¿Qué pasa con el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar, llamado locura divina en la antigüedad, entra en la era de la genómica, la proteómica y la medicina del siglo XXI. Pero los tratamientos más importantes siguen siendo sorprendentemente anticuados, según los expertos que hablaron en la convención de la Asociación Psiquiátrica Americana en San Diego el 22 de mayo. Marcado por máximos maníacos y depresiones bajas, el trastorno bipolar afecta aproximadamente al 3 por ciento de la población, y no usualmente incapacitante. Ted Turner, el autor Kay Redfield Jamison, la actriz Patty Duke, y probablemente Winston Churchill, se encuentran entre las figuras públicas exitosas con trastorno bipolar.

El prestigioso panel de expertos fue organizado por Mark Frye, MD, Jefe de Psiquiatría de la Clínica Mayo. Los oradores incluyeron a Michael Gitlin, MD, y David Miklowitz, PhD, de UCLA; Robert Post, MD, anteriormente de los Institutos Nacionales de Salud; y Katherine Burdick, MD, de Harvard.

Los expertos confirmaron que el litio, la terapia centrada en la familia y la prevención deberían ser tratamientos primarios. Los nuevos antipsicóticos, como Seroquel, son un tratamiento costoso y cada vez más común para el trastorno bipolar, pero no son tan efectivos. Se destacó la importancia de tratar la depresión de bajo nivel y los problemas cognitivos.

Frye habló sobre la importancia del diagnóstico temprano y cómo las nuevas tecnologías algún día podrían ayudar. Las pruebas genéticas, las imágenes cerebrales y el muestreo de saliva pueden eventualmente identificar a los pacientes que están en riesgo de desarrollar trastorno bipolar, y también predecir qué medicamentos serán útiles. Frye y Joanna Biernacka han cofundado el BioBank del trastorno bipolar en la Clínica Mayo, para este propósito. El diagnóstico precoz, por ejemplo, puede evitar la prescripción de antidepresivos a personas bipolares, que pueden causar manía inducida por antidepresivos o AIM.

Gitlin se centró en la calidad de vida y el funcionamiento. "Incluso si no tienen síntomas, no están haciendo demasiado", dijo Gitlin sobre muchos pacientes Bipolares recuperados. Gitlin ha llevado una carrera inusualmente calificada como un investigador de renombre que también ha mantenido una práctica y pacientes conocidos durante décadas. Dos años después de un episodio, dijo, el 98 por ciento de los pacientes con Bipolar no tienen síntomas, pero solo el 60 por ciento tienen una calidad de vida decente. El trastorno bipolar le cuesta a la nación $ 151 mil millones anuales, y el 79% de estos costos van a días de trabajo perdidos, discapacidad y pérdida de productividad. La depresión de bajo nivel, dijo, puede impedir que las personas trabajen o socialicen, según los estudios de su difunto colega, Lori Altschuler, MD. Recomendó que Nuvigil, Provigil y estimulantes como Adderall y Ritalin se puedan usar de manera segura, sin inducir manía, como lo hacen los antidepresivos. Gitlin, se refirió a muchos estudios de Frye (su antiguo alumno, junto con este autor), lo que confirma la seguridad de estos medicamentos para pacientes con trastorno bipolar. Aunque Provigil es costoso y con frecuencia no está cubierto por un seguro de salud, se puede comprar en Costco por $ 1 por píldora.

Miklowitz habló de la malignidad de las familias críticas que hacen comentarios como: "¿Se da cuenta de que su llanto nos mantiene despiertos toda la noche?" O "Me molesta su actitud de 'pobre de mí'". Su grupo en la UCLA actúa Family Focused Therapy, o FFT, que consta de tres módulos: 1) Psicoeducación sobre la enfermedad, los medicamentos y los ciclos de sueño y vigilia, 2) Habilidades de comunicación y comprensión auditiva, y 3) Resolución de problemas. FFT puede prevenir episodios de manía o depresión y podría prevenir el trastorno bipolar por completo.

Según Burdick, especialista en los aspectos cognitivos del trastorno bipolar, en 1898 el científico Emil Kraeplin afirmó que el trastorno bipolar y la esquizofrenia son enfermedades completamente diferentes. Desde entonces, la mayoría de las investigaciones se han centrado en la esquizofrenia. Hoy, sin embargo, los registros de 4 millones de familias en Suecia indican que la esquizofrenia y el trastorno bipolar tienden a ser de las mismas familias. Por lo tanto, de acuerdo con Burdick, los mismos genes pueden estar involucrados. Ella sugiere que el gen CACNA1C, que regula el calcio, puede ser un factor común.

Post es uno de los investigadores más respetados de la psiquiatría, y el ex Jefe de la Subdivisión de Psiquiatría Biológica de los Institutos Nacionales de Salud Mental. Presentó sus opiniones al afirmar que es menos reservado, ahora que está retirado de su trabajo en el gobierno.

"¡Esta es una enfermedad maligna y metastizante!", Dijo.

Post enfatizó que la enfermedad bipolar debe tratarse como cáncer, ya que cada episodio empeora la enfermedad. De hecho, el tratamiento adecuado en el primer episodio puede hacer que la enfermedad sea benigna.

Con respecto a FFT, dijo: "¿Cuántos estudios más necesitamos hasta que consideremos que este es un tratamiento para cada paciente loco?" Post también estuvo de acuerdo con Burdick en que el gen de afluencia de calcio CACNA1C podría estar asociado con el trastorno bipolar. Esta es la razón por la cual los bloqueadores de los canales de calcio como la nimodipina son tratamientos efectivos, al igual que el litio.

El abuso infantil empeora el trastorno bipolar. Mientras que el trastorno bipolar tradicionalmente comienza a una edad promedio de 26 años, los niños maltratados comienzan a padecer la enfermedad en la mitad de ese tiempo, a una edad promedio de 13 años. En los EE. UU., Dos tercios del trastorno bipolar comienzan antes de los 19 años.

La vida en los Estados Unidos es mucho más estresante que en Europa, dijo Post, que presenta datos sorprendentes. En los EE. UU., Los hijos de los padres bipolares tienen peores resultados que sus homólogos europeos en todos los sentidos. Solo el 3,8 por ciento de los niños europeos de padres bipolares se vuelven bipolares. En los Estados Unidos, el riesgo se quintuplica, con el 17.8 por ciento de los hijos de Bipolars convirtiéndose en Bipolar. Los hijos de American Bipolars son tres veces más propensos a intentar suicidarse que sus homólogos europeos (6 vs. 2.2 por ciento), y cinco veces más propensos a abusar del alcohol (7.2 contra 1.4 por ciento). Mientras que el 8.9 por ciento de los hijos de padres bipolares en Europa sufren depresión, el 26.5 por ciento de sus contrapartes estadounidenses sufren depresión.

Post concluyó confirmando que el litio sigue siendo el tratamiento más probado, verdadero y superior para el trastorno bipolar. Incluso para el 97 por ciento de la población que no es bipolar, afirmó que el litio previene la depresión y el trastorno bipolar, reduce la demencia, aumenta el volumen cerebral en las áreas responsables del pensamiento y la memoria (corteza e hipocampo) e incluso reduce el riesgo de cáncer y trastornos neurológicos.

Por encima de todo, un tratamiento adecuado con litio en la primera aparición del trastorno bipolar puede hacer que la enfermedad sea leve, en general. Mejor aún, la reducción del abuso y la intimidación infantil puede prevenir la enfermedad, incluso en niños con trastorno bipolar en sus genes.

Dora Calott Wang
Los expertos en trastorno bipolar discuten qué pasa: Michael Gitlin, Mark Frye, Katherine Burdick, Robert Post
Fuente: Dora Calott Wang
Robert Post

Los niños de Bipolars tienen peores resultados en los Estados Unidos que en Europa.

Fuente: Robert Post

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