¿Qué pasó con Rin Tin Tin?

La mera mención del nombre Rin Tin Tin evoca en la mayoría de la gente la imagen de un fuerte, inteligente y heroico perro pastor alemán. El original Rin Tin Tin protagonizó 30 películas y sus descendientes genéticos directos aparecieron en aproximadamente tres docenas más de películas y 164 episodios de la serie de televisión "Las aventuras de Rin Tin Tin". Más importante aún, la línea genética se remonta al Rin Tin original. El estaño se ha mantenido en una línea de perros de servicio para niños discapacitados.

La historia de Rin Tin Tin comenzó el 15 de septiembre de 1918, cuando el cabo Lee Duncan y su batallón visitaron un criadero de perros de guerra bombardeados en Lorena, Francia. Los únicos sobrevivientes fueron una camada de cachorros de pastor alemán. Duncan rescató a dos de ellos y nombró al macho Rin Tin Tin y a la hembra Nanette por los pequeños muñecos de punto que los franceses le dieron a los soldados aliados como fichas de buena suerte. Nanette no sobrevivió mucho, sin embargo, Rin Tin Tin regresó a los Estados Unidos con Duncan.

Lee Duncan descubrió que el perro era increíblemente inteligente y atlético y lo hizo participar en una serie de exhibiciones informales de perros en Los Ángeles y sus alrededores. Uno de estos fue

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a la que asistió el joven realizador Darrel Zanuck, que continuaría produciendo muchos clásicos del cine, como "All About Eve", "Twelve O'clock High" y "The Longest Day". Cuando Zanuck vio al perro saltar 13.5 pies, hizo una película de esta actuación con su nueva cámara de imágenes en movimiento. Luego le sugirió a Duncan que podría haber un lugar para el perro en la nueva industria cinematográfica.

El primer papel de Rin Tin Tin fue como un sustituto de un lobo en una película llamada "El hombre del río del infierno" y realizó su parte en una sola toma impecable. De esta parte de bit nació una estrella.

Rinty, como llegó a ser conocido, se convirtió en la estrella ganadora más grande para el incipiente estudio de Warner Brothers. Durante la época del cine mudo, los ingresos de las películas de Rin Tin Tin salvó a la compañía de la bancarrota y proporcionó los fondos que les permitieron convertirse en una fuerza importante en Hollywood. En este momento, cuando un actor de largometrajes podía ganar entre $ 50 y $ 100 por semana, Rin Tin Tin ganaba $ 2,300 a la semana y era el único perro en Los Angeles que aparecía en la lista de la guía telefónica. Rinty siempre jugó el papel de un héroe inteligente y fue amado. Debido a tales roles, recibió hasta 10,000 cartas de admiradores cada mes.

Rin Tin Tin murió en 1932, y el hijo de Duncan y Rinty, Rin Tin Tin Junior, continuó girando y haciendo películas. La devoción de Duncan por producir una línea de perros que siguiera teniendo la inteligencia y la estructura sonora del Rin Tin Tin original se convirtió en una obsesión. De hecho, cuando la esposa de Duncan solicitó el divorcio, citó a Rin Tin Tin como co-declarante, alegando que su esposo amaba al perro más de lo que él la amaba.

Los descendientes de Rin Tin Tin continuaron actuando en las películas, y entre 1954 y 1959 Rin Tin Tin II y Rin Tin Tin IV protagonizaron una popular serie de televisión llamada "Las aventuras de Rin Tin Tin", que era un western ambientado en un US Army Cavalry fort.

La salud de Duncan estaba empezando a disminuir, por lo que para asegurarse de que el linaje del perro continuara, le dio uno de los hijos de Rin Tin Tin IV a Janiettia Brodsgaard Propps. Luego pasó a elaborar un conjunto de pautas para criar la línea de perros con ella. La inteligencia y la capacidad de trabajo siempre se destacaron, y los cambios perjudiciales que ya se estaban infiltrando en algunas de las líneas de los pastores alemanes criados para ser perros de exposición, se debían evitar.

Duncan murió el 20 de septiembre de 1960, pero el linaje de Rin Tin Tin estaba a salvo en manos de la Sra. Propps y más tarde se lo pasó a su nieta Daphne Hereford, que todavía lo mantiene hoy. Hoy en día, los cachorros que cría son prácticamente idénticos a las primeras generaciones de Rin Tin Tin. La solidez de la línea se mantiene a través de un programa de reproducción cerrado, lo que significa que todos los cachorros son adoptados bajo un acuerdo no reproductivo para proteger la integridad del linaje genético y el nombre Rin Tin Tin.

A fines de la década de 1990, la Sra. Hereford se hizo sensible al problema de que muchos niños discapacitados que podían beneficiarse de perros de asistencia estaban siendo colocados en largas listas de espera. Por esta razón, en 1999, fundó ARFkids, que es la abreviatura de "A Rinty for kids". Esto se hizo originalmente en cooperación con Rin Tin Tin Incorporated y luego se convirtió en una fundación que continúa brindando perros de servicio a niños discapacitados sin costo. . ARFkids cuenta con voluntarios y está financiado completamente por subvenciones y donaciones. A través de esta base y del cuidadoso programa de crianza que mantiene, los descendientes genéticos directos del original Rin Tin Tin, que interpretó al héroe en tantas películas de aventuras, todavía pueden ser héroes. Estos son héroes más silenciosos de un tipo diferente, pero igual de dignos de nuestra admiración que la estrella de Hollywood que comenzó esta línea de perros inteligentes, fuertes y valientes.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Why Do Dogs Have Wet Noses? Las huellas de la historia: perros y el curso de los acontecimientos humanos, cómo piensan los perros: comprender la mente canina, cómo hablar perro, por qué amamos a los perros que hacemos, ¿qué saben los perros? La inteligencia de los perros, los ladrones de sueño, el síndrome de zurdo.

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