¿Qué pasó con la salud?

AJ Cann/flickr.com
Fuente: AJ Cann / flickr.com

¿Puede su salud reducirse a un montón de números? La atención médica estadounidense está a punto de probar esa hipótesis. Cuidado con los resultados. Las listas de verificación y los números marcados no hacen una población sana.

¿Por qué las listas de control se están haciendo cargo?

La gente ama los números. Les gusta contar cosas. La asistencia médica cuesta enormes sumas. Para "calibrar" lo que obtienen por su dinero, los muchos maestros obsesionados con los beneficios de la atención médica -la mitad de los médicos son "propiedad" de hospitales y grupos grandes- prefieren las respuestas de la lista de verificación. Sin embargo, lo que no cuenta puede ser mucho más importante que lo que hace, especialmente cuando su objetivo es la salud en general.

Lo que realmente importa en salud?

Depende Hay diferentes definiciones. Las declaraciones de la OMS dicen que la salud es un completo bienestar físico, mental y social. Como el propósito también tiene un efecto descomunal en la salud, medido por puntos finales duros como la vida y la supervivencia, los elementos espirituales (significado y propósito) deben agregarse a la lista. Pero, ¿las listas de control de atención médica actual evalúan la salud social y espiritual? Virtualmente nunca. La atención a la salud "mental" generalmente involucra algunas preguntas con respecto a la depresión. Las definiciones de la lista de verificación médica de la salud "física" a menudo comprenden poco más que cifras que definen el peso, la presión arterial, las sustancias químicas y el colesterol. Ciertamente cosas importantes, pero apenas la suma de la salud humana.

Lo que es cada vez más patético es la percepción de que la duplicación de la esperanza de vida humana en los últimos ochenta años se ha logrado gracias a la atención médica, a pesar de que muchos piensan que ese es el caso. La nutrición, el saneamiento, la educación y la vacunación fueron mucho más importantes para lograr y mantener a las personas saludables.

Ellos todavía lo son. Si cree en los datos suecos de Kungsholmen, que han seguido a la variada población del centro de Estocolmo durante décadas, el estilo de vida agregó entre seis y siete años de vida a los 65 años, cuatro años a los 85. La atención médica agrega algo pequeño, con una fracción de tiempo realmente pequeña. Muchos otros estudios internacionales muestran lo mismo.

Eso solo está mirando la longevidad y la supervivencia. Hay más en la vida que la supervivencia. Hay placer y propósito, corazón y espíritu, cultura y comunidad, todo con sus propios grandes impactos en los indicadores de "salud", como la presión arterial. Por ejemplo, tener un espacio verde amplio reduce el riesgo de ataque cardíaco en un 30 por ciento o más en proyectos de vivienda británicos.

No encontrará esas cosas saludables en las listas de verificación.

¿Qué hace que las listas de verificación sean tan populares?

Las estadísticas médicas a menudo proporcionan un sentido, y con demasiada frecuencia la ilusión, de reflejar la realidad. Es mucho más fácil medir el nivel de colesterol de una persona que el número, la profundidad y el compromiso de sus conocidos y amigos. Sin embargo, se puede argumentar muy plausiblemente que el apoyo social tiene un efecto considerablemente mayor en la salud del corazón de las personas, como el riesgo de ataque cardíaco, que toda la atención médica cardiovascular.

El comportamiento de los médicos ahora está cada vez más impulsado por las "métricas". Muchas de esas métricas están impulsadas por el reembolso del seguro y los intereses de las compañías de medicamentos y dispositivos. Los médicos le informarán que serán retirados de la cobertura de seguro a menos que detallen fielmente sus "listas". Pónganlo junto con el gigante político en la industria de TI -el desorden anárquico y transgresor de los registros electrónicos de salud estadounidenses- y las listas de verificación se ven cada vez más atractivo para clientes corporativos.

También es más fácil para los pacientes y los médicos verificar las listas de verificación. Si los "números son buenos", ¿qué tan mal pueden ser las cosas? Por supuesto, si el paciente sufre de dolor crónico o depresión severa, eso no necesariamente aparecerá en el CBC, el panel metabólico, la presión arterial y el ECG. Pero el trabajo del médico está hecho. Ella marcó los números. Si los números están bien, estás bien.

Es una lástima si no te sientes así.

Simplemente considere esto: si el apoyo social es más importante para la supervivencia y la salud del corazón que el colesterol, ¿cuántos mensajes de los medios ha escuchado acerca de la importancia del apoyo social en las enfermedades cardíacas versus las del colesterol y las grasas saturadas?

¿Alguna vez has escuchado algo?

Lista de verificación Medicina y salud

La presión arterial, los niveles de lípidos y las pruebas de función hepática son muy importantes. Pero no son la suma total de la salud. Eso es cierto incluso para un componente estrechamente definido de la salud física. Cintura, lo que come y su actividad física son más importantes, si la vida útil es su medida de salud médica.

Porque la salud no es lo que produce la atención médica. La atención médica produce tratamientos seriados de enfermedades diagnosticables. Hay mucho por ahí y todavía necesita mucha atención y trabajo.

Sin embargo, las listas de verificación pueden usarse para restablecer la salud a la primacía del cuidado "de salud". No solo los médicos, sino que las comunidades podrían estudiar medidas de vínculos sociales, familiares y comunitarios; la calidad y disponibilidad de agua potable; la capacidad de las personas para pensar principalmente en términos de soluciones en lugar de solo problemas.

Dichas listas de verificación requerirían pensar que va más allá de las interacciones paciente-médico para considerar la salud real de la comunidad. Eso salvaría vidas y dinero. Podría mucha gente sentirse mucho mejor.

Simplemente no encaja en el registro de salud electrónico, o los "índices de calidad" de las compañías de seguros.

Todavía.

Related of "¿Qué pasó con la salud?"