de los niños hacia los padres además del género. Los niños pueden sentir que uno de los padres es más similar a ellos psicológicamente, es más empático con ellos o simplemente es un mejor padre. También podríamos argumentar, en contraste, que los niños prefieren al padre que se opone a ellos, al igual que en las relaciones amorosas en las que "los opuestos se atraen".

Desde una perspectiva psicodinámica, por supuesto, su preferencia por su madre o padre se convierte en uno de los grandes dramas de la infancia. Cuando teóricamente estás sumido en el conflicto edípico, deberías estar profundamente enamorado de tu padre del sexo opuesto pero, a medida que se resuelva el conflicto, deberías comenzar a identificarte más y más con el otro padre. Esta es una versión simplificada de la teoría, pero si aceptamos su premisa básica, sí implica que las hijas adultas siempre deberían preferir a sus madres e hijos a sus padres. Cualquiera que no muestre este patrón, la teoría implicaría, no ha "solucionado" el conflicto, y está destinado para siempre a ser neurótico.

La teoría del comportamiento, por el contrario, argumentaría que los niños prefieren al padre que les proporciona un refuerzo más positivo. Tal vez, al igual que las aves rusas europeas, usted gravita hacia el padre que se asegurará de que obtenga el apoyo (o, literalmente, la comida) que necesita.

Un estudio de 2013 sobre parejas de madres e hijos portugueses e indígenas llevado a cabo por la Universidad de Luxemburgo, Isabelle Albert y sus colegas sugiere, en cambio, que para cuando los niños crecen hasta la edad adulta, se unen con el padre que ellos consideran más probable ideológicamente .

Albert y su equipo basaron su estudio en el bien aceptado Modelo de Solidaridad Intergeneracional de Bengston y Roberts (1991) , que propone que recorrer todas las relaciones familiares entre múltiples generaciones es un conjunto de dimensiones básicas subyacentes. Primero está la dimensión del afecto , o la medida en que los padres y los niños se quieren y aman. Sin embargo, potencialmente igual de importante son las dimensiones de los valores de consenso , o lo mucho que coinciden en una filosofía básica de la vida; funcional , o cuánto se apoyan el uno al otro; y normativa , o cuánto sienten que deben comportarse el uno con el otro en función de su estado social de padres e hijos.

Usando este marco, si siente que prefiere un padre a otro, puede preguntarse si es porque usted y este padre ven el mundo de manera similar; si les gusta y aman los unos a los otros; si este padre te apoya más; o si solo piensas que "deberías".

Los hallazgos de Albert et al. El estudio sugiere que los valores de consenso juegan un papel importante en la determinación de los sentimientos que tiene una hija hacia su madre y cuánto está dispuesta a apoyarla. Por el contrario, las madres que se sentían cercanas a sus hijas lo hicieron independientemente de si estaban de acuerdo con ellas en la filosofía de la vida. Estos hallazgos apoyan la noción del interés intergeneracional: que los padres miran menos críticamente a sus hijos que los hijos de sus padres.

Debido a que no había hombres en el estudio, las posibles combinaciones de madre-hijo, padre-hijo y padre-hija, obviamente, no podían ser examinados. Sin embargo, podríamos preguntarnos si los valores prevalecen sobre el género cuando un niño, independientemente de su sexo, piensa en su padre preferido. Particularmente con los roles de género cambiantes, la noción estereotipada de la madre que proporciona el afecto y el padre que proporciona la disciplina, por ejemplo, puede estar cambiando.

Preferir a un padre sobre el otro plantea una serie de complicaciones en una familia mientras los niños crecen, pero tal vez tenga implicaciones más serias con el tiempo. Perder la relación que tienes con un padre y madre que envejece en virtud de expresar una preferencia por el otro puede cerrar una ruta hacia el cumplimiento y la autocomprensión a medida que ambos, tú y tus padres, envejecen.

Referencias

  • Albert, I., Ferring, D., y Michels, T. (2013). Relaciones familiares intergeneracionales en Luxemburgo: valores familiares y solidaridad intergeneracional en inmigrantes portugueses y familias luxemburguesas. Psicólogo europeo, 18 (1), 59-69. doi: 10.1027 / 1016-9040 / a000125
  • Avilés, JM, Parejo, D., y Rodríguez, J. (2011). Estrategias de favoritismo parental en el rodillo europeo de eclosión asíncrona (Coracias garrulus). Behavioral Ecology And Sociobiology, 65 (8), 1549-1557. doi: 10.1007 / s00265-011-1164-8
  • Bengtson, VL, y Roberts, RE (1991). La solidaridad intergeneracional en las familias envejecidas: un ejemplo de construcción de teorías formales. Journal of Marriage and the Family, 53, 856-870.
  • Birditt, KS, Miller, LM, Fingerman, KL, y Lefkowitz, ES (2009). Tensiones en la relación entre padres e hijos: vínculos con la solidaridad y la ambivalencia. Psychology And Aging, 24 (2), 287-295. doi: 10.1037 / a0015196
  • Mainwaring, MC, Lucy, D., y Hartley, IR (2011). El favoritismo prejuiciado por los padres en relación con el sexo de la descendencia en los pinzones cebra. Behavioral Ecology And Sociobiology, 65 (12), 2261-2268. doi: 10.1007 / s00265-011-1235-x
  • Pillemer, K., Munsch, CL, Fuller-Rowell, T., Riffin, C., y Suitor, JJ (2012). Ambivalencia hacia los hijos adultos: diferencias entre madres y padres. Journal Of Marriage And Family, 74 (5), 1101-1113.

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